iPhone 6 : les deux nouveaux smartphones d'Apple

09 septembre 2014 à 21h33
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Les rumeurs coutumières d'avant toute keynote Apple disaient donc vrai, en grande partie : la marque à la pomme ne sort pas un mais deux nouveaux smartphones. L'iPhone 6 de 4,7 pouces et son grand frère, l'iPhone 6 Plus (phablet de 5,5 pouces). Le 5c prend la place du 4s (qui lui disparaît), le 5s celle du 5c. Ce lancement commence donc par une petite gymnastique mentale.

Le nouvel ambassadeur des smartphones Apple s'appelle donc iPhone 6, ce qui au vu des évolutions de la marque ces dernières années est parfaitement logique. Tout comme le changement de design, que la firme de Cupertino opère tous les deux modèles. La nouvelle gamme s'articule désormais ainsi :

  • iPhone 6 : smartphone haut de gamme ;
  • iPhone 6 Plus : phablet haut de gamme (Apple diversifie enfin son offre sur ce segment, face aux Note 4 et consorts) ;
  • iPhone 5s : l'ancien haut de gamme devient le milieu de gamme ;
  • iPhone 5c : l'ancien milieu de gamme devient le bas de gamme, gratuit aux USA avec un abonnement sur deux ans.

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Apparence et conception

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Exit l'apparence angulaire et carrée inaugurée sur l'iPhone 4 (conservée sur le 4s), légèrement modifiée sur le 5 (conservée sur le 5s) : place aux bordures arrondies, façon iPod touch. Cette fois, le dos est intégralement en aluminium : les deux inserts en verre de l'iPhone 5s, en haut et en bas, disparaissent. Ou plutôt ils se réduisent à de simples lignes de plastique, derrière lesquelles sont dissimulées les antennes réseau et Wi-Fi. La finesse de l'appareil est impressionnante, puisqu'elle descend de 7,3 mm sur l'iPhone 5s à 6,9 mm sur l'iPhone 6 et 7,1 mm sur l'iPhone 6 Plus ! Autre modification qui risque de déstabiliser les habitués : le bouton marche-arrêt historiquement situé sur le dessus du terminal passe sur la tranche, comme cela se fait déjà chez la plupart des concurrents. Le bouton d'accueil avec lecteur d'empreintes digitales, le bien nommé Touch ID, se généralise.

Ecran et fiche technique

Les rumeurs disaient vrai, et ce n'est pas surprenant qu'Apple colle finalement aux standards du marché, avec un écran de 4,7 pouces au ratio 16/9 pour l'iPhone 6. Il ne gagne pas cette fois qu'en hauteur mais aussi en largeur. La définition passe à du 1 334 x 750 pixels, soit une résolution maintenue à 326 dpi (38% d'affichage en plus que sur l'iPhone 5s). L'iPhone 6 Plus adopte lui un écran de 5,5 pouces en 1 920 x 1 080 pixels, soit une résolution 401 dpi (et 185% d'affichage en plus). Pas de verre saphir comme attendu, mais une technologie d'écran améliorée. La couche de rétro-éclairage s'est amincie, l'alignement des cristaux liquides de la dalle IPS a été modifié, tout comme la couche polarisante, et le verre est dit durci par un traitement ionique.

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En revanche, l'interface a bel et bien été optimisée sur l'iPhone 6 Plus de sorte à ce que l'appareil soit utilisable à une seule main. Le clavier notamment, accueille plus de touches (un copier/coller entre autres), l'option reachability permettra en un double toucher sur le bouton d'accueil de faire descendre les fenêtres ouvertes (de sorte à ce qu'on puisse accéder aux menus plus facilement), l'application Message affiche les visages de ses contacts, l'écran d'accueil bascule à l'horizontale. Les applications actuelles seront automatiquement mises à l'échelle, même si les développeurs sont invités à les optimiser pour ces deux nouvelles résolutions.

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Les fiches techniques des deux appareils suivent la tendance habituelle des évolutions annuelles chez Apple : le processeur A7 est remplacé par le A8, le coprocesseur de mouvements M7 devient M8. Il est encore trop tôt pour connaître les caractéristiques exactes de ces chipsets, Apple étant avare sur les détails. Il faudra attendre que les spécialistes du démontage (comme iFixit) dissèquent les terminaux pour en savoir plus. Ou alors se contenter des habituels gains de performances : CPU 25% plus rapide, GPU 50% plus rapide, iPhone 6 84% plus rapide. Allez comprendre...

On sait en revanche que l'architecture 64 bits est de mise et que le CPU embarque 2 milliards de transistors gravés en 20 nm. Apple assure que le terminal pourra exploiter toute sa puissance sans chauffer. A prouver. Côté stockage, l'offre s'étend désormais à une version 128 Go, mais démarre toujours en « produit d'appel » à 16 Go. En 2014 ??? Et la version 32 Go disparaît. Pour alimenter tout ce beau monde, Apple a dopé la capacité de ses batteries (les rumeurs évoquaient 1 810 mAh sur l'iPhone 6 et 2 915 mAh sur l'iPhone 6 Plus, mais elles n'ont pas été confirmées). Les autonomies sont annoncées identiques à celle de l'iPhone 5s dans le pire des cas, et meilleure dans certains domaines. Il reste une bonne marge de manoeuvre à Apple quand on sait que les concurrents comme Samsung utilisent près de 3 000 mAh dans leurs smartphones phares pour une autonomie sensiblement équivalente.

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Le Wi-Fi passe en norme ac, la 4G grimpe à 150 Mbps. Apple implémente la fonction VoLTE, qui permettra de passer des appels de meilleure qualité via la 4G. Une fonctionnalité disponible seulement auprès de certains opérateurs, Apple préconise de... « se renseigner auprès de son opérateur ».

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Photo et vidéo

Le poste photo/vidéo n'est pas en reste. Depuis l'iPhone 4s, Apple soigne particulièrement ses couches photos. Les deux nouveaux iPhones embarquent un nouveau capteur, qui a cependant les mêmes spécifications que sur le 5s : un 8 mégapixels avec des photosites plus grands que la moyenne (1,5 µ), le flash bi-colore reste de la partie. La grande différence, c'est que ce nouveau capteur utilise des pixels pour obtenir un autofocus à détection de phase, dit deux fois plus rapide (dans le jargon Apple, « Focus Pixels »). L'iPhone 6 Plus bénéficiera en plus d'une stabilisation optique.

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Dans les deux cas, le nouveau processeur A8 va permettre un traitement d'image amélioré, avec notamment des panoramiques pouvant faire jusqu'à 43 mégapixels. La vidéo passe en 1080p à 60 images par seconde, ou 720p à 240 im/s. De quoi stabiliser ses clips, selon le même principe que l'hyperlapse. L'autofocus continu sera assuré en vidéo.

La caméra FaceTime progresse également, avec un nouveau capteur plus sensible, capable notamment de faire des selfies en rafale.

Capteurs et fonctionnalités nouvelles

Outre le bien connu Touch ID, l'iPhone 6 embarque désormais un baromètre, qui va permettre de suivre les évolutions de dénivelé en fonction des variations de la pression atmosphérique. Des données qui seront compilées et analysées par le coprocesseur M8, en vue de multiples usages (tracking d'altitude pour des applications sportives, géolocalisation plus fine, etc.).

L'autre grande nouveauté, c'est l'implémentation - enfin ! - de NFC. Mais pas seulement pour appairer le terminal à un accessoire Bluetooth plus rapidement. Non, ce qu'a Apple dans la tête depuis un moment, c'est le paiement sans contact, par le biais du smartphone. Fort de ses 800 millions de comptes iTunes reliés à des coordonnées bancaires, Apple a passé des accords avec VISA, American Express et Master Card pour imaginer son système, cohérent et sécurisé (dixit Apple) même s'il risque d'en faire hurler certains. Nous reviendrons plus en détail sur ce point précis, qu'Apple nomme Apple Pay dans un article ultérieur. Apple Pay sera mis en place en octobre 2014 aux USA, la manne financière est considérable (200 millions de transactions par jour effectuées par carte de crédit, 12 milliards de dollars par an).

Disponibilités

iOS 8 sera déployé le 17 septembre, les iPhone 6 et 6 Plus sortiront eux le 19 (précommandes dès le 12).

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Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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