Bleu Jour B1

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Le 04 novembre 2002
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Les PC miniatures connaissent un succès retentissant et les bénéfices engrangés par font assurément des envieux. Toutefois et afin de se démarquer du leader dans le domaine, VIA a mis au point une ligne de produit un peu différente et misant encore davantage sur l'intégration à outrance et la compacité. Baptisée Eden, cette gamme se destine à pratiquement n'importe quel usage puisqu'elle peut aussi bien s'intégrer à un vrai petit PC de bureau, qu'à une voiture ou un frigo... Ne rigolez pas LG a déjà commercialisé un tel produit en Corée !

A Clubic, c'est évidemment la possibilité de mettre au point des ordinateurs encore plus petits que les Shuttle qui nous a intéressé. Pour ce faire VIA distribue principalement deux Cartes mères intégrant la plupart des composants nécessaires au bon fonctionnement d'un PC : les EPIA 5000 et EPIA 800. Ces cartes devraient être suivies prochainement par les versions EPIA-M évidemment plus performantes et plus fonctionnelles. Bien que l'on puisse les acheter séparément, elles ne présentent pas beaucoup d'intérêt en elles-mêmes car les boîtiers au bon format (mini-ITX) sont difficiles à trouver. Il semble donc préférable de se reporter à une solution déjà assemblée comme les B1 du français Bleu Jour.


Des B1 pour tous les goûts


Afin de satisfaire tout le monde, Bleu Jour a mis au point non pas un mais trois modèles de B1. Les différences sont relativement mineures "informatiquement parlant", mais il s'agit d'un produit pour lequel l'apparence est importante, ces différentes présentations sauront sans doute trouver leur public. Nous disposions pour nos tests du modèle jaune et du modèle bleu, mais sachez qu'il existe aussi un B1 de couleur noire et que d'autres modèles devraient suivre prochainement. Le B1 se présente sous la forme d'un parallélépipède pratiquement cubique de faibles dimensions : 230x205x190mm. Avec de telles dimensions, il peut sans problème prétendre au titre de plus petit PC tout compris puisqu'un produit comme le Shuttle SS51 mesure pour sa part 300x185x200mm.

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Trois coloris différents pour que chacun y trouve son compte.

Cet aspect cubique aura bien sûr ses amateurs et ses détracteurs mais il prouve en tout cas que des efforts ont été faits pour soigner l'esthétique du produit. Ces efforts se ressentent d'ailleurs dans la finition de la façade qui risque d'ailleurs de surprendre de prime abord : elle ne possède aucune ouverture 3"1/2. Ce choix est évidemment volontaire tout comme celui de ne présenter aucun port en façade. On aurait pourtant bien aimé pouvoir disposer au moins d'une sortie casque et d'un port USB mais il faudra se résigner. Bleu Jour compte toutefois incorporer des connecteurs sur le côté avec les versions futures : l'idée force restant de conserver l'esthétique la plus réussie possible. Encore une fois, il s'agira bien sûr avant tout d'une question de goûts !

La face avant ne présentant finalement que les deux boutons de mise sous tension et d'initialisation sous l'emplacement réservé au lecteur DVD, c'est à l'arrière qu'ont été déportés tous les connecteurs traditionnels. On y retrouve donc 2 ports USB, les classiques ports PS2 (2), 3 connecteurs audio jacks et un connecteur RJ45. Les possesseurs d'anciens périphériques seront ravis d'apprendre que l'on trouve également un port série et un port parallèle. Enfin, les amateurs de sorties TV n'ont pas été oubliés puisqu'il sera possible de brancher le B1 directement à votre poste via les 2 sorties proposées (S-Video et RCA). Le seul regret provenant finalement de l'absence de FireWire.

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Un ensemble de connecteurs auxquels ne manque que le FireWire.


Dans les entrailles de la bête


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Après avoir tourné le B1 dans tous les sens, nous nous sommes tout de même décidé à l'ouvrir afin de voir ce que pouvait nous apprendre sa dissection. L'ouverture se fait le plus simplement du monde puisque comme c'est la mode actuellement, le capot est maintenu par 3 thumbscrews. Une fois enlevé, ce dernier laisse apparaître une conception très réussie mais toutefois relativement surprenante. On peut en effet voir que les emplacements Disques durs (on peut en mettre jusqu'à deux) se trouvent au-dessus du lecteur de CD / DVD. Ce dernier partage en gros la machine en deux et en dessous de lui se trouve le coeur du système : la carte mère EPIA 800.

Dessinée par VIA, celle-ci intègre comme nous l'avons déjà dit tout ce qu'il faut pour faire un PC complet et son coeur est animé par le processeur "made in VIA", un C3 à 800 MHz. Celui-ci est surmonté par un dissipateur thermique et un petit ventilateur très silencieux. Il ne sera pas possible de remplacer ce processeur à l'avenir puisqu'il est directement soudé sur la carte. C'est d'ailleurs le cas de l'ensemble des autres composants intégrés. Le chipset VIA PLE133 se charge de la grande majorité des tâches puisque c'est lui qui fait office de carte graphique (un circuit d'origine Trident exploitant au maximum 8 Mo de la mémoire centrale du PC), de carte son (compatible DirectSound mais incapable de gérer autre chose que de la stéréo), de carte réseau (VIA VT6103, 10/100 Mb/s.) et de contrôleur USB (2 ports USB 1.1).

Avec toutes ces fonctions intégrées, on se rend bien compte qu'une fois montée et reliée à l'alimentation ATX 120W livrée avec le boîtier, il ne reste plus grand chose à faire pour que le PC soit parfaitement opérationnel. Les deux connecteurs IDE permettront en théorie de brancher un maximum de quatre périphériques UDMA 100 mais tel qu'est agencé le B1 il faudra sans doute se limiter à trois (deux disques durs, un lecteur CD / DVD) ce qui n'est déjà pas si mal compte tenu de sa taille. Le montage se fait rapidement et sans aucun problème, la conception étant suffisamment bonne pour permettre à tous de parvenir à ses fins. Il sera également possible de peupler le port PCI avec une carte de son choix afin d'améliorer la qualité audio (avec par exemple une Sound Live), la qualité vidéo (via une ATI Radeon PCI) ou bien le transformer en routeur ou en station télé (avec une carte réseau supplémentaire ou une carte télé).

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Détails de l'intérieur du Bleu Jour B1.

Enfin sachez que les deux connecteurs mémoire disponibles sur la carte mère sont destinés à recevoir l'ancienne SDRAM. Très peu coûteuse, elle permettra de mettre sans se ruiner 256 Mo dans cette petite machine et alors pouvoir installer indifféremment Windows 98 ou Windows XP par exemple.
Modifié le 18/09/2018 à 11h59

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