Hercules 3D Prophet II MX

Stéphane Dose
09 août 2000 à 23h10
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Introduction

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Il aura fallu attendre la fin de l’été pour trouver une carte 3d accessible à tous.
La 3D Prophet II MX de Hercules est la carte « bon marché » signée Guillemot. Pour ce faire, Guillemot a fait appel au processeur graphique GeForce 2 MX signé NVIDIA.
A première vue, et en jetant un œil sur les spécifications techniques, la 3D Prophet II MX ne peut être que moins intéressante que ses grandes sœurs vendues bien plus cher.
Mais on s’aperçoit vite que la petite dernière dispose de nombreux atouts dignes justement d’une carte haut de gamme !

Présentation & Spécifications

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La recette est connue : comment faire d’une carte haut de gamme une carte bon marché ?
Tout simplement en la bridant.
NVIDIA a eu la bonne idée de ne brider ce GeForce 2 MX qu’au niveau des fréquences et non des fonctions.
Mais pour réduire le prix de moitié, il faut surtout se diriger vers une mémoire moins onéreuse, c'est à dire de la SDRAM, qu’utilisaient nos bons vieux GeForce 1 de première génération.
Le GeForce 2 MX garde donc toutes les fonctions qui ont fait le succès du GeForce 2 GTS. Le GeForce 2 MX est, tout comme le GeForce 2 GTS, gravé en 0.18 microns. Il dispose comme le GeForce 2 GTS, d'une unité de Transform & Lighting de seconde génération en Hardware, mais aussi du support Hardware des Pixel Shaders. Outre l'utilisation d'une fréquence moins elevée et de la SDRAM au lieu de la mémoire DDR, le GeForce 2 MX se différencie par rapport au GeForce 2 GTS par le fait que le chips "d'entrée de gamme" de nVIDIA n'est équipé que de 2 pixels pipeline alors que le GeForce 2 GTS en compte 4. Bien sur cela se ressentira sur les performances de la carte.

Coté fréquences Guillemot a décidé de commercialiser sa carte avec un core tournant à 175 Mhz et une mémoire tournant à 183 Mhz , ce qui est un peu plus que la fréquence que NVIDIA préconise (166Mhz).
Physiquement, la carte se distingue par sa petite taille, le coloris bleu restant d’actualité pour toute la gamme d’Hercules autrement la carte est basée sur le modèle de référence Nvidia comme le prouve la photo ci-dessus.
Coté mémoire on trouve 32 Mo de marque Hyundai ayant un temp d'accès de 5.5ns, le tout est répartie dans 4 chips de 8Mo qui ne disposent pas de petits dissipateurs thermiques comme c’était le cas sur les 3D Prophet II GTS.
Le processeur graphique ne dispose pas de ventilateur, « un dissipateur thermique suffira » aura pensé Guillemot. Bien sur rien ne vous empêchera d'un rajouter un pour "overclocker" à son maximum le chip graphique.
Pour atteindre des hautes fréquences avec un taux de rafraichissement convenable un Ramdac de 350 Mhz vient compléter le tout.

De nouvelles fonctions

Soyons clair, il y aura deux versions de la 3D Prophet II MX dans le commerce:

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Une carte sans TwinView (moins chère) et l’autre avec TwinView (donc plus chère) nommée 3D Prophet II MX « Dual-Display ».
Cette fonction permet tout simplement d’afficher simultanément sur 2 écrans, voire sur un écran et un téléviseur.
Rien de neuf en fait puisque cette fonction est très similaire a celle proposée sur les cartes Matrox G400 et G450, connue sous le nom de Dual-Head. Même si cette fonction ravira notamment les passionnés de simulateurs d’avions.
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A vous de voir donc si vous êtes prêt à débourser quelques francs de plus pour profiter de cette fonction.

La carte que nous avons testée ne disposait pas de cette fonction, nous vous en parlerons donc plus explicitement dans un prochain test.
La deuxième fonction se nomme DVC (Digital Vibrance Control) et offrirait une meilleure qualité d’image, ce qui est assez difficile à vérifier à l’œil nu, dans un jeu par exemple, car il est évident que les images que propose NVIDIA sur son site sont à son avantage…
Modifié le 01/06/2018 à 15h36

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