S3 DeltaChrome S8

Par Julien
le 13 février 2004 à 16h00
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Les pilotes



Nous ne vous l'apprendrons pas, le talon d'Achille potentiel pour une carte graphique réside dans ses pilotes. Cette donnée s'est vérifiée par le passé et a concernée aussi bien ATI que Xabre. Si certains comme ATI ont fort heureusement corrigé le tir en accomplissant de formidables progrès, d'autres comme Xabre ont préféré l'immobilisme quitte à définitivement ternir leur image de marque. Fort de ce constat, nous abordions donc l'analyse des pilotes S3 avec un œil critique. Première bonne surprise, les pilotes sont génériques et fonctionnent avec l'ensemble des déclinaisons du DeltaChrome. Deuxième bonne surprise, alors qu'ATI & NVIDIA nous concoctent des pilotes pesant plus de 20 Mo, les Drivers S3 accusent une taille de seulement 4 Mo. Troisième bonne surprise (décidément on n'arrête plus S3 !), les pilotes sont en français... Enfin, ne nous emballons pas trop vite : la traduction est largement perfectible !

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Une fois les pilotes installés et après l'indispensable redémarrage, une petite icône S3 apparaît près de l'horloge. Celle-ci donne accès aux divers panneaux de réglage des options S3. Le constructeur a plutôt fait du bon travail puisque ses pilotes, déjà certifiés WDM, sont correctement intégrés à Windows. Question fonctionnalités, ils comportent un onglet dédié aux applications Direct3D où il est possible de définir certaines options comme le paramètre V-Sync, l'utilisation du FSAA, de l'Anisotropic Filtering ou bien encore du Fast Clear. Si cet ensemble de réglages nous apparaît complet, on déplore l'absence d'équivalent pour l'OpenGL. Impossible donc d'utiliser un quelconque lissage d'écran avec les jeux OpenGL ! S3 propose une fonction de filtrage trilinéaire rapide qui est supposée conserver la qualité graphique du trilinéaire tout en diminuant sa lourdeur au niveau de la gestion pour des performances plus élevées. Sachez qu'il n'est pas possible de créer des profils de paramètres en fonction de l'application utilisée.

L'orientation vidéo des pilotes est clairement perceptible puisque si les drivers de S3 font l'impasse sur un certains nombre de fonctionnalités 3D, ils proposent néanmoins un grand nombre de fonctionnalités 2D. Il est ainsi possible de régler les paramètres de luminosité, contraste, gamma dans l'onglet 'S3 GammaPlus' ou bien encore la teinte et la saturation par l'onglet 'S3 Color Plus'. Un onglet entier est dédié aux paramètres du moteur vidéo Chromotion avec la possibilité d'activer les fonctions de deblocking ou les effets vidéo. S3 propose une fonction 'RefreshLock' qui permet de figer le taux de rafraîchissement du moniteur y compris avec les jeux DirectX. Afin de configurer au mieux l'affichage, on trouve un onglet avec les options de rotation de l'image et un autre onglet de réglage du positionnement de l'affichage afin de bien centrer l'image sur votre écran. Les possibilités des pilotes sont donc plutôt impressionnantes pour une toute nouvelle carte graphique, mais il est vrai que S3 n'est pas un bleu.

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Des pilotes honorables mais largement perfectibles

Bugs, vous avez dit bugs ? Oui je vous rassure les drivers S3 n'échappent hélas pas à la règle puisqu'ils comportent un certain nombre de bugs. L'un des plus importants vient de l'impossibilité d'utiliser le FSAA ou l'anisotropic filtering avec une résolution d'affichage supérieure à 1024x768 sous peine de voir votre application planter irrémédiablement. Les pilotes ont d'autres défauts liés à certains jeux et lors de l'exécution du test 3DMark 2001 SE, notre système a planté de très jolie manière en affichant un écran noir avec un curseur clignotant.


La qualité d'image



La qualité du rendu des scènes 3D est par définition primordiale. Si cette affirmation pleine de bon sens semble évidente, ce domaine est devenu un véritable cheval de bataille pour les ATI et autres NVIDIA qui affirment tous laver plus blanc que blanc en délivrant une qualité dite cinématique. Par le passé, beaucoup de fabricants de puces graphiques ont été tenté de diminuer la qualité visuelle d'un rendu pour augmenter les performances de leurs puces. Tirant les enseignements de ces choix contestables, S3 ne semble avoir fait aucun compromis sur la qualité de ses rendus. Ainsi, durant nos tests, nous n'avons observé aucune dégradation significative de l'image avec nos divers outils. Les quelques illustrations publiées ci-dessous le montrent d'ailleurs de manière éclatante, il n'y a que très peu de différences, pour ainsi dire aucune, entre le rendu du DeltaChrome et celui d'un GeForce FX 5700. Cette affirmation est vraie pour les jeux DirectX dont le rendu S3 est tout à fait à la hauteur. Hélas, il n'en va pas de même pour l'OpenGL : en 1600x1200 avec Return to castle wolfenstein, le ciel gris devient verdâtre ce qui est particulièrement désagréable. Cette constatation tend à confirmer le désintérêt de S3 vis-à-vis de l'OpenGL.

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A gauche le rendu S3, à droite le rendu NVIDIA


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Autre exemple de rendu : à gauche S3, à droite NVIDIA

Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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