Thunderbolt : Intel autorise finalement les cartes d'extension

01 juin 2018 à 15h36
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Intel s'est finalement décidé à « étendre rapidement le taux de pénétration du Thunderbolt », sa connectique haut de gamme à très haut débit (10 à 20 Gb/s). Il lance pour ce faire le programme Thunderbolt Ready, qui permet aux fabricants de proposer des cartes d'extension Thunderbolt.

Jusqu'à présent le Thunderbolt ne pouvait qu'être intégré d'origine à un ordinateur, on ne pouvait l'ajouter dans un second temps. Ce non pas en raison de limitations techniques, mais d'une politique arbitraire d'Intel. Or les contrôleurs Thunderbolt sont assez onéreux, et la connectique peu utilisée. Les fabricants ne l'ont par conséquent pas généralisée, et l'ont réservée à leurs produits haut de gamme.

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Dorénavant les possesseurs d'ordinateurs de bureau pourront acquérir une carte d'extension Thunderbolt, comme ils ont toujours pu acquérir une carte USB 3.0 ou FireWire.

Une simple carte PCI-Express... mais de nombreux prérequis

Cette carte, qui prend la forme d'une carte PCI-Express x4, doit néanmoins remplir plusieurs conditions, dont plusieurs arbitraires. Elle doit pour commencer exploiter l'interface Thunderbolt 2, la plus onéreuse, mais pas la première. Elle requiert en outre un connecteur GPIO, sans qu'on sache encore à quoi il sert.

Mais certaines cartes mères qui remplissent ces conditions — telles que des Asus à chipset Z77 qui disposent pourtant d'un connecteur TB_HEADER explicite, comme l'a remarqué Hardware.fr — n'y auront pas droit, du moins pas dans un premier temps. La première carte mère Thunderbolt Ready et la seule à ce jour est effectivement l'Asus Z87 Pro. Intel semble donc réserver son programme aux cartes mères à chipset de la série 8, pour plateforme Haswell.

La carte Asus ThunderboltEX II sera disponible au cours du mois de décembre 2013, à un prix encore inconnu. Puis d'autres fabricants proposeront des cartes mères et des cartes d'extension certifiées en 2014, comme l'a annoncé Intel sur son blog.

Reste à savoir si Intel finira par autoriser les solutions pour cartes graphiques externes, après avoir fait retirer de la vente les premières existantes.

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