Leadtek Winfast K7 NCR18D Pro (rev.2)

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Le 20 mars 2003
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Le 31 octobre dernier, nous testions la première carte nforce2 distribuée en France : la Leadtek Winfast K7 NCR18D Pro (voir notre article). Les qualités indiscutables de cette carte et surtout sa disponibilité très précoce en ont fait un véritable succès. Mais avec l'arrivé de cartes en provenance d'autres constructeurs, Leadtek se devait de réagir afin de proposer un produit aussi complet que bon marché, en bref un produit capable de faire face aux autres modèles.

Leadtek doit en effet faire face à la concurrence de nombreuses marques parmi lesquelles nous retrouvons les plus grands noms de la carte mère : Abit, Asus, Chaintech, Epox, MSI et Soltek sont autant de prétendants que Leadtek tente aujourd'hui de distancer en sortant une révision de sa K7 NCR18D Pro. Pas de révolution à l'horizon cependant, cette nouvelle version n'est qu'une mise à jour, le vrai changement est prévu un peu plus tard dans l'année.


Une carte mère v2.0 ?


Les versions de cartes mère ne sont pas une nouveauté dans le monde du matériel informatique mais elles ne sont pas encore aussi "médiatisées" que celles qui concerne le logiciel. Nous avons toutefois déjà eu l'occasion par le passé de voir des "mises à jour" longuement commentées le plus souvent car elles apportaient une meilleure stabilité ou bien le support de nouveaux Processeurs. Ce n'est toutefois pas le cas de la carte Leadtek qui nous préoccupe aujourd'hui. Avant toute chose, il est important de préciser que nous ferons pas une présentation complète de la carte. Nous nous limiterons en effet à mettre en évidence les spécificités de cette nouvelle version, il est de ce fait vivement conseillé de jeter ne serait-ce qu'un oeil à notre précédent test.

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Une nouvelle boîte pour une correction du problème de cohabitation USB2 / FireWire

La compagnie taiwanaise s'est contenté de modifier l'emplacement de quelques fonctions sur sa carte, d'en supprimer certaines et d'en ajouter d'autres tout en intégrant un nouveau BIOS un peu plus fournit et en corrigeant un problème relativement gênant pour certains. Malgré ces nombreuses qualités la K7 NCR18D Pro v1 ne permettait effectivement pas d'utiliser simultanément des périphériques USB2 et FireWire. Il fallait par l'intermédiaire de deux cavaliers activer soit l'USB2, soit le port ACR sur lequel venait s'enficher ensuite la carte d'extension FireWire. Nous pouvons donc dire qu'aujourd'hui ce problème est de l'histoire ancienne. Nous avons tenté l'expérience avec deux Disques durs externes Maxtor branchés simultanément, l'un en FireWire et l'autre en USB. Nous avons ensuite vérifié les taux de transferts obtenus qui ne pouvaient raisonnablement pas être l'oeuvre de l'interface USB1 !

Pour autant la correction de ce problème ne vient pas bouleverser l'architecture de la carte et pour éviter des redites inutiles, nous vous invitons à revenir sur l'article que nous avions écrit au mois d'octobre 2002. Cette révision de la carte est pour ainsi dire identique à la première version et nous ne reviendrons maintenant que sur les points de divergences, les petites modifications effectuées par Leadtek.
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Retouches de détail


Mise à part cette modification de la gestion USB2 / FireWire, les retouches effectuées par Leadtek sont plutôt de l'ordre du détail et parfois même ne sont que purement cosmétiques comme le changement de couleur opéré sur la boîte (maintenant revêtue de rouge) ou sur deux des trois connecteurs DIMM. Auparavant, ils étaient tous noirs, deux d'entre eux sont maintenant violet. On regrettera d'ailleurs que cette mise en couleur n'ait pas été mieux effectuée : il aurait à mon sens été préférable de colorer bien distinctement le port à utiliser impérativement pour bénéficier du DualDDR (le connecteur DIMM3).

Plus intéressant, Leadtek a choisi d'intégrer deux ports USB supplémentaires au classique ensemble de connecteurs. Cela permet d'avoir moins besoin des fameuses équerres USB, équerres que de toute façon Leadtek ne livre toujours pas avec la carte. Ces nouveaux ports USB ont toutefois une contrepartie regrettable : Leadtek a été obligé de supprimer l'ancien port joystick / MIDI, heureusement de moins en moins utilisé. En dehors de cela, il n'y a que quelques légers changements dans la conception de la carte à signaler. Certains composants, comme la puce du BIOS, ont été déplacés et quelques condensateurs ont disparus, mais dans l'ensemble la carte reste identique. A noter que les condensateurs choisis par Leadtek semblent être de meilleure qualité qu'auparavant. En effet sur notre K7NCR18D Pro de première génération l'un des condensateurs a fuit au bout de quelques mois d'usage.

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Des modifications le plus souvent cosmétiques : à la base il s'agit toujours de la même carte.

Terminons enfin sur ce qui est un détail pour la plupart des utilisateurs (le grand public) mais n'en demeure pas moins vital pour les bidouilleurs de tous poils : le BIOS. Les possibilités du nForce2 permettent d'avoir un BIOS plus que conséquent et la plupart réglages importants étaient déjà présents sur la première version de la carte (réglage du FSB, des tensions de fonctionnement, paramétrage précis de la mémoire...). Il manquait toutefois une fonction bien utile : le changement du coefficient multiplicateur du processeur. Leadtek a donc profité du changement de révision pour intégrer cette fonction très demandée et nous ne pouvons que nous réjouir de cette initiative.
Modifié le 18/09/2018 à 12h00

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