Chaintech 9EJL1 (i845E)

07 août 2002 à 19h00
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Qu'il est difficile pour un fabricant de cartes mère de sortir de la masse. Lorsqu'on ne s'appelle pas Asus ou MSI, il faut trouver des solutions pour se faire remarquer et parvenir à susciter l'intérêt autour de ses produits. Tâche d'autant plus ardue que les possibilités d'innovation sont assez réduites sur la carte en elle-même : cela dépend en grande partie des chipsets proposés par les fabricants et pour lesquels les différences ne sont pas forcément faramineuses.

Certains constructeurs ont joué la carte de l'intégration en ajoutant le plus de fonctions possibles à leurs cartes mère. Fonctions parfois utiles mais qui peuvent aussi décourager les acheteurs potentiels qui ne voient pas bien l'usage qu'ils pourraient faire de ce genre "d'accessoires". Chaintech a donc choisi une autre voie, une technique toute aussi novatrice avec une gamme de produits portant une dénomination particulière pour la mettre en évidence : les cartes Apogee.


Chaintech Apogee 9EJL1



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Derrière ce nom se cache une carte mère au format ATX tout ce qu'il y a de plus standard en apparence. Elle est architecturée autour d'un chipset que nous avons déjà longuement détaillé dans notre guide complet : le i845E du créateur du Pentium 4, Intel. N'hésitez d'ailleurs pas à consulter cet article pour avoir des précisions à propos de ce chipset car nous n'allons pas nous y attarder aujourd'hui.

Ce n'est effectivement pas tant dans la conception de la carte elle-même que dans son accompagnement que Chaintech a innové. La 9EJL1 reste cependant une carte bien conçue et dotée de tous les petits plus qui caractérisent les produits soignés. On retrouve évidemment le Socket 478 destiné à recevoir n'importe quel Pentium 4 (sur bus 400 ou 533MHz peu importe) et les connecteurs DIMM. Ces derniers ne sont que deux mais comme nous l'avions expliqué lors du dossier i845E/G ce n'est pas forcément un mal puisque le chipset en lui-même ne supporte que quatre banques mémoire : plus de connecteurs DIMM aurait forcément entraîné des contraintes avec les barrettes simple et double faces.

Le port AGP est évidemment au rendez-vous et Chaintech lui a ajouté le maintenant classique petit ergot en plastique afin de maintenir la carte bien en place. La carte dispose en outre de six ports PCI qui ont la particularité d'être en vert comme les connecteurs mémoire. Un port CNR est également présent bien que son utilité reste discutable. Chaintech a choisi de ne pas intégrer de solution RAID en plus des deux ports IDE ATA/100, eux aussi de couleur verte, autorisés par le chipset i845E. Cette absence est regrettable mais comme le laissent supposer les emplacements sur la cartes, elle pourra être comblé à l'avenir.

Il n'y a pas grand chose d'autre à signaler à propos de cette carte si ce n'est la forme originale du radiateur qui surplombe le NorthBridge. Chaintech n'a oublié aucun des connecteurs standards d'un PC moderne : 2 PS/2, 2 série, 1 parallèle, 2 USB, 1 RJ45 et la connectique audio complète. On regrettera par contre que le fabricant n'ait pas intégré de système de diagnostic pour simplifier la recherche des pannes et qu'il n'ait pas non plus choisi d'intégrer à sa carte certains petits plus fournis par la concurrence comme le lecteur de Cartes Mémoire qui aurait pourtant fort bien pu s'intégrer à la Cbox que nous allons voir très bientôt.

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L'ergot du port AGP à gauche et le radiateur du NorthBridge à droite.


Une bien grosse boîte pour une carte mère !



La taille de la boîte et en particulier son épaisseur sont en effet ce qui impressionne au premier coup d'oeil. Chaintech a d'ailleurs intégré une poignée à l'ensemble et vu le poids du bestiau on ne s'en étonne pas le moins du monde ! Avant que nous passions en revue l'ensemble des accessoires livrés, jetez donc un oeil aux photos ci-dessous pour vous rendre compte à quel point la taille de cette boîte est inhabituelle et impressionnante !

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La couleur verte qui prédomine sur la carte en elle-même, se retrouve également sur les articles fournis dans la boîte. On retrouve tout d'abord trois nappes toute de vert vêtues et surtout rondes ! Il paraît que ce type de nappes permet d'améliorer la dissipation de la chaleur à l'intérieur du PC : ça reste encore à prouver, mais ce qui est sûr c'est que le montage est un peu plus facile qu'avec les nappes traditionnelles et surtout qu'elles ont bien meilleure allure ainsi habillées !

Chaintech fournit également la petite extension pour exploiter les systèmes 5.1 avec sa solution audio intégrée. L'extension offre simplement deux sorties supplémentaires pour connecter les enceintes surround et la voie centrale / caisson de basses. Plus original, Chaintech livre un petit périphérique du nom de Cbox. Il vient se brancher sur différentes prises de la carte mère et s'insère dans un emplacement 3"1/2 libre de vote boîtier. Il permet dès lors d'avoir très accessible en façade du PC : quatre ports USB2.0 (40 fois plus rapides que l'USB1.1) et deux connecteurs audio pour brancher un casque et un micro sans avoir à vous mettre à quatre pattes sous le bureau !

La liste des accessoires fournis est déjà intéressante mais ne s'arrête pourtant pas là. Chaintech propose également d'enrichir les sensations sonores avec un système appelé "Body Theater". Il se propose d'émuler un environnement surround à l'aide d'un petit casque censé rendre les sensations d'un système 4.1. "Censé", car je dois bien avouer que cet "artifice" ne m'a pas transcendé ! Enfin Chaintech a ajouté une petite capsule de patte thermique bien pratique pour ceux qui n'ont pas eu la chance d'en avoir avec leur ventilateur Pentium 4.

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La fameuse Cbox et le Body Theater.

Le nombre d'accessoires fournis par Chaintech n'a heureusement pas fait oublier au constructeur de soigner l'accompagnement logiciel. Un boîtier quadruple CD est de ce fait livré avec la carte. Quatre CD dont deux sont occupés par le petite surprise qui fera plaisir aux amateurs de Linux et qui pourra éventuellement convertir d'autres utilisateurs à l'OS au pingouin. Il s'agit de la distribution Thiz Linux et de ses nombreuses applications. L'un des deux autres CD contient pour sa part les traditionnels pilotes à installer une fois le montage de la carte effectué. Enfin le dernier CD est un ensemble de logiciels assez hétéroclite : Norton Internet Security 2002, Norton Antivirus 2002, ActiveShare et divers autres petits programmes comme cet ensemble de 15 fonds d'écran 1024x768 assez réussis.

Modifié le 18/09/2018 à 11h59
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