Gainward GeForce FX 5600 Ultra Golden Sample

07 août 2003 à 13h34
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Les mois ayant suivi le lancement du fameux GeForce FX 5800 Ultra ont été plutôt hectiques chez NVIDIA. La firme au caméléon a en effet du faire face au feu nourrit des critiques tout en se concentrant sur le développement du reste de la gamme GeForce FX. C'est au mois de mars de cette année que le constructeur américain a entièrement renouvelé sa gamme de GPU en présentant les GeForce FX 5200 et GeForce FX 5600. Si le GeForce FX 5200 a été plutôt bien accueilli au regard de sa position de processeur graphique d'entrée de gamme, ce ne fut pas le cas du GeForce FX 5600 Ultra. Ce dernier peinait à convaincre du fait de ses performances inférieures à une GeForce 4 Ti4200 ou à une Radeon 9500 Pro et de son prix jugé trop élevé au regard de la prestation.

Les constructeurs ne s'y sont d'ailleurs pas trompés et très peu ont proposé des cartes à base de GeForce FX 5600 Ultra. Conscient de ce problème, les ingénieurs de NVIDIA ont conçu une seconde mouture du GeForce FX 5600 Ultra se caractérisant essentiellement par des fréquences supérieures. Cette carte, pour le moment commercialisé par PNY, avait fait l'objet d'un test sur Clubic.com. A ceux qui seraient encore insatisfait des performances de la seconde mouture du GeForce FX 5600 Ultra, Gainward propose sa GeForce FX 5600 Ultra Ultra 760XP en version Golden Sample. Cette carte, assez particulière, se distingue de ses concurrentes par ses vitesses de fonctionnement hors normes.

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GeForce FX 5600 Ultra : toujours plus vite...

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Nous ne reviendrons pas dans cet article, sur les fonctionnalités et l'architecture GeForce FX ce sujet ayant été traité à maintes reprises dans nos colonnes.

Le GeForce FX 5600 Ultra, premier du nom, était cadencé à 350MHz pour le GPU contre 400MHz pour la mémoire. Bien que gravée en 0.13µ, la puce se présentait alors au classique format Wirebond. Afin d'espérer monter en fréquence, NVIDIA a été obligé de revoir le packaging du composant. La deuxième génération se présente donc au format « flip chip » et voit ses fréquences portées à 400MHz pour le processeur graphique et 400MHz pour la mémoire. Conséquence logique de la gravure 0.13µ et du format flip-chip les capacités en matière d'overclocking de la puce sont plutôt excellentes.

Fort de ce constat, Gainward a décidé de pousser le GeForce FX 5600 Ultra dans ses derniers retranchements en dépassant volontairement les fréquences recommandées par NVIDIA. Ainsi l'édition GoldenSample proposé par le constructeur voit donc le GPU et la mémoire tous deux cadencés à 450MHz et ce sans nécessiter un système de refroidissement spécial.


Une GeForce FX 5600 Ultra « collector » ?

Malgré des spécifications inédites, Gainward livre son GeForce FX 5600 Ultra dans une boîte assez anodine. En ouvrant celle-ci on constate tout d'abord que physiquement le GeForce FX 5600 Ultra Golden Sample de Gainward ressemble à s'y méprendre à un design de référence NVIDIA malgré la couleur rouge de son PCB. La taille de la carte est donc identique et l'on retrouve le connecteur Molex. A défaut d'être innovant le système de refroidissement du GeForce FX 5600 Ultra est pour le moins original. Le processeur est en effet surmonté d'un radiateur rose, ciselé en forme de flamme, et muni en son centre d'un ventilateur rouge translucide. Les amateurs de tuning PC regretteront le fait qu'il ne s'illumine pas... Les puces mémoire sont pour leur part recouvertes de radiateurs métalliques aussi bien sur le dessus que sur le dessous de la carte.

Le GPU est ici épaulé par 128Mo de mémoire vidéo répartie sur huit puces Hyundai. Celles-ci sont au format BGA et affichent un temps d'accès de 2.5ns. Gainward n'a pas oublié les vidéastes amateurs, la carte étant munie d'une puce Philips SAA7114H prenant en charge les fonctions VIVO. La connectique proposée par la carte est on ne peut plus standard avec une prise VGA DB15, un connecteur DVI et une prise miniDin pour relier le câble regroupant les prises d'entrée et de sortie vidéo.

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Carte Gainward FX PowerPack GeForce FX 5600 Ultra Golden Sample


Gainward a fait un effort notable pour fournir un bundle digne de ce nom avec sa GeForce FX 5600 Ultra en édition Golden Sample. On trouve donc dans la boîte un adaptateur DVI/VGA, une rallonge Molex, un CD de pilotes, un manuel en anglais, un câble réunissant les entrées et sorties vidéo au format Composite et S-Vidéo, ainsi qu'un câble FireWire. Certains d'entre vous se demandent sûrement pourquoi Gainward livre un câble IEEE 1394 ? Tout simplement parce que le constructeur a également inclus dans son package une carte contrôleur FireWire au format PCI. Cette carte offre trois ports FireWire externes ainsi qu'un port FireWire interne et est gérée par une puce VIA VT6306. Côté logiciel, Gainward assure le service minimum en fournissant simplement le pack InterVideo WinCinema composé des logiciels WinDVD 4, WinRip 2 et WinProducer 3.
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Pour tester les performances de cette nouvelle GeForce FX 5600 Ultra, nous avons utilisé notre traditionnelle configuration de référence dont le détail figure ci-dessous :

  • Abit NF7S rev. 2.0
  • AMD Athlon XP 2700+
  • 2x256Mo Corsair DDR333
  • Disque dur Seagate 120Go UDMA 100
L'ensemble fonctionnait bien entendu sous Windows XP Professionnel Service Pack 1. Nous avons opposé la carte de Gainward, au GeForce FX 5600 Ultra "normal" ainsi qu'aux GeForce 4 Ti4200, GeForce FX 5600 et Radeon 9600 Pro. Pour toutes les cartes NVIDIA nous avons employé les derniers Drivers disponibles à savoir les pilotes Detonator 45.20. Les tests des cartes ATI ont été effectués avec les drivers 7.88 pour le Radeon 9600 Pro, et les pilotes 7.91 pour le Radeon 9800 Pro DDR-II.


3DMark 2001 SE

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Avec 3DMark 2001 SE on constate un gain de performance évident entre le GeForce FX 5600 Ultra standard et le modèle de Gainward. Dans ce test la carte de Gainward est 7.5% plus rapide que le GeForce FX 5600 Ultra 400/400. Ceci lui permet de supplanter assez sensiblement le GeForce 4 Ti4200 alors que le Radeon 9600 Pro ne fait guère d'étincelle. En 1600x1200 la carte Gainward est 11% plus véloce que notre carte MSI GeForce 4 Ti4200 AGP 8x et 16% plus rapide que le Radeon 9600 Pro.


Quake III Arena

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L'indéboulonnable Quake III nous montre là aussi que le GeForce FX 5600 Ultra de Gainward est nettement dominateur puisqu'il s'arroge facilement la première place devant les GeForce FX 5600 Ultra, GeForce FX 5600, GeForce 4 Ti4200 et autre Radeon 9600 Pro. Chose intéressante en 1024x768 la Gainward GeForce FX 5600 Ultra Golden Sample est pratiquement aussi véloce qu'un Radeon 9800 Pro DDR-II ! En 1280x1024 notre carte Gainward est 7% plus rapide que le GeForce FX 5600 Ultra de base et 25% plus performante que le GeForce FX 5600. Face au Radeon 9600 Pro, la carte Gainward s'avère 34% plus véloce ce qui n'est tout de même pas rien ! Le GeForce 4 Ti4200 commence pour sa part à montrer ses limites en devançant certes le GeForce FX 5600 et le Radeon 9600 Pro, mais en ne parvenant pas à égaler les performances du GeForce FX 5600 Ultra "standard".


Serious Sam II : Valley Of The Jaguar

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Serious Sam II permet sans aucun doute à la carte de Gainward de se tailler la part du lion. Non seulement cette carte est plus rapide que le GeForce FX 5600 Ultra et ses déclinaisons, mais elle égale (voir dépasse) même les performances d'un Radeon 9800 Pro DDR-II en 1024x768 et en 1280x1024, la donne s'inversant logiquement en 1600x1200. L'écart entre le GeForce FX 5600 Ultra de Gainward et celui de PNY est ici un peu plus important et atteint quelques 9%. On constate une fois de plus les performances moyennes du Radeon 9600 Pro, puisqu'en 1280x1024 la carte Gainward est près de 19% plus rapide ! Le GeForce 4 Ti4200 est quant à lui mal mené avec des résultats intermédiaires où la carte Gainward se montre 13% plus performante.


AquaMark 2.3

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En toute logique, Aquamark plaide nettement en faveur du Gainward GeForce FX 5600 Ultra Golden Sample qui serait ici 12% plus rapide que son congénère le GeForce FX 5600 Ultra. Le GeForce 4 Ti4200 arrive en quatrième position et surclasse le Radeon 9600 Pro ainsi que le GeForce FX 5600 de Sparkle. Le GeForce FX 5600 Ultra inflige une fois de plus une claque au Radeon 9600 Pro grâce à un score 30% supérieur.


CodeCreatures

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Dans la lignée d'Aquamark, CodeCreatures a recours aux fameux Pixel Shaders. On le sait le moteur CineFX n'est pas forcément très à l'aise pour les Pixel Shaders pourtant, la GeForce FX 5600 Ultra de Gainward parvient à se hisser à la seconde place. Mais le GeForce 4 Ti4200 obtient des résultats identiques voir sensiblement meilleurs. Malgré ces résultats, le Radeon 9600 Pro termine avant dernier et l'écart de performance avec le modèle signé Gainward atteind 10%.


Comanche 4

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Tout comme Aquamark et CodeCreatures, Comanche 4 fait appel aux Pixel Shaders et surprise, le Radeon 9600 Pro est ici second devant le GeForce 4 Ti4200. En effet notre vieillissant GeForce 4 Ti4200 AGP 8x se montre 2% plus rapide que la carte de Gainward. Face au GeForce FX 5600 Ultra de base, cette dernière est 7% plus rapide. Le GeForce FX 5600 termine quant à lui bon dernier, et l'écart de performance avec le Golden Sample made in Gainward se mesure à 24% !


Unreal Tournament 2003

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Avec Unreal Tournament 2003, le GeForce FX 5600 Ultra reprend l'avantage, mais le Radeon 9600 Pro parvient tout de même à supplanter le GeForce 4 Ti4200. Dans ce test le GeForce 4 Ti4200 se montre d'ailleurs assez dépassé. Le GeForce FX 5600 Ultra de Gainward est ici 23% plus performant que le Radeon 9600 Pro. Les fréquences nativement boostées de la carte Gainward lui permettent d'être 11% plus véloce que le GeForce FX 5600 Ultra de PNY.


3DMark 2003

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Terminons cette première page de tests par un aperçu des performances relevées avec le très controversé 3DMark 2003. Naturellement le Radeon 9800 Pro DDR-II crève le plafond avec des scores ultra élevés, ce qui ne surprendra personne. Il est tout de même suivi du GeForce FX 5600 Ultra de Gainward qui se montre un brin plus rapide que le Radeon 9600 Pro. Ici la carte Gainward est 12% plus rapide que le GeForce FX 5600 Ultra de PNY mais son avance face au Radeon 9600 Pro se réduit comme une peau de chagrin avec un delta de seulement 6%.

3DMark 2001 SE - FSAA 4x

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En activant le lissage d'écran les performances du GeForce FX 5600 Ultra sont très satisfaisantes. Non seulement la carte de Gainward devance le Radeon 9600 Pro mais elle se paye le luxe d'atomiser un GeForce 4 Ti4200 bien mal en point. Ainsi en 1280x1024 le GeForce FX 5600 Ultra est 90% plus rapide que la carte MSI à base de GeForce 4. L'écart entre le GeForce FX 5600 Ultra de Gainward et celui de PNY atteint 12%, alors que la carte Gainward est 6% plus performante que le Radeon 9600 Pro. On note au passage que les performances du Radeon 9600 Pro s'écroulent en 1600x1200 et un simple GeForce FX 5600 obtient ici un meilleur score.


Aquamark 2.3 - FSAA 4x

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Avec Aquamark 2.3 l'activation du FSAA 4x permet au Radeon 9600 Pro de taquiner le GeForce FX 5600 Ultra de Gainward qui est ici 13% plus performant que le modèle signé PNY. On note tout de même qu'une fois encore les performances du dernier VPU milieu de gamme d'ATI s'écroulent dès que l'on passe en haute résolution à 1600x1200. Le GeForce 4 Ti4200 est pour sa part mal mené et termine systématiquement dernier. On notera que le GeForce FX 5600 Ultra Golden Sample est 28% plus performant que le GeForce FX 5600 de Sparkle.


Unreal Tournament 2003 & Quake III Arena - FSAA 4x

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Unreal Tournament 2003 et Quake III semblent apprécier nos deux cartes GeForce FX 5600 Ultra puisque celles-ci arrivent sur les plus hautes marches du podium. Ainsi la carte Gainward est 13% plus rapide que le modèle PNY et ce que ça soit avec Unreal ou Quake. L'écart avec le Radeon 9600 Pro se monte à près de 10% sous Unreal, alors que sous Quake le GeForce FX impose sa loi avec des performances 22% plus élevées. N'ayons pas peur des mots le GeForce 4 Ti4200 est dans les deux cas complétement largué et termine dernier, le GeForce FX 5600 se payant le luxe d'être 68% plus performant que son prédécesseur.


Quake III Arena & Unreal Tournament 2003 - Anisotropic Filtering 8x

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L'activation de l'anisotropic filtering 8x, est naturellement favorable à la famille GeForce FX qui excelle dans ce domaine. Dès lors, que ce soit sous Unreal ou Quake III, le GeForce FX 5600 Ultra Golden Sample se montre 32% plus performant que le Radeon 9600 Pro. Face au GeForce FX 5600 Ultra normal, la modèle Gainward offre un gain de performance de l'ordre de 11%. Le GeForce 4 Ti4200 s'adjuge le bonnet d'âne en terminant une fois de plus en dernière position alors que sous Unreal le GeForce FX 5600 Ultra Gainward s'avère 38% plus performant que le GeForce FX 5600 standard.


Quake III Arena & Unreal Tournament 2003 - FSAA 4x & Aniso 8x

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En combinant les modes FSAA 4x & Aniso 8x, le classement n'est pas bouleversé et le GeForce FX 5600 Ultra de Gainward domine toujours le Radeon 9600 Pro. Ainsi en 1280x1024 la carte de Gainward est entre 17% et 19% plus rapide que notre Radeon 9600 Pro signé Hercules. Face au GeForce FX 5600 Ultra de PNY, le modèle de Gainward permet de grapiller un score 13% plus élevé. Sans surprise le GeForce 4 Ti4200 termine dernier alors que le Radeon 9800 Pro DDR-II est nettement dominateur, normal il ne joue pas dans la même catégorie...


Serious Sam II - FSAA 4x & Aniso 8x

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Pour finir et selon Serious Sam nos GeForce FX 5600 Ultra sont les plus rapides et se permettent même de taquiner le Radeon 9800 Pro DDR-II d'ATI. Le Radeon 9600 Pro décroche pour sa part des scores assez médiocres, qui sont à peine meilleurs que ceux du GeForce 4 Ti4200. Pas de quoi pavoiser donc... Les 50MHz de fréquence en plus du GeForce FX 5600 Ultra de Gainward lui permettent d'être 13% plus rapide que le modèle PNY.

Conclusion

Surprenante et inattendue, cette version aux amphétamines du GeForce FX 5600 Ultra est à n'en pas douter séduisante, les performances étant largement au rendez-vous ! Certes la carte ne se hisse pas encore au niveau du très haut de gamme mais force est de constater que ses performances sont globalement bien supérieures à ce qu'ATI peut proposer avec son Radeon 9600 Pro. Si les prestations de la carte nous ont satisfait, on ne peut pas en dire autant du bundle. En effet l'inclusion d'une carte PCI IEEE 1394 nous laisse songeur... A quoi peut donc bien servir une telle carte quand la plupart des Cartes mères intègrent déjà un contrôleur FireWire ? Il aurait été, à nos yeux, beaucoup plus judicieux de fournir un ou deux jeux en lieu et place de cette carte qui sera vraisemblablement vouée à prendre la poussière dans sa boîte.

Quoiqu'il en soit Gainward a eu l'audace de proposer une GeForce FX 5600 Ultra se démarquant réellement des offres concurrentes ce qui mérite un coup de chapeau... Mais est-il raisonnable de choisir cette carte alors que NVIDIA est sur le point de lancer le NV36, successeur de l'actuel GeForce FX 5600 ? A voir, d'autant qu'il reste une inconnue : le prix de la carte qui ne nous a pour l'heure pas été communiqué.


Gainward GeForce FX 5600 Ultra Golden Sample

6

Les plus

  • Fonctions VIVO
  • Design original
  • Performances élevées

Les moins

  • Simple overclocking
  • Utilité douteuse de la carte FireWire
  • Bundle à revoir

Note globale8

Performances8

Fonctionnalités8

Confort d'utilisation8


Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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