ATI Radeon X850 XT Platinum Edition AGP

30 mars 2005 à 17h10
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Alors qu'ATI a été le premier fabricant à proposer des Cartes Graphiques AGP 8x, avec en son temps le Radeon 9700 Pro, le constructeur a rapidement embrassé le PCI-Express au point d'oublier un marché pourtant encore considérable. En septembre dernier le lancement du Radeon X700 s'est ainsi fait au détriment des possesseurs de systèmes AGP, ATI ayant exclusivement opté pour le PCI-Express. Début décembre le canadien renouvelait son offre de puces graphiques haut de gamme avec les Radeon X800 XL et autres Radeon X850 et là encore ceux-ci n'étaient disponibles qu'en versions PCI-Express. Il aura fallu plusieurs mois pour qu'ATI se rende compte de son erreur et décide de faire machine arrière en développant des versions AGP de ses puces les plus récentes.

Il est vrai que si le bridge de NVIDIA a été décrié avant même son lancement, le fait d'interfacer une puce PCI-Express en AGP (ou inversement) est assez ingénieux puisque cela évite de redévelopper un GPU pour au final ne changer que son interface. Si au départ la solution de NVIDIA a eu du mal à s'imposer avec les GeForce PCX5300, elle a tout de même fait les beaux jours de la firme avec le GeForce 6600 GT AGP qui s'est vendu à noël comme des petits pains ; de quoi raviver l'intérêt d'ATI pour l'AGP ! En conséquence ATI a développé son propre bridge, le Rialto, qu'il réserve notamment aux Radeon X800 XL. Ce n'est pourtant pas ce type de carte que nous a fait parvenir ATI qui semble préférer communiquer sur le créneau très haut de gamme avec le Radeon X850 XT PE AGP.

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Radeon X850 AGP : Mon nom est R481

Voilà qui est surprenant, mais alors qu'ATI dévoilait officiellement lors du CeBIT 2005 le bridge qu'il concoctait depuis des mois, le Canadien a vraisemblablement préféré ne pas l'utiliser avec le Radeon X850. Du coup les ingénieurs ont revu l'actuel R480 pour remplacer l'interface native PCI-Express par une interface AGP 8x. Ceci a donné naissance au R481 qui nous préoccupe aujourd'hui. Mis à part l'utilisation native de l'AGP, les spécifications du R481 sont en tout point identiques à celles du R480.

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Puce graphique ATI Radeon X850 XT PE AGP : pas de bridge mais AGP natif !

Gravé en 0.13 µ « low-k » par TSMC, la puce comporte quelques 160 millions de transistors. Son architecture demeure inchangée et nous avons toujours droit à 16 pixels pipelines et 6 vertex pipes. Bénéficiant d'un bus mémoire 256 bits, le X850 XT PE AGP peut s'appuyer sur 256 Mo de mémoire GDDR3 et ses fréquences de fonctionnement sont de 540 MHz pour la puce graphique contre 590 MHz pour la mémoire.

 ATI Radeon X800 XT PEATI Radeon X850 XT PE (R480)ATI Radeon X850 XT PE (R481)GeForce 6800 Ultra
InterfaceAGP 8xPCI-Express 16xAGP 8xAGP 8x ou PCI-Express 16x
Gravure0,13µ0,13µ0,13µ0,13µ
Transistors~160 Millions~160 Millions~160 Millions220 Millions
Ramdac400 MHz400 MHz400 MHz400 MHz
T & LDirectX 9.0DirectX 9.0DirectX 9.0DirectX 9.0c
Pixel Pipelines16161616
Vertex Pipelines6666
Mémoire embarquée256 Mo256 Mo256 Mo256 Mo
Interface mémoire256 bits256 bits256 bits256 bits
Bande passante mémoire36,7 Go/s37,7 Go/s37,7 Go/s35,2 Go/s
Fréquence GPU520 MHz540 MHz540 MHz400 MHz (AGP) - 425 MHz (PCI-E)
Fréquence mémoire560 MHz590 MHz590 MHz550 MHz

Comme c'était le cas avec le R480, le R481 dispose de l'OverDrive 4 qui permet via le Catalyst Control Center de contrôler manuellement les fréquences du processeur et de la mémoire pour s'adonner à l'overclocking.

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Le X850 XT PE AGP vu par l'ATI Catalyst Control Center


ATI Radeon X850 XT Platinum Edition AGP : la carte

En recevant le Radeon X850 XT PE AGP, on pourrait presque croire qu'il s'agit du modèle PCI-Express. Seule la présence d'un connecteur AGP confirme que nous avons effectivement à faire à une nouvelle carte. Dans sa version AGP, le Radeon X850 XT PE utilise le même système de refroidissement que le modèle PCI-Express et affiche les mêmes dimensions. La carte au PCB rouge occupe donc toujours deux slots, une petite révolution chez ATI qui fabriquait jusqu'à présent des cartes simple slot. Imposant, le système de refroidissement se compose d'une base en aluminium dont le centre en cuivre recouvre le processeur graphique alors que les extrémités font contact, au moyen de pads thermiques, sur les puces mémoires. Le tout est complété d'un radiateur en cuivre et d'un large ventilateur rouge. Ce dernier aspire l'air chaud du PC, en refroidissant au passage les ailettes cuivrées, avant de l'expulser en dehors de la machine. Petit problème, le dispositif est somme toute bruyant ce qui ne surprendra guère vu que le ventilateur est enfermé dans une gaine de plastique translucide. C'est particulièrement vrai pendant quelques secondes au démarrage du système où le ventilateur s'emballe et tourne à plein régime. Fort heureusement, sa vitesse se régule et durant nos tests le X850 XT Platinum Edition AGP s'est montré à peine plus bruyant qu'un GeForce 6800 Ultra. Au dos de la carte une plaque métallique en forme de L chapote les puces mémoires.

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Carte ATI Radeon X850 XT Platinum Edition AGP

Au niveau des composants la carte est munie de 256 Mo de mémoire répartis sur huit puces Samsung de GDDR3 certifiées à 1.6 ns. La carte comprend également un circuit Rage Theater pour la prise en charge des fonctionnalités VIVO et fait appel à une seule prise Molex pour son alimentation électrique. C'est important à préciser puisque chez NVIDIA le GeForce 6800 Ultra AGP est toujours muni de deux prises Molex. Les fréquences sont presque identiques à celles annoncées par ATI et si le VPU tourne bien à 540 MHz, la mémoire fonctionne en vérité à 587 MHz. En sortie, la carte se distingue de sa grande sœur PCI-Express en offrant non pas deux connecteurs DVI, mais une prise VGA DB15 en complément d'un unique connecteur DVI. ATI propose également une prise minidin sur laquelle on pourra relier les entrées/sorties vidéo analogiques. On notera que comme sur les X800, ATI conserve le connecteur jaune présent à l'extrémité du PCB qui permet d'amener un signal vidéo directement à la carte graphique depuis un autre périphérique/connecteur de la machine.

Overclocking ?

Avec son système de refroidissement la carte est facilement overclockable. Cadencée par défaut à 540 MHz pour le VPU et 590 MHz pour la mémoire nous avons facilement pu atteindre les 570 MHz (VPU) et 600 MHz (mémoire). Les performances s'en ressentent naturellement mais les gains sont loins d'être transcendant vu la faible hausse de la bande passante mémoire.

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Overclocking en action
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Pour mesurer les performances du Radeon X850 XT PE AGP, nous avons retenu la configuration AGP suivante :
  • Carte mère Asus P4C800 Deluxe - BIOS 1019,
  • Intel Pentium 4C 3.4 GHz,
  • 2x512Mo Corsair TwinX PC3200 LL,
  • Disque dur Western Digital Raptor 36 Go
Nous opposerons ici le dernier né d'ATI à son prédécesseur, le Radeon X800 XT PE AGP, mais aussi aux cartes NVIDIA GeForce 6800 GT et 6800 Ultra AGP. Pour pimenter le tout nous ajouterons les scores du Radeon X850 XT PE et du GeForce 6800 Ultra en versions PCI-Express que nous avons obtenu sur la machine suivant :
  • Carte mère Asus P5AD2E Premium,
  • Intel Pentium 4E 3.6 GHz,
  • 2x512Mo Corsair Twin2X PC4200,
  • Disque dur Western Digital Raptor 36 Go
Nos deux machines tournaient sous Windows XP Professionnel Service Pack 2 et exploitaient les derniers Drivers disponibles à la date du test, en l'occurrence les CATALYST 5.3. Nous avons également fait le choix de restreindre quelque peu notre protocole de test afin de le rendre plus lisible.

AquaMark 3

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Pour AquaMark 3 le X850 XT PE AGP fait mieux que les GeForce 6800 GT et Ultra AGP avec un gain oscillant entre 4 et 9 %. Par contre le X850 XT PE AGP est à peine plus véloce que son prédécesseur le X800 XT PE et il faut grimper en 1600x1200 pour constater une différence de 1 FPS en faveur du nouveau-né. Les cartes PCI-Express dominent pour leur part le classement avec un Radeon X850 XT PE qui termine sur la première marche du podium.

Unreal Tournament 2003

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Unreal Tournament 2003 couronne toujours les cartes ATI qui se montrent ici les plus véloces. Le GeForce 6800 Ultra en version AGP se fait devancer par le X850 XT PE qui parvient même à égaler les performances du GeForce 6800 Ultra PCI-Express. On note que les X850 XT PE et X800 XT PE AGP affichent ici des scores identiques alors que la version PCI-Express du X850 XT PE est en tête.

3DMark 2005

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Sous 3DMark 2005 le tout nouveau Radeon X850 XT PE AGP marque enfin quelques points face au Radeon X800 XT PE. Ainsi en se fiant au logiciel de FutureMark, le X850 XT PE AGP serait jusqu'à 3.5 % plus rapide ! Néanmoins la version PCI-Express du X850 XT PE reste en tête, mais plus la résolution augmente plus les scores de nos deux X850 sont proches.

Doom 3

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Pas de surprise avec Doom 3 qui consacre largement les cartes NVIDIA de façon presque indécente. Notre X850 XT PE qu'il soit en version AGP ou PCI-Express affiche ici des scores similaires, et le dernier-né de la gamme AGP d'ATI offre un gain de performances de 2.6 % face au X800 XT PE AGP. Pas vraiment de quoi pavoiser donc...

Half-Life 2

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Pour Gordon Freeman le PCI-Express semble bénéfique. Alors que nos cartes AGP NVIDIA et ATI sont pratiquement au même niveau de performances, avec tout de même un petit avantage pour la firme au caméléon, leurs versions PCI-Express affichent des gains de performances très sensibles. Entre le X850 XT PE AGP et le X850 XT PE PCI-Express on gagne près de 22% de performances en 1600x1200 contre 10% entre le GeForce 6800 Ultra AGP et PCI-Express. Ces résultats peuvent s'expliquer par le fait que Half-Life 2 transfert beaucoup de textures ce qui rend plus sensible à la bande passante accrue du bus PCI-Express.

Par ailleurs en 1024x768 et et 1280x1024 les X800 XT PE et X850 XT PE AGP sont au même niveau de performances et il faut atteindre les 1600x1200 pour que la dernière carte d'ATI se détache avec un gain de 4%.

Far Cry - v1.3

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Sous Far Cry On arrive presque à formuler le même constat qu'avec Half Life 2. Que ce soit chez NVIDIA ou ATI les cartes en PCI-Express sont sensiblement plus rapides que leurs équivalents AGP avec des gains pouvant atteindre 5%. Une fois de plus le X850 XT PE est à peine plus rapide que le X800 XT PE.

Far Cry - v1.3 - FSAA 4x & Aniso 8x

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Nous terminerons notre série de tests par un coup d'oeil aux performances obtenues sous Far Cry lorsque le FSAA 4x & l'anisotropic filtering 8x sont activés. Les cartes ATI se sortent particulièrement bien de cet exercice, spécialement en 1600x1200 ou le fossé avec les GeForce 6800 se creuse. Ici le Radeon X850 XT PE dans sa version AGP est 2,7% plus rapide que le Radeon X800 XT PE AGP. Enfin si le Radeon X850 XT PE en PCI-Express affiche des performances meilleures que les cartes ATI en version AGP, son avantage retombe comme un soufflé en 1600x1200 où il égale le X850 XT PE AGP.

Conclusion

Pas facile de conclure sur le Radeon X850 XT PE AGP. En effet et même s'il s'agit à n'en pas douter de la plus rapide des Cartes Graphiques ATI sur port AGP, on est en droit de se demander si ATI n'aurait pas pu faire l'économie de ce modèle ? Parfois plus rapide qu'un GeForce 6800 Ultra, parfois un peu plus lent, le Radeon X850 XT Platinium Edition AGP n'a au final qu'un intérêt très limité. En effet face à son prédécesseur, le Radeon X800 XT PE AGP, le gain de performances est franchement réduit et ne justifie en rien une mise à jour.

Véritablement haut de gamme, la carte a un positionnement curieux : elle arrive effectivement beaucoup trop tard ! Qui débourserait près de 500 euros pour une carte graphique haut de gamme en AGP alors que l'avenir est très clairement au PCI-Express et que la nouvelle génération R520 n'est plus très loin ? Les cartes graphiques AGP ont encore leur place sur le marché, mais pas dans le domaine du haut gamme et nous les imaginons bien davantage en solution de mise à jour pour des utilisateurs pas pressés de passer au PCI-Express. A nos yeux, le Radeon X850 XT PE AGP tient donc de la démonstration technologique et nous sommes curieux de connaître son prix ainsi que sa date de disponibilité effective !

ATI Radeon X850 XT PE AGP

4

Les plus

  • Interface AGP native
  • Bonnes performances
  • OverDrive 4.0

Les moins

  • Intérêt limité
  • Interrogations sur le prix et la disponibilité

0

Performances8

Fonctionnalités8

Confort d'utilisation7

Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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