Le co-créateur de la souris informatique, William English, est décédé à 91 ans

Nerces
Spécialiste Hardware et Gaming
03 août 2020 à 10h12
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Il fût l'un des pionniers de l'informatique que nous connaissons aujourd'hui, avec ses interfaces graphiques, ses fenêtres… Et sa souris.

Décédé à San Rafael, Californie, le 26 juillet dernier, William English avait 91 ans. Sa mort a été annoncée par sa femme, Roberta, qui a précisé au New York Times qu'il a été emporté par une insuffisance respiratoire. S'il était en retrait depuis un bon moment, il a été l'un de ces pionniers qui ont aidé à façonner l'outil informatique tel qu'on le connaît aujourd'hui.

Membre de l'équipe de Douglas Engelbart

Après avoir servi dans la Navy, William English a rejoint, à la fin des années 50, le Stanford Research Institute où il a travaillé avec Douglas Engelbart. Ce dernier avait une « vision » de ce vers quoi devait tendre l'informatique. Au travers de la « Mère de toutes les démos » (ci-dessus), il avait présenté interface graphique, avec édition de texte, appels vidéos et liens hypertextes.

Si Douglas Engelbart est généralement considéré comme « l'inventeur », William English a toujours été à ses côtés. Aussi, même s'il n'est jamais simple d'attribuer le mérite d'une invention à telle ou telle personne, il est communément admis que William English a largement contribué à la mise au point de l'ordinateur tel qu'il a été présenté par Engelbart et que tous deux ont inventé la souris, en 1963.

En 1971, il est parti chez Xerox où il a peaufiné ce concept de souris en mettant au point la fameuse boule que certains d'entre vous ont sans doute connu avant l'arrivée des capteurs optiques.

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