Nouveau chipset Athlon 64 : VIA K8T900

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Le 23 décembre 2005
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Avec le lancement en septembre 2003 de sa très attendue nouvelle architecture de Processeurs K8, AMD a offert aux fabricants de chipsets une opportunité de repartir sur de bonnes bases en les déchargeant d'un lourd fardeau : celui de la mise au point du contrôleur mémoire. L'inclusion dudit contrôleur mémoire à même le processeur n'a hélas pas forcément eu l'effet escompté puisqu'il rend quasiment impalpables les différences de performances entre deux chipsets donnés. Il n'empêche, VIA avait quand même bien négocié son départ dans le monde de l'Athlon 64 avec un chipset K8T800 qui faisait sérieusement de l'ombre au nForce 3 150 de NVIDIA. Et pour cause ! NVIDIA n'avait à l'époque que partiellement implémenté le bus HyperTransport, ce dernier ne fonctionnant que sur 8 bits, quand VIA exploitait déjà un bus bidirectionnel 16 bits.

NVIDIA a eu tôt fait de rectifier le tir avec le nForce 3 250, un très bon chipset qui introduisait l'AGP 8x, mais celui-ci ne connut qu'un succès d'estime, très peu de fabricants de Cartes mères l'ayant adopté, lui préférant le K8T800 de VIA. C'est finalement avec l'arrivée du nForce 4 que NVIDIA a achevé de renverser la tendance en sa faveur. Car non seulement le nForce 4 fut le tout premier chipset réellement disponible pour la plate-forme AMD à supporter le bus PCI-Express, mais il introduisait également des nouveautés fonctionnelles faisant défaut à la concurrence. On pensera bien sûr au Gigabit Ethernet natif, au RAID Serial-ATA et au support du Serial-ATA 3 Gb/s. En face, VIA ne pouvait afficher au mieux qu'un K8T890 assez prometteur sur le papier, mais très décevant dans les faits à cause de l'utilisation d'un southbridge préhistorique, ou presque, le VT8237.

En cette fin d'année, VIA nous revient donc avec un tout nouveau chipset le K8T900 qui, c'est promis, s'offre les services d'un tout nouveau southbridge, que l'on n'attendait plus, le VT8251. De quoi inquiéter NVIDIA, récemment rejoint par ATI et son Radeon Xpress 200 ?

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Modifié le 01/06/2018 à 15h36

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