Gigabyte GA660 (TNT2) /GA660+ (TNT2 Pro)

16 janvier 2000 à 19h01
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Le chipset TNT2 a depuis sa sortie fait ses preuves : principales fonctions 3D supportées, excellentes performances, pilotes murs. Si sa réputation n'est plus à faire, il en va autrement pour les cartes intégrant ce chipset. NVidia ne commercialisant que le processeur graphique, la compagnie laisse aux intégrateurs la conception des cartes à proprement parler. Devant le nombre de cartes du marché, certaines se démarquent comme la Gigabyte GA-660.

Présentation de la carte

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Munie de 32 Mo de Ram (8 chips Samsung à 7 ns), la GA 660 est équipée d'un chipset TNT2 classique. Chose originale, le PCB de la carte est de couleur bleue, ca change un peu des couleurs classiques : la GA660, iMac des Cartes Graphiques ?
Plus sérieusement, ses autres "plus" sont nombreux : Tout d'abord la carte est équipée d'un combiné radiateur ventilateur sur le chip, ce qui permet de dégager efficacement la chaleur dégagée par le chip graphique. Mais ce qui frappe le plus sur la carte c'est qu'elle possède également un radiateur au dos !
J'avais déjà vu certains overclockeurs utiliser cette technique pour mieux refroidir leur Celeron : Gigabyte est le premier constructeur graphique à refroidir ... des deux cotés ! Il ne faut ainsi pas croire qu'un chip graphique ne dégage la chaleur que dans un sens. Ce qu'il y'a de plus logique à justifier l'utilisation d'un tel dispositif est que l'air chaud a tendance à monter vers le haut (c'est le principe des mongolfières). Or, dans nos boitiers tours, le chip graphique est orienté vers le bas, la chaleur a donc tendance à revenir ... sur la carte.

00043495-photo-gigabyte-tnt2-dos.jpg
Bref un radiateur sur le coté le plus haut ne peut être qu'utile. Néanmoins, n'exagérons pas trop : ce n'est pas la révolution du siècle dans le domaine du refroidissement. Avant de bencher la carte, qu'elle ne fut pas ma surprise de voir que Gigabyte avait réglé la carte à la base à 156 MHz pour le chip et de même pour la mémoire.
En fait, un jumper sur la carte permet de passer le core normalement réglé à 125 MHz à cette fréquence. 156 MHz de manière stable pour un TNT2, c'est déjà impressionant mais attendez la suite, avec Powerstrip (utilitaire d'overclocking de carte graphique) : j'ai réussi à faire tourner la carte à 175 MHz pour le core avec la mémoire à 180 MHz de manière 100% stable !
La carte offre tout simplement le niveau d'une Guillemot Xentor 32 ! De manière générale, la carte s'est très bien comporté lors des tests puisqu'au bug n'est venu interrompre les benchmarks. Le seul défaut que j'ai pu remarquer vient de l'affichage en 1600*1200, à partir de cette résolution, on perd pas mal en qualité d'image là où une Matrox G400 bénéficie d'un rendu parfait. En clair si vous avez un grand écran, cette carte n'est pas l'idéale malgré un RAMDAC de 300 MHz.
Pour faire complet, la boite de la carte si le look n'est pas désagréable n'est malheureusement pas très pleine. On y trouve les Drivers (assez vieux mais suffisant néanmoins pour exploiter la carte) mais rien au niveau logiciel d'intéressant : un logiciel de benchs 3D très vieux (Final Reality), un lecteur video pas terrible (plantage nombreux), ...
Encore une fois, Gigabyte n'avait nullement l'ambition de se démarquer sur ce point alors ne leur en tenons pas rigueur.

Procédure de test

Nous avons utilisés 2 machines de tests, un Intel Celeron 550 et un Intel Pentium II 300 montés sur la même configuration, à savoir : une BH6, 96 Mo de RAM, un disque Seagate 6.4 Go, Windows 98 avec DirectX 7. Les tests ont eté à chaque fois réalisés sur un système "propre" (formatage du disque après les tests de chaque modèle).
Afin de tester leurs performances, nous avons utilisés 3 jeux : Incoming, Expandable, Quake III.

Performances sous Incoming

Gigabyte GA-K8NXP-9
Socket processeurSocket 939
ChipsetNVIDIA nForce 4 Ultra
Slots PCI-Express1*16x - 2*1x
Slots PCI3
Emplacements mémoire4
Connecteurs PATA2*ATA 133
Connecteurs SATA8
Contrôleur RAIDSilicon Image Sil3114 (RAID 0/1/0+1/5/JBOD)
Codec audioRealtek ALC850
Réseau 1NVIDIA nForce 4 (Gigabit)
Réseau 2Marvell (Gigabit)
Puce FireWireTexas Instruments - 800
Connecteurs USB 2.04 + 2
Connecteurs FireWire2 sur T-Bracket
Connecteurs audio3 mini jacks + sorties optiques/coax
Connecteurs ventilateurs3
WiFiOui (carte fille PCI)


Leadtek/Foxconn NF4UK8AA
Socket processeurSocket 939
ChipsetNVIDIA nForce 4 Ultra
Slots PCI-Express1*16x - 2*1x
Slots PCI4
Emplacements mémoire4
Connecteurs PATA2*ATA 133
Connecteurs SATA4
Contrôleur RAID additionnelN/A
Codec audioRealtek ALC850
Réseau 1NVIDIA nForce 4 (Gigabit)
Réseau 2N/A
Puce FireWireAgere - 400
Connecteurs USB 2.04 + 2
Connecteurs FireWire1
Connecteurs audio5 mini jacks + sortie SPDIF
Connecteurs ventilateurs2
WiFiNon


Performances sous Expendable

Creative I-Trigue 5600
Ensemble d'enceintes 5.1
Rapport signal / bruit
AlimentationExterne
Garantie constructeur2 ans
Entrée ligne / sortie casque1 / 1
TélécommandeOui, filaire
Réponse en fréquence30 Hz - 20 kHz
Puissance des satellites4 x 8.5 W RMS
Dimensions des satellites (LxHxP)61 x 163 x 88 mm
Puissance de la voie centrale1 x 8.5 W RMS
Dimensions de la voie centrale (LxHxP)163 x 78 x 88 mm
Puissance du caisson24 W RMS
Dimensions du caisson (LxHxP)180 x 310 x 268 mm


Altec Lansing VS3151
Ensemble d'enceintes 5.1
Rapport signal / bruit103 dB
AlimentationInterne
Garantie constructeur2 ans
Entrée ligne / sortie casque2 (RCA gauche/droit) / 1
TélécommandeOui, filaire et infrarouge
Réponse en fréquence35 Hz - 18 kHz
Puissance des satellites4 x 5 W RMS
Dimensions des satellites (LxHxP)79 x 210 x 111 mm
Puissance de la voie centrale10 W RMS
Dimensions de la voie centrale (LxHxP)210 x 89 x 111 mm
Puissance du caisson20 W RMS
Dimensions du caisson (LxHxP)273 x 185 x 180 mm


Performances sous Quake 3 Arena (Q3Test)

Logitech X-530
Ensemble d'enceintes 5.1
Rapport signal / bruit
AlimentationInterne
Garantie constructeur2 ans
Entrée ligne / sortie casque0 / 1
TélécommandeNon
Réponse en fréquence40 Hz - 20 kHz
Puissance des satellites2 x 7.4 W RMS
Dimensions des satellites (LxHxP)63 x 203 x 76 mm
Puissance de la voie centrale15.5 W RMS
Dimensions de la voie centrale (LxHxP)203 x 72 x 76 mm
Puissance du caisson25 W RMS
Dimensions du caisson (LxHxP)152 x 235 x 228 mm


Chaintech VNF4 Ultra Value Edition
Socket processeurSocket 939
ChipsetNVIDIA nForce 4 Ultra
Slots PCI-Express1*16x - 2*1x
Slots PCI3
Emplacements mémoire4
Connecteurs PATA2*ATA 133
Connecteurs SATA4
Contrôleur RAID additionnelN/A
Codec audioRealtek ALC850
Réseau 1NVIDIA nForce 4 (Gigabit)
Réseau 2N/A
Puce FireWireN/A
Connecteurs USB 2.04
Connecteurs FireWireN/A
Connecteurs audio6 mini jacks
Connecteurs ventilateurs3
WiFiNon


Conclusion

Alors la GA660 ? De tout ce que j'en ai vu, elle s'avère être une réussite sur tous les plans : bonnes performances, overclocking plus qu'excellent... La présence de 32 Mo permet même de voir l'avenir "sereinement". En clair, une carte à conseiller à tout ceux dont la principale activité sur PC est le jeu. Le seul regret vient juste du fait que je n'ai pas réussi (encore) à la trouver en France mais peut-être que dans d'autres pays francophone, la carte a déjà fait son apparition dans ce cas là on pourra en savoir plus sur le prix : la grande énigme !

Introduction

Décidément Gigabyte ne lâche pas ce bon vieux TNT2 ! Il revient ici avec une version optimisée du TNT2 : le TNT2 Pro. Est-ce là carte ultime à base de TNT2 ? Réponse ici !

GA660+ ?

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Et oui, depuis la parution de cette article une nouvelle version de la GA660 est sortie sous le nom de GA660 +. Comme avec la GA660, Gigabyte est resté fidèle à son système de sandwich pour le refroidissement de la carte. Principale différence entre la version classique et la "+" : un TNT2 gravé en 0.22 micron au lieu de 0.25 connu sous le nom de TNT2 Pro. Ce dernier a été introduit par NVidia pour tester la finesse de gravure de 0.22 micron avant sa mise en place sur les chips GeForce. Selon NVidia, cette stratégie se répétera à chaque passage en finesse de gravure inférieure. La mémoire, toujours à 32 Mo, est équipée de chip à 6 ns contre 7 pour la GA660.

Notons également que Gigabyte a fait quelques efforts sur le bundle même si ce n'est pas encore parfait : 3 Démos de jeux, la version complète de Need For Speed 3, Power DVD en version d'essai et un soft de lecture video.

Overclocking

La carte vous arrivera d'origine cadencée à 150 MHz pour le core et 166 MHz pour la mémoire. Le jumper turbo la réglera à 170 MHz pour le core et 176 pour la mémoire. Dans la pratique, le chip s'est montré fort docile puisqu'il a fonctionné jusqu'à 190 MHz pour le core et la mémoire. Le meilleur score jamais obtenu pour un TNT2 !

Procédure de test

Nous avons utilisés un Intel Celeron 550 sur la même configuration suivante : une BH6, 96 Mo de RAM, un disque Seagate 6.4 Go, Windows 98 avec DirectX 7. Les tests ont eté à chaque fois réalisés sur un système "propre" (formatage du disque après les tests de chaque modèle).
Afin de tester leurs performances, nous avons utilisés 3 jeux : Incoming, Expandable, Quake III.

Performances

Sous cet intitulé... on regroupe et évalue :
ErgonomieLa facilité de prise en main
Le confort des touches et du boîtier
La qualité de l'interface
FonctionnalitésLes modes proposés (automatique, manuel, priorité ouverture et vitesse)
Les réglages de l'autofocus
La richesse des réglages (ISO, balance des blancs, correction d'exposition, bracketing, mesures de lumière etc.)
La pertinence des programmes résultats
Qualité d'imageLe rendu des couleurs
La qualité d'exposition
Le rendu des détails


Sous cet intitulé... on regroupe et évalue :
ErgonomieLa facilité de prise en main
Le confort des touches et du boîtier
La qualité de l'interface
FonctionnalitésLes modes proposés (automatique, manuel, priorité ouverture et vitesse)
Les réglages de l'autofocus
La richesse des réglages (ISO, balance des blancs, correction d'exposition, bracketing, mesures de lumière etc.)
La pertinence des programmes résultats
Qualité d'imageLe rendu des couleurs
La qualité d'exposition
Le rendu des détails


Sous cet intitulé... on regroupe et évalue :
ErgonomieLa facilité de prise en main
Le confort des touches et du boîtier
La qualité de l'interface
FonctionnalitésLes modes proposés (automatique, manuel, priorité ouverture et vitesse)
Les réglages de l'autofocus
La richesse des réglages (ISO, balance des blancs, correction d'exposition, bracketing, mesures de lumière etc.)
La pertinence des programmes résultats
Qualité d'imageLe rendu des couleurs
La qualité d'exposition
Le rendu des détails


Comme vous pouvez le voir, les résultats sont logiques et vont dans le sens de la fréquence : plus il y'a de MHz et plus...

Conclusion

Sans aucun doute, la GA660+ est la meilleure TNT2 du marché mais faut-il néanmoins la choisir ? Le choix est difficile quand on sait que les cartes à base de GeForce 256 commencent très fortement à chuter... Néanmoins, il faut garder à l'esprit que Gigabyte signe encore ici un excellent produit qui n'a plus qu'à se placer moins cher que l'entrée de gamme GeForce afin de remporter les suffrages !
Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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