Logitech UE Air Speaker : enfin du AirPlay

19 avril 2012 à 16h03
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Logitech UE Air Speaker

Présenté lors de l'IFA 2011 mais en catimini, puisque que sous un embargo de plomb à durée indéterminée, l'Air Speaker de Logitech vient enfin de voir le jour. L'accouchement d'une enceinte AirPlay, à priori sans rien d'exceptionnel, semble avoir été difficile... Cette période de gestation plus longue que prévue (la sortie était attendue pour fin 2011) a-t-elle permis au constructeur suisse de réaliser un produit sans faille ? La réponse dans ce test !

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L'Air Speaker de Logitech UE


Présentation[/anchor]

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Petit aparté sur la dénomination, avant de parler du produit même. Logitech a décidé de faire figurer UE au côté de sa marque. UE, c'est la division Ultimate Ears, ancienne société californienne dédiée à l'équipement sonore professionnel, que Logitech a rachetée en 2008. Pourquoi apposer UE, marque historiquement concentrée sur les écouteurs intra-auriculaires, à côté de Logitech sur une enceinte AirPlay ? La réponse officielle de Logitech, c'est « qu'il s'agit d'une nouvelle gamme de produits qui combine le savoir-faire de Logitech avec l'expertise de sa gamme Ultimate Ears ». Bla bla bla... C'est surtout pour bénéficier de l'aura d'UE et donner un côté plus qualitatif au produit. Ou alors, c'est pour être référencé par les Apple Store physiques, puisque Logitech ne l'est pas alors qu'UE figure dans les accessoires mis en avant par la marque à la pomme (ndlr : ce que Logitech dément).

Fin de la parenthèse, revenons à nos moutons. L'enceinte adopte un design moderne, avec une forme de vague assez répandue sur ce type de solution audio monobloc. Pourquoi ? Parce que le galbe en façade permet une diffusion audio plus large, un point important pour qu'une structure compacte parvienne à produire une stéréo plus ample. Le dos arrondi permet quant à lui une circulation d'air plus fluide qu'une structure rectangulaire. C'est du moins un argument qui est mis en avant par d'autres constructeurs.

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On voit bien la courbe du panneau avant et le galbe de la coque arrière


La finition est bonne, mais le choix des matériaux très discutable. En effet, le plastique domine. Et si visuellement, l'aspect mat de la coque arrière et les touches de brillant à l'avant et sur le dessus rendent bien, on ne peut s'empêcher de ressentir un côté toc à la pesée. Avec seulement 2,8 kg, le Air Speaker risque de sonner creux, la densité des matériaux jouant un rôle important sur la précision du son. Pour rappel, le Creative ZiiSound D5, beaucoup plus compact pèse 2,38 kg, le Zeppelin Air de Bowers & Wilkins atteint 6,2 kg ! Sachant que les dimensions de l'Air Speaker, 52 x 15 x 16,3 cm, sont plus proches de celles du Zeppelin...

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Seulement 400 g séparent les deux enceintes alors que la différence de taille est... de taille !


L'agencement des commandes s'avère tout ce qu'il y a de plus traditionnel. Nous découvrons en effet trois boutons sur le dessus, alimentation, muet et un potentiomètre de volume bien dimensionné. Il manque en revanche une touche permettant de sélectionner la source, c'est dommage. En l'état, il faudra composer avec les priorités établies par l'enceinte, la prise dock en premier lieu, l'entrée auxiliaire mini jack en deuxième rang et l'AirPlay en troisième place.

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Les commandes sont situées sur le haut de l'enceinte, incliné vers l'arrière


La caractéristique « originale » du Air Speaker, c'est que le dock est logé dans un tiroir rétractable en façade : le dispositif est plus esthétique et il évite l'accumulation de poussière lorsque la prise Apple n'est pas utilisée. Bon point également, ce dock est articulé rendant l'Air Speaker compatible sans adaptateur avec différentes générations d'iPhone (3G à 4S), iPod touch (2e à 4e) et iPad (tous), équipées ou pas de coque de protection.

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Le dock rentré dans son tiroir se déploie. Et la fiche est articulée


Mauvais point en revanche, puisque d'après Logitech tous les autres modèles et générations d'iPod pourraient aller se brosser... et passer par la petite porte d'entrée mini jack. Etrange pour une connectique standardisée Apple... Nous avons vérifié avec un iPod classic, et rassurez-vous, ça fonctionne parfaitement. Et il n'y a aucune raison apparente que les autres modèles dotés de cette connectique ne sortent pas de son une fois dockés.

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C'est écrit noir sur blanc (blanc sur noir sur l'emballage) : les iPod autres que touch ne seraient pas compatibles avec la prise dock... c'est faux !


Le reste de l'interface est composé d'une prise Ethernet, pour une liaison réseau directe à la box ou au routeur, et une touche Wi-Fi pour l'installation sans-fil via un ordinateur.

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La connectique à l'arrière de l'enceinte


Notes sur l'ergonomie[/anchor]

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De l'UPnP qui ne marche pas
La configuration de l'Air Speaker, enfantine dans tous les cas, est peut-être plus ludique via l'application gratuite « UE Air ». Trois étapes suffisent une fois l'application installée sur l'iPhone/Pod touch/Pad : connexion à l'enceinte, choix du nom et entrée de la clé réseau s'il y en a une. C'est fait, l'enceinte est prête à lire la musique contenue dans n'importe quel dispositif iOS connecté au réseau Wi-Fi ou ordinateur du réseau disposant d'iTunes. Point de DLNA ou d'UPnP en revanche, Logitech a choisi de s'associer exclusivement à la technologie Apple AirPlay. Enfin... l'enceinte est bien reconnue par d'autres périphériques UPnP mais impossible de lui transmettre des flux audio via ce standard. La situation pourrait-elle changer après une future mise à jour de firmware ? D'après Logitech non, sans donner plus d'explication sur le fait que l'Air Speaker soit tout de même reconnue en UPnP...

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L'installation de l'application et la configuration de l'Air Speaker, en quelques étapes


Via Ethernet, rien à faire : il suffit de brancher la prise. Et en Wi-Fi, il faut maintenir appuyé le bouton au dos de l'enceinte, connecter son ordinateur au réseau émis par l'Air Speaker, aller sur la page de configuration http://192.168.1.12 via son navigateur et effectuer les mêmes paramètres que l'application iOS pour terminer.

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La fonctionnalité haut-parleurs multiples d'iTunes n'est pas nativement intégrée sur iOS. Faute d'application aboutie de Logitech, il ne sera donc pas possible de piloter plusieurs Air Speaker en multizone via un périphérique mobile...



Il faut d'ailleurs dire que passée l'installation de l'Air Speaker, l'application UE Air ne sert plus à grand-chose. Ajouter aigus et graves, soit... mais nous verrons plus loin que ça n'a rien de très concluant. Choisir le réseau ? On n'en change pas tous les quatre matins. Mettre à jour le micrologiciel ? Eventuellement... encore que là-aussi, ça n'arrive pas si souvent... En revanche, n'espérez pas plus de fonctionnalités telles que l'affichage de l'heure, la programmation d'un réveil, l'accès à des Web radio ou encore à des services comme Deezer ou Spotify... Bref, Logitech est complètement passé à côté ! Côté accessoires, c'est tout aussi pauvre puisqu'il n'y a rien d'autre que l'enceinte et le bloc d'alimentation... Enfin, notez que l'Air Speaker met environ 20 s à démarrer, même une fois configuré pour votre réseau et si on souhaite lire sa musique via le dock : c'est assez lent !

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Voilà les trois seuls écrans que propose l'application UE Air une fois l'installation de l'Air Speaker terminée...


Mise à jour du 25 avril 2012 : Nous avons oublié de souligner un point assez important, à savoir que Logitech ne fournit pas de télécommande infrarouge avec son enceinte. Télécommande qui aurait au moins permis de contrôler le volume à distance avec les sources branchées en auxiliaire. Une lacune supplémentaire...

Sur le terrain de l'audio[/anchor]

Nous voici sur la partie où le cas du Air Speaker s'aggrave. D'abord, ça commence mal puisque Logitech ne fournit aucune caractéristique technique sur son produit, en dehors de la liste des appareils Apple compatibles. Pour un appareil à 349 €, ça fait tâche ! Et ça masque probablement quelques lacunes... Il faudra ainsi se contenter du peu que nous avons pu décrypter, en démontant ce qui était démontable, la grille de protection des haut-parleurs, sans dézinguer l'engin. L'Air Speaker embarque donc 4 voies, 2 mediums et 2 tweeters. Les voies principales de type large bande, de 7 cm de diamètre, doivent donc assurer la reproduction de tous les sons compris entre le haut medium et les basses. Aucune information sur la puissance ou encore la structure d'amplification...

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Les quatre haut-parleurs de l'Air Speaker n'inspirent guère confiance...


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Des réglages trop limités
Que donne l'Air Speaker ? A la rédaction, le verdict relève unanimement de la déception. Les basses sont absentes, le leurre des bas mediums bien gras ne parvenant pas à tromper l'oreille. Le ZiiSound D5 de Creative à titre de comparaison procure nettement plus de densité dans le bas du spectre. Il suffit de mettre un morceau riche en contrebasse, comme la reprise jazzy de Smell Like Teen Spirit (Nirvana) par The Bad Plus pour dévoiler au grand jour les faiblesses de l'Air Speaker.

Les mediums et haut mediums pâtissent du grand écart que doivent accomplir les voies principales, perdant quantité de nuances couvertes par le bas medium. L'enceinte sonne plastique et creux comme attendu, faute de matériaux suffisamment denses pour matifier et canaliser le son. Il n'y a que les aigus qui sortent à peu près à hauteur satisfaisante. Mais cela ne suffit pas pour rendre au son la définition attendue sur ce type de produit. Quid du réglage aigus / graves de l'application ? Côté aigus, ça débouche légèrement le rendu mais fait augmenter le souffle. Côté graves, c'est de la mélasse... Quand les haut-parleurs ne peuvent pas sortir les fréquences, il ne sert à rien de tenter de les doper.

La diffusion sonore est trop étriquée pour un dispositif de cette taille : là encore le petit ZiiSound D5 fait mieux ! Il en résulte une stéréo très centrale, peu enveloppante. Au point où l'on se demande parfois s'il s'agit bien de stéréo... Enfin, la puissance n'est pas au rendez-vous. L'Air Speaker d'après nos mesures à un mètre sur notre morceau de test (Kid A de Radiohead) plafonne à 93,6 dBA, avec masse de distorsion. Il consomme alors 20 W au wattmètre. Il faut tomber le volume au deux tiers pour redescendre sous le seuil de saturation : il ne reste alors que 80,6 dBA relevés au sonomètre.

Conclusion[/anchor]

Il n'y a pas à tergiverser : l'Air Speaker est une déception. A 349 €, Logitech positionne certes son enceinte comme une des moins chères des AirPlay du marché (encore que, on trouve des modèles chez Pioneer, JBL, Philips ou iHome moins onéreux ou au même prix...). Mais la concurrence est désormais rude sur le segment des enceintes sans fil, y-compris avec des systèmes non AirPlay dont les prix tendent à baisser (surtout si on pense multi-pièces avec deux unités ou plus). Ici, la prestation audio n'est pas digne du prix et encore moins de la marque Ultimate Ears : son déséquilibré, pas précis et peu diffus. Par ailleurs, si l'utilisation se montre simple, nous déplorons la pauvreté de l'application Logitech et plus généralement des fonctionnalités proposées. Il ne reste que le design pour se consoler, c'est insuffisant...

Logitech UE Air Speaker

Les plus
+ Tiroir à dock / articulation de la fiche
+ Installation et utilisation simple
+ Positionnement tarifaire pour du AirPlay
Les moins
- Pas de basses / Manque de précision
- Saturation à haut volume / stéréo étriquée
- Puissance faible / pas de télécommande
- Application / fonctionnalités limitées
Qualité sonore
Ergonomie
Fonctionnalités
Finition
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Modifié le 01/06/2018 à 15h36

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