ATI Radeon 9800 XT et Radeon 9600 XT

15 octobre 2003 à 16h00
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ATI Radeon 9800 XT : on prend les mêmes et on recommence

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Pour concevoir le R360 les ingénieurs d'ATI sont partis d'un constat simple : c'est dans les vieux pots qu'on fait les meilleures soupes. Aussi ont-ils repris l'intégralité de l'architecture du R350 en se penchant sur les optimisations éventuelles qui pouvaient encore être apportées pour délivrer des performances toujours plus élevées. En sus des quelques améliorations ajoutées de ci de là grâce à une rationalisation de l'utilisation des transistors, le R360 voit avant tout sa fréquence de fonctionnement brute portée à 412 MHz. La vitesse du VPU sonne bizarrement et cela se comprend lorsque l'on sait que la puce est toujours gravée en 0.15µ. ATI pousse ici dans ses derniers retranchements le procédé de fabrication en 0.15µ et il était difficile au fabricant de proposer une vitesse de fonctionnement plus attractive tout en conservant un yield raisonnable. Par rapport aux 380 MHz du Radeon 9800 Pro, le Radeon 9800 XT affiche une fréquence brute 8% plus élevée.

La mémoire est également un peu plus rapide avec une fréquence de 365 MHz (soit 730 MHz DDR) et sa quantité est fixée à 256 Mo. Le Radeon 9800 XT délivre donc une bande passante théorique approximative de 24 Go par seconde. On note au passage qu'ATI laisse tomber la DDR-II introduite avec la version 256 Mo du Radeon 9800 Pro, pour revenir à une mémoire plus conventionnelle, en l'occurrence de la DDR, qui chauffe moins et offre des performances similaires à la DDR-II pour un prix inférieur.

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Tableau comparatif des Processeurs graphique haut de gamme

Dans les grandes lignes l'architecture du Radeon 9800 XT reste identique à ce que l'on connaît depuis le R350 puisqu'elle est constituée de huit pixel pipelines disposant d'une TMU chacun. La puce comporte quatre vertex units et utilise une interface mémoire sur 256 bits. ATI profite du Radeon 9800XT pour introduire une innovation pour le moins inattendue... Le constructeur propose en effet une fonction OverDrive. Cette fonction, qui n'a rien à voir avec certains processeurs vendus il fut un temps par Intel, permet d'overclocker dynamiquement le VPU selon les besoins de l'application 3D et la température dégagée. La fonction OverDrive est implémentée directement au niveau des Drivers et est désactivée par défaut. Afin de prévenir tout dommage les ingénieurs d'ATI ont ajouté une sonde thermique sur la carte graphique ce qui permet au système de savoir s'il peut ou non overclocker le VPU sans risque. La fréquence maximale que peut atteindre le VPU est vraisemblablement de l'ordre de 440MHz.

Précisons que la partie 2D de la puce n'évolue pas non plus et on retrouve deux RAMDAC à 400 MHz supportant une profondeur de couleur de 10 bits et un TMDS de 165 MHz. Le Radeon 9800 XT peut donc afficher vos images dans une résolution maximale de 2048x1536 à 85 Hz. Bien sûr la puce intègre le fameux décodeur MPEG2 matériel qui a fait la réputation d'ATI et la technologie VideoShader permettant d'augmenter la qualité graphique des vidéos. Enfin, la sortie TV de la carte offre une résolution maximale de 1024x768.


Un design de carte inhabituel

Pour ce test, ATI nous a fourni sa carte de référence à base de Radeon 9800 XT. Celle-ci est peu banale du fait d'un design totalement inédit, du moins chez le constructeur canadien. En vérité on pourrait croire que le Radeon 9800 XT a été conçu par NVIDIA ! Bien que la carte soit toujours de dimension convenable avec un traditionnel PCB rouge, elle est anormalement lourde : pesant dans les 500 grammes, son embonpoint se justifie par la présence d'un imposant système de dissipation thermique. L'agencement des composants sur la carte a été revu et on note la présence d'un nombre plus important de condensateurs et autres transistors. Les 256Mo de mémoire sont répartis sur huit puces au format FBGA de marque Hynix dont le temps d'accès est de 2.5ns.

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Carte ATI Radeon 9800 XT (design de référence)

Attardons maintenant quelques instants sur le nouveau système de refroidissement de la carte. Depuis le Radeon 9700 Pro, ATI n'a pas revu son procédé de fabrication et si à l'époque du R300, la gravure 0.15µ ne posait pas de problème, il en va tout autrement aujourd'hui. Les fréquences de fonctionnement sont nettement plus élévées et le dégagement de chaleur est de fait plus important. Jusqu'alors ATI nous avait épargné mais avec le Radeon 9800 XT il lui faut en venir à des solutions plus draconiennes et le nouveau VPU se voit affublé d'un imposant système de refroidissement. Le VPU et les puces mémoire sont recouvertes d'un large bloc en cuivre massif doté d'ailettes sur lequel souffle un ventilateur de marque PSC Select. Le système est caréné dans une coque en plastique visant à assurer l'étanchéité du refroidissement. Le ventilateur souffle donc sur les ailettes cuivrées pour expulser l'air chaud à l'extérieur de la carte. La particularité première de ce système réside dans la taille inhabituelle du ventilateur à treize pales : celui est très large afin d'être le plus silencieux possible. En outre et contrairement à ce que l'on retrouve sur les GeForce FX le système de ventilation ne monopolise pas un emplacement PCI : un très bon point donc ! Précisons enfin qu'on retrouve au dos de la carte une plaque cuivrée qui recouvre les divers composants mémoire. En fonctionnement le nouveau système de refroidissement se montre discret et il ne s'agit nullement d'un aspirateur déguisé.
Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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