Adaptec Serial-ATA RAID 1210SA

08 août 2003 à 16h20
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Attendu depuis de très longs mois, le Serial-ATA est aujourd'hui bien réel, et nul doute que cette norme va tendre à se généraliser au fil des prochains mois. Bien sûr l'IDE est encore loin d'être mort, mais le Serial-ATA a de sérieux avantages à faire valoir comme la simplicité de sa connectivité qui est aux yeux de certains tout simplement indispensable pour réduire le volume des câbles à l'intérieur de tours de plus en plus chargées.

Pour pouvoir exploiter un disque dur Serial-ATA il n'est pas forcément nécessaire de changer de carte mère : en effet plusieurs constructeurs proposent des cartes contrôleurs au format PCI. C'est notamment le cas d'Adaptec qui nous a fait parvenir une carte contrôleur d'entrée de gamme permettant à n'importe quel PC d'exploiter des Disques durs à cette nouvelle norme. Cerise sur le gâteau, l'Adaptec 1210SA est capable de gérer des fonctions RAID.

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Serial-ATA : l'IDE killer ?

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L'interface IDE utilisée par nos chers Disques durs n'a pas bougée depuis une bonne quinzaine d'années... Certes l'IDE a évolué avec différentes normes accélérant tant bien que mal les taux de transfert, comme l'UDMA 33/66/100 puis 133, mais il est un fait que les performances de cette interface ne sont pas à la hauteur des exigences modernes, d'autant que la plupart des disques actuels ne parviennent pas à saturer l'UDMA100. Le but premier du Serial-ATA 150 est donc de proposer un débit supérieur à celui offert par l'IDE, du moins en théorie. Alors que la plupart des disques durs IDE offrent aujourd'hui un taux de transfert de l'ordre de 100Mo par seconde, le Serial-ATA débite, sur le papier, quelques 150Mo par seconde.

Mais ce n'est pas là le seul intérêt du Serial-ATA qui utilise une connexion d'un tout nouveau genre. Alors que les câbles IDE sont larges, encombrants et fragiles, les câbles Serial-ATA sont d'une finesse remarquable et se branchent le plus facilement du monde à des petits connecteurs ressemblant à des ports USB. Cette réduction significative de l'encombrement des câbles est un facteur intéressant pour ceux qui se préoccupent de l'agencement interne de leurs machines, les câbles Serial-ATA n'entravant pas la bonne circulation de l'air.

On le voit, la simplicité est de mise d'autant que l'actuelle norme Serial-ATA autorise le Hot Plug ou connexion à chaud des disques durs à un système déjà en fonctionnement. La prochaine évolution du Serial-ATA offrira des taux de transferts encore plus élevés (on parle de 300Mo/s) et autorisera le chaînage des disques, ce qui n'est hélas pas possible aujourd'hui. Et oui à peine le Serial-ATA 150 lancé, le consortium chargé du développement de cette norme planche déjà sur le Serial-ATA II...


Adaptec 1210SA : la carte

La carte 1210SA proposée par Adaptec est singulière de par son PCB vert morcelé qui est de surcroît très court. On trouve au centre de celle-ci une puce Silicon Image Sil3112 ainsi que deux ports Serial-ATA situés à l'extrémité de la carte. La carte peut donc gérer un maximum de deux disques durs Serial-ATA simultanément et son LBA de 48 bits lui permet de supporter des disques d'une capacité supérieure à 137Go. Utilisant l'interface PCI, l'Adaptec 1210SA ne permet malheureusement pas de tirer toute la quintessence des disques durs Serial-ATA pour la simple et bonne raison que le débit du bus PCI est inférieur au débit maximal autorisé par le Serial-ATA 150. Précisons que cette carte se voit également dotée de la technologie HostRAID, propre à Adaptec, qui permet de maximiser les performances.

L'installation de la carte est relativement simple puisqu'une fois branchée sur le port PCI il suffit d'installer les Drivers livrés par Adaptec. Et oui Windows XP Service Pack 1 ne reconnaît toujours pas nativement les contrôleurs Serial-ATA... Une fois les drivers installés, et après un redémarrage du système, on constate avec désolation que la carte ne supporte malheureusement pas le hot plug. Il faudra donc brancher vos disques avant de démarrer votre système. Notez que la carte fonctionne sous Windows 2000 mais aussi avec les distributions Linux Suse et Redhat.

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Une carte Serial-ATA Low Profile



Attention les moustiques y'a du RAID !

La carte 1210SA supporte les modes RAID 0, et RAID 1. Le premier mode dit de stripping permet de créer une pile de disques où les opérations de lecture et écriture sont effectuées de manière simultanée sur plusieurs disques en même temps, les données n'étant pas contigues. Le RAID 0 est le mode délivrant les meilleures performances, mais il ne permet toutefois pas de sécuriser les données comme le RAID 1. Ce mode permet pour sa part de faire du mirroring puisque les données stockées sur le disque 1 sont dupliquées sur le disque 2. Si l'écriture n'est pas simultanée, la lecture se fait simultanément sur les deux disques constituant la pile RAID ce qui permet une augmentation significative des performances. La carte supporte également le JBOD.

Afin de créer une pile RAID il faudra entrer dans le BIOS de la carte, lors du démarrage du système. Celui-ci a été visiblement conçu par Adaptec, puisqu'il n'a rien de commun avec les traditionnels BIOS Serial-ATA proposés par Silicon Image ou Promise. L'interface est relativement claire et permet de configurer au mieux le sous système disque gérée par la carte 1210SA. En complément Adaptec livre le logiciel Adaptec Storage Manager ? Browser Edition qui offre notamment des fonctions d'alerte en cas de défaillance de la pile RAID par l'intermédiaire d'un service qui s'intégrera à Windows 2000 ou Windows XP. Puissant ce logiciel rebutera à n'en pas douter plus d'un utilisateur vu qu'il fonctionne en mode ligne de commande.
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Afin de nous faire une petite idée des performances de la carte Adaptec, nous avons employé les prestigieux outils que sont HDTach et ATTO Benchmark. Les résultats obtenus par la carte 1210SA seront ici comparés aux performances obtenues avec un contrôleur Serial-ATA intégré à une carte mère mais aussi avec un disque IDE standard. Voici dans le détail notre configuration de test :

  • Abit NF7S rev 2.0 (Bios 1.8)
  • Athlon XP 2700+
  • 2x256Mo DDR333 Corsair CAS 2
  • PNY GeForce FX 5900 Ultra
  • Disque dur Seagate 120Go UDMA 100 (buffer 2Mo)
  • Disque dur Seagate 120Go Serial-ATA 150 (buffer 8Mo)
Notre système tournait sous Windows XP Professionnel Service Pack 1 et utilisait les Drivers nForce en version 2.45. Pour les tests de la 1210SA nous avons utilisé les drivers Adaptec 1.00.6.

HDTach - Vitesse de lecture

HDTach fait figure d'utilitaire de référence lorsqu'il s'agit d'évaluer les performances d'un disque dur. Voyons d'abord le détail des performances en lecture de nos deux disques selon l'interface utilisée :

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Test HDTach : Disque dur Seagate 120Go SATA sur Abit NF7S rev 2.0


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Test HDTach : Disque dur Seagate 120Go SATA sur Adaptec 1210SA


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Test HDTach : Disque dur Seagate 120Go UDMA100 sur Abit NF7S rev 2.0


A première vue les différences de performance entre Serial-ATA et IDE sont pratiquement inexistantes et il semble bien difficile de départager nos différentes interfaces. A première vue seulement, car en y regardant de plus près on constate que l'occupation processeur de l'interface IDE est bien plus importante que les ressources consommées par l'interface Serial-ATA. Là où l'IDE s'accapare près de 56% des ressources processeur, le Serial-ATA est bien moins exigeant et consomme seulement entre 8,3 et 9,6% des ressources CPU selon le circuit utilisé (carte Adaptec ou composant intégré à notre Abit NF7S). Pour comparer les débits moyens en lecture nous avons établit le graphique ci-dessous :

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Si d'après ce graphique la carte Adaptec 1210SA délivre les meilleures performances l'écart avec le contrôleur Serial-ATA intégré à notre NF7S est pour le moins minime alors que notre disque dur IDE ne désarme pas et tient remarquablement tête au modèle Serial-ATA. D'après ce test, le débit de l'interface Serial-ATA serait 0.3% supérieur à celui de l'interface IDE gérée par le chipset nForce 2.


ATTO Benchmark

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Test ATTO - Disque dur Seagate 120Go SATA sur Abit NF7S rev 2.0


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Test ATTO - Disque dur Seagate 120Go SATA sur Adaptec 1210SA


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Test ATTO - Disque dur Seagate 120Go UDMA100 sur Abit NF7S rev 2.0


Alors que notre carte mère Abit NF7S utilise exactement la même puce que la carte Adaptec (une Silicon Image), les performances en lecture/écriture diffèrent sensiblement selon que l'on utilise le circuit intégré ou la carte Adaptec. On constate tout d'abord que les performances en lecture/écriture sont supérieures sur l'Abit NF7S. Ainsi le transfert de fichiers de 1024k est 3% plus rapide avec la carte-mère Abit qu'avec la carte Adaptec. Toutefois l'écriture de petits fichiers se fait plus rapidement avec la carte Adaptec 1210SA.

Face à cela notre traditionnel disque dur IDE est sensiblement plus rapide que son équivalent en SATA lorsqu'il s'agit d'opérations de lecture. A l'inverse les performances en écriture de l'IDE sont bien inférieures à celles délivrées par l'interface Serial-ATA. Ainsi avec un fichier de 1024kb, l'interface Serial-ATA est 9% plus véloce pour écrire les données sur le disque.

On le voit les performances du Serial-ATA sont globalement très proches de ce que proposent les Disques durs IDE actuels mais il est vrai que le bus PCI a pour effet de limiter les performances. On est donc encore loin d'atteindre les performances proposées par la couteuse interface SCSI où un débit de 80Mo par seconde est monnaie courante.

Conclusion

Comme à son habitude, Adaptec nous propose avec la 1210SA un très bon produit qui remplit parfaitement son office. Les performances sont indubitablement au rendez-vous et le support RAID est assez complet même si certains regretteront la présence de seulement deux connecteurs Serial-ATA et donc l'impossibilité d'exploiter un mode RAID 0+1. Hélas le Hot-Plug n'est pas supporté et c'est sûrement le plus gros défaut de cette solution. Malgré tout, cette carte nous semble idéale pour qui souhaite utiliser des disques Serial-ATA sans pour autant changer de carte mère d'autant que son prix est tout à fait raisonnable (environ 80€). Il est également envisageable d'utiliser cette carte en complément d'une carte mère prenant déjà en charge le Serial-ATA pour gérer plus de disques.


Adaptec Serial-ATA RAID 1210SA

4

Les plus

  • Bonnes performances,
  • Fonctions RAID,
  • Prix

Les moins

  • Incompatible HotPlug,
  • Logiciel abscons,
  • Pas de RAID0+1

Note globale7

Performances7

Fonctionnalités7

Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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