SB Audigy / DMX 6fire, ''rack'n'roll''

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Le 24 janvier 2002
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Creative est incontestablement le leader de la carte son sur PC et cela depuis un bon moment maintenant. Aujourd'hui, la plupart des constructeurs ne jure que par le standard Sound et il est parfois difficile "d'aller voir ailleurs". Aussi dominateur soit-il, tout leader se doit de renouveler ses gammes afin de maintenir sa position. Il y a quelques semaines, Creative a donc présenté sa série "Audigy", destinée à faire face à la nouvelle concurrence.

Cette nouvelle concurrence est visible sur plusieurs plans. Du côté de l'entrée de gamme, Hercules connaît un succès certain avec ses Muse et Fortissimo, alors qu'en milieu de gamme ce sont plutôt Philips et Videologic qui font parler d'eux. Pour ce comparatif nous ne nous attacherons qu'aux produits haut de gamme, ceux disposant d'accessoires nombreux et variés, avec en particulier la présence d'un boîtier de connexions. Sur ce terrain, Terratec, avec sa DMX 6fire 24/96, est l'une des compagnies les plus concurrentielles pour Creative.


La gamme Audigy de Creative


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Creative a créé trois modèles d'Audigy et deux d'entre eux disposent d'une innovation incorporée avec la Live! Platinum : un rack de connexions. Ce petit boîtier a l'avantage de déporter la plupart des entrées / sorties de la carte sur la face avant du PC. On gagne alors en confort ce qu'on perd en esthétique. Le succès de ce premier essai a évidemment amené le fabricant à reconduire l'expérience avec ses Audigy Platinum et Platinum Ex.

Nous ne nous préoccuperons dans notre comparatif que de ces deux modèles richement dotés, mais il faut tout de même connaître l'existence du troisième produit : l'Audigy Player. Dépourvue de logiciels avancés, de rack de connexions et de , cette carte se destine plus volontiers à l'amateur fortuné de Jeux Vidéo ou de DVD. Celui-ci pourra profiter des avantages techniques de la nouvelle gamme sans avoir à payer le surcoût engendré par les "accessoires".

Les deux autres cartes, Platinum et Platinum Ex donc, sont plus entourées. Les boîtes sont même pleines à craquer de câbles en tous genres. Cet attirail, et la présence du rack de connecteurs, les destinent plus volontiers à des amateurs de musique ou de traitement du son, même si, comme nous le verrons lors de l'analyse détaillée, elles peuvent convaincre d'autres utilisateurs.

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La gamme au complet : Audigy Player, Platinum et Platinum eX

Malgré cette richesse, le coeur de ses produits restent tout de même la carte son dont il faudra voir les innovations technologiques. Il ne faut en effet pas oublier que ce processeur Audigy est la première véritable innovation technique de Creative depuis l'apparition des Live! et de leur excellent Emu101.


Terratec, notre cousin germain ?


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Peu connu en France, l'allemand Terratec remporte un vif succès outre-Rhin. Succès qui l'a donc amené il y a encore peu de temps à tenter sa chance de notre côté de la frontière avec une gamme de cartes son relativement complète et, au moins sur le papier, tout à fait compétitive.

De la carte la plus simple (128i PCI) au modèle le plus riche (les EWS), il y en a pour tous les goûts et toutes les bourses. Pour ne pas nous disperser nous avons choisi de nous concentrer sur le modèle le plus directement comparable aux nouvelles Audigy de Creative : la DMX 6fire 24/96.

Cette carte présente de nombreuses similitudes avec les Audigy Platinum. Elle dispose également d'un rack de connexions interne, propose une reproduction du son sur six canaux et une compatibilité pour le moins conséquente avec les standards actuels. Enfin comme nous le verrons plus tard le DSP qu'elle embarque permet réellement un traitement du son en 24bits et 96kHz.
Modifié le 01/06/2018 à 15h36

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