Baladeurs iRiver T10, T20, T30 : l'offensive Flash

16 novembre 2005 à 11h16
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Souvent considérée comme une marque prestigieuse sur le marché des baladeurs audio numérique, iRiver a toujours proposé des modèles à base de mémoire surprenants et intéressants, mais souvent très chers. Aujourd'hui, à l'approche des fêtes de fin d'année, le coréen revient sur le devant de la scène avec trois nouveaux baladeurs à mémoire Flash : les T10, T20 et T30. Nous avons décidé de décortiquer l'ensemble de cette nouvelle gamme afin de savoir si les produits de la marque sur le marché de la mémoire Flash n'ont pas perdu de leur superbe avec le temps et avec le développement de la concurrence. Le T10, le T20 et le T30 sont maintenant en rang dans notre laboratoire... en avant la compagnie !

Présentation de la petite bande d'iRiver

Le T10 : le modèle robuste à écran couleur

Le T10 est le modèle le plus robuste de ces trois baladeurs. Il se présente sous une forme rectangulaire courbée, et affiche des mensurations de 85,8 x 40,8 x 29,4 mm pour 49 grammes (sans sa pile AA qui se loge dans le compartiment, sur le côté gauche du baladeur).

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iRiver T10 : deux couleurs, deux capacités

Sur la façade du T10 on remarque, de gauche à droite : un petit microphone intégré, un écran couleur (d'une diagonale de 2,7 cm) et un pad quadridirectionnel comportant un bouton de validation en son centre. Ce pad est orné d'une rondelle qui fait également office de bouton poussoir pour verrouiller ou non les différentes commandes du baladeur. À propos de boutons, sachez que le T10 présente également un groupe de trois interrupteurs au sommet de sa coque, juste au-dessus de la molette de direction. Ils permettent de lancer la lecture ou les enregistrements, et de définir des segments de lecture.

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iRiver T10 : la version rouge rime avec 512 Mo

Vraisemblablement développé à l'attention les baroudeurs, le T10 dispose d'une encoche métallique qui s'apparente à un mousqueton et qui permet, par exemple, de fixer le baladeur à la ceinture de son jean. Les connecteurs du T10 se limitent au strict minimum : on trouve ainsi un classique port mini-USB et un connecteur jack pour l'audio.

Le T20 : le petit discret ingénieux

Le T20 est le modèle le plus discret, et certainement le plus ingénieux de cette nouvelle gamme. Ce baladeur se présente sous la forme d'un petit rectangle qui ne mesure que 58 x 27 x 14,3 mm pour 29,8 grammes en comptant la batterie ! Un vrai poids plume !

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L'iRiver T20 : un baladeur format... briquet et poids plume !

Très ressemblant physiquement à un petit briquet, le T20 possède au niveau de sa façade un écran monochrome d'une diagonale de 2,4 cm. Le bouton de verrouillage « Hold » et le petit microphone intégrés sont également présents sur cette façade. Sur le T20, les boutons de contrôles ont été placés sur les côtés du baladeur. Le flanc droit et le flanc gauche sont ainsi composés d'un groupement de trois boutons (pour la lecture et l'accès aux options et au menu) en aluminium. Cette même matière se retrouve sur l'arrière du T20, au niveau du petit bouton poussoir, type curseur à glissière qui permet... de rentrer ou de faire sortir le connecteur USB intégré au baladeur. Une idée simple et ingénieuse.

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L'iRiver T20 et son connecteur USB... surprise !

En plus de ce connecteur USB intégré, la partie connectique du T20 est aussi composée d'une entrée ligne et d'une sortie audio de type jack.

Le T30 : à mi-chemin entre le T10 et le T20

Le T30 est certainement un appareil « intermédiaire » entre le T10 et le T20. Ainsi au niveau de ses mensurations, 60 x 30,4 x 22,1 mm pour 27 grammes (sans sa pile AAA), ce baladeur se situe parfaitement dans la moyenne des deux baladeurs que nous venons de présenter.

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L'iRiver T30 et sa robe couleur cerise

Le T30 reprend la forme de type « Toblerone » qui était déjà associée aux premiers baladeurs audio numérique de la marque il y a quelques années. La façade T30 est très simple et se compose simplement d'un microphone intégré et d'un large écran monochrome d'une diagonale de 3 cm. Les boutons de contrôle du baladeur (2 groupes de 3 boutons en plastique noir) sont ici proposés au sommet et à la base du T30. A l'arrière de sa coque, ce modèle propose un bouton glissière « Hold » pour le verrouillage des autres boutons et un petit compartiment où vient se loger la pile AAA.

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L'iRiver T30 : collection citron vert ?

Le côté gauche du T30 est principalement dédié à la connectique puisqu'il regroupe un connecteur d'entrée audio et un connecteur de sortie. On trouve également une prise mini-USB, protégée par un cache en caoutchouc. Enfin, une petite boucle en métal termine l'ensemble et permet d'utiliser la dragonne fournie dans la boîte.

Compatibilité, capacité et bundle communs à tous les modèles

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Ces nouveaux modèles iRiver sont tous fournis avec un même bundle qui comprend : une dragonne, un casque stéréo fabriqué par Sennheiser, un câble mini-USB, un CD d'installation de Windows Media Player 10, un guide de démarrage rapide et un mode d'emploi complet, le tout en français.

La compatibilité fichier est également identique pour l'ensemble de ces baladeurs. Les T10, T20 et T30 sont ainsi capables de lire les formats audio MP3, Ogg Vorbis et WMA. Pour la partie WMA, les fichiers protégés par DRM et par Janus (PlaysForSure Audio et Subscription) sont pris en charge. Ces appareils peuvent donc fonctionner sans problème avec les services de vente de musique sur Internet compatibles avec le format Microsoft. Ils seront aussi capables de lire les fichiers qui seront proposés par les futurs services de location de musique, dont le débarquement est prévu pour l'année 2006 en France.

Noter que les fichiers avec accents ou accompagnés d'autres caractères farfelus, avec bitrate variable, sont reconnus sans problème.

Côté capacité, ces trois baladeurs sont déclinés en deux versions différentes : 512 Mo et 1 Go. Chaque capacité est associée à une couleur bien précise, propre au modèle choisi :

  • Rouge et noir : T10 512 Mo, T20 512 Mo, T30 1 Go.
  • Noir et jaune ou or : T10 1 Go, T20 1 Go.
  • Vert et noir : T30 512 Mo.

La phase d'installation

Tous ces baladeurs, dans leurs versions européennes, ne fonctionnent que sous Windows 2000 / XP et nécessitent l'installation de Windows Media Player 10, car ils exploitent la technologie MTP (Media Transfert Protocole).

Lorsque ces baladeurs sont reliés à un ordinateur doté de Windows Media Player 10, ils sont détectés et installés automatiquement. Dès lors, l'utilisateur peut effectuer des transferts de données ou de fichiers audio à partir de l'explorateur Windows grâce au dossier périphérique audio. Les fichiers audio peuvent également être directement synchronisés à l'aide de l'audiothèque de Windows Media Player 10.

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Portrait de famille... cherchez l'intrus !

On regrettera qu'iRiver ne laisse pas le choix à l'utilisateur de choisir entre le mode UMS (USB Mass Store qui permet de reconnaître le lecteur comme disque à part entière, sans le moindre pilote/logiciel sous Windows 2000/XP) et le mode MTP, qui nécessite Windows Media Player 10, mais qui assure la compatibilité totale avec la certification PlaysForSure. Le support MTP imposé aux acheteurs des T10, T20 et T30 oblige iRiver à se couper du monde Linux et Mac OS, car utilisateurs de ces systèmes ne pourront pas utiliser ces baladeurs puisque Windows Media Player 10 n'est pas proposé en version Linux et encore moins en version Mac OS.

Noter que le mode MTP n'autorise pas la création de répertoire directement depuis l'explorateur Windows (fichier > nouveau > répertoire). Mais il reste néanmoins possible de copier des répertoires de fichiers tout en conservant leur arborescence.

La vitesse de transfert

Bien que la vitesse de transfert ne soit pas un critère primordial pour ce type de baladeurs qui se limitent ici à des capacités de 1 Go, nous avons quand même cherché à évaluer les performances des nouveaux iRiver (compatibles USB 2.0), dans ce domaine. Voici, sans plus attendre, les résultats obtenus comparés aux performances d'autres baladeurs Flash commercialisés sur le marché :

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On remarquera que la vitesse de transfert de la « série Txx » n'a rien d'exceptionnel, mais qu'elle s'inscrit dans la moyenne de ce que proposent les autres baladeurs du marché comme l'iPod Shuffle ou l'ISM MF-320. Il est également important de préciser que le support MTP (Media Transfert Protocol) a généralement tendance à brider les performances en transfert par rapport à l'UMS.

Parlons ergonomie !

Au niveau ergonomique, on peut faire une distinction « de taille » entre l'iRiver T10 et les T20 / T30. Grâce à sa taille plus imposante, mais surtout grâce à son pavé de contrôle quadridirectionnel, le T10 est plus facile à manipuler à l'aveugle. En effet, après une petite période d'adaptation, on est généralement capable de situer sans faute chaque bouton sur la rondelle de contrôle.

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La petite rondelle simplifie les choses


On ne peut malheureusement pas en dire autant des T20 et T30 qui disposent de boutons sur leurs deux tranches. Du coup, ces baladeurs peuvent être parfois difficiles à manipuler à l'aveugle, notamment si vous les placez dans une poche large où ils auront tendance à bouger et à se retourner.

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L'arme secrète du T20, un connecteur USB à glissière


Les T20 et T30 ont toutefois l'avantage de la taille et de la légèreté qui permettent de sortir le baladeur de sa poche pour le manipuler sans difficulté aucune. On peut toutefois reprocher à iRiver de n'avoir pas opté plutôt pour une ergonomie plus conventionnelle, basée autour d'une molette (comme sur les Creative Nano Plus) ou d'un petit joystick comme ceux que l'on trouve sur d'anciens modèles iRiver et sur les derniers ISM MF-320 et autres NeoSafa LCD.

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A mi chemin entre le T10 et le T20 : le T30 et son grand écran monochrome


La navigation dans les fichiers reste cependant agréable sur ces différents baladeurs, notamment grâce à leurs écrans qui permettent d'afficher les intitulés de trois morceaux différents. On donnera toutefois un petit en faveur du T10 dans ce domaine, qui grâce à son écran couleur, permet de gagner en clarté. Pour sa part, le T20 propose un écran de taille moyenne, mais suffisante et adaptée aux mensurations globales du baladeur. Enfin, la lisibilité du T30 est aussi satisfaisante que celle du T10, la couleur en moins.

Qualité de restitution

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Sur le terrain purement auditif, à savoir la qualité de restitution, rien ne distingue ces trois baladeurs. Cette qualité est très bonne, surtout lorsque l'on écoute au moyen d'un casque de qualité. Et ça tombe bien, puisque le casque Sennheiser livré en standard offre de bonnes prestations, supérieures à ce que l'on peut trouver avec la majorité des baladeurs du marché. La qualité audio est globalement au-dessus de ce que peut offrir un Creative Nano Plus, mais on notera toutefois que le casque Seinnheiser livré en standard reste malgré tout un cran en dessous de la qualité du casque iPod livré avec les baladeurs . Quoi qu'il en soit, la qualité audio délivrée par cette série « Txx » devrait satisfaire la grande majorité des acheteurs, qui n'auront pas à investir dans un nouveau casque (exception faite des ouïes très fines et très exigeantes).

Les utilisateurs apprécieront aussi la grande variété des égaliseurs présents. Au total, on dénombre pas moins de 11 modes d'écoute différents, des plus classiques (Rock, dance, classic, jazz, party, live, pop, metal) aux plus originaux (Ultra bass, SRS ou l'égaliseur entièrement personnalisable).

De nombreuses options et quelques fonctionnalités

Les différents Txx de la gamme iRiver proposent des fonctionnalités très semblables et somme toute assez classiques. On trouve ainsi un explorateur de fichier qui permet de se balader de répertoire en répertoire comme sur Windows. Le menu « Music » permet d'accéder rapidement au titre ou au dernier morceau joué. Le menu « Recording » permet quant à lui de lancer les enregistrements à partir du microphone intégré (fonction dictaphone) ou à partir de l'entrée ligne intégrée (modèles T20 et T30 seulement). Les enregistrements se font directement au format MP3, et trois niveaux de qualité sont proposés. Il n'y malheureusement pas de fonction Tuner FM sur les versions françaises de ces baladeurs, la faute à une licence d'exploitation que le fabricant juge désormais bien trop chère. Autre point de divergence : malgré son écran couleur, le T10 n'offre aucune fonction liée aux manipulations de photos.

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Mais le plus intéressant dans ces baladeurs se situe dans le dernier menu, celui lié aux réglages du baladeur. Les produits de la marque coréenne ont toujours été connus pour proposer tout un tas d'options diverses et variées, et la série « Txx » ne déroge pas à la règle.

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Les options des T10, T20 et T30 autorisent ainsi l'utilisateur à modifier la vitesse de lecture, le mode de lecture (aléatoire, en boucle, dans le répertoire joué ou sur l'ensemble des morceaux compris dans le baladeur), la vitesse de défilement de l'affichage et son type (vertical ou horizontal), le temps d'activation du rétro éclairage, la langue (malheureusement, cette option ne semble pas fonctionner et les menus continuent de s'afficher dans la langue de Shakespeare). On peut aussi signaler la présence d'une minuterie pour la mise en veille en cas d'inactivité totale ou encore l'existence d'une option réveil matin avec alarme sonore. Toujours à partir du menu des options, il est possible de formater complètement la mémoire du baladeur (pour effacer tous les fichiers d'un seul coup) ou d'effacer un fichier bien précis. Enfin côté lecture, ces différents modèles peuvent moduler leur vitesse d'avance / retour rapide selon les envies de leur propriétaire.

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Autonomie, qui tient le plus longtemps ?

L'autonomie reste un gros point fort des baladeurs à base de mémoire Flash. Pour savoir ce que valaient les derniers-nés de la gamme iRiver, nous les avons donc soumis à quelques tests d'autonomie en jouant en boucle une centaine de morceaux MP3 128 kb/s avec un égaliseur et un volume moyen, mais suffisant pour profiter d'une écoute convenable. Nous avons également testé l'autonomie pendant la lecture de fichiers Ogg Vorbis 128 kb/s, dans les mêmes conditions.

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Comme on peut le voir, d'après nos tests d'autonomie, l'iRiver T10 établit un nouveau record dans ce domaine, aussi bien en mode MP3 qu'en mode Ogg Vorbis (qui a tendance à consommer bien plus d'énergie). Le T10 a effectivement l'avantage de ne pas trop souffrir de la gourmandise du format Ogg. Les modèles T20 et T30 sont moins convaincants dans ce domaine, mais offrent des prestations assez satisfaisantes puisqu'ils se placent directement en milieu de tableau ! À propos de fichier Ogg Vorbis, on notera que les fichiers de ce type ne se transfèrent pas à l'aide Windows Media Player 10 qui ne les prend pas en charge. Il faut alors les placer, à l'aide de l'explorateur Windows, dans le dossier « Données » et non dans « Pistes audio ».

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Utilisation au quotidien

Au quotidien, les T20 et T30 se débrouillent particulièrement bien et rendent de bons et loyaux services. On apprécie l'écran de grande taille du T30, tandis que le T20 autorise une discrétion à toute épreuve grâce à sa batterie intégrée et à ses dimensions minuscules. Le T10 est plus difficile à caser dans sa poche avec son design et ses dimensions robustes. Il offre cependant davantage de facilités que ses petits frères pour être manipulé à l'aveugle. Néanmoins, les quelques défauts du T20 et du T30 en la matière peuvent être contournés simplement en utilisant la dragonne fournie avec les produits, afin de les placer autour de son cou.

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Le T20 possède également un atout non négligeable grâce à son petit connecteur intégré. Il peut ainsi être utilisé, sur les PC équipés de Windows Media Player 10, comme clé USB / baladeur, sans imposer de transporter avec soi le moindre câble.

Grâce à leur autonomie et à leur poids plume, les T20 et T30 conviennent très bien aux sportifs et voyageurs, tandis que le côté robuste / mousqueton du T10 sera avant tout apprécié par les aventuriers.

J'achète, j'achète pas et puis lequel choisir ?

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Il est temps désormais de conclure et de donner notre avis global sur cette nouvelle gamme de produits iRiver. Notre bilan sera plutôt positif, surtout en ce qui concerne les modèles T30 et T20.

Proposé à partir de 85 euros (en version 512 Mo) et donc moins cher que le Nano Plus de Creative, le T30 se révèle être une excellente affaire pour tous les utilisateurs qui n'ont pas forcément besoin d'un tuner FM intégré. Le T30 fait effectivement le plein d'atouts par rapport à ses concurrents dans la même gamme de prix : une compatibilité totale WMA PlayForSure / MP3 / Ogg Vorbis, un grand écran, un bon casque livré en standard, une entrée ligne, de nombreuses fonctions, un design sympathique et une autonomie tout à fait respectable. Bref, il n'y a vraiment que l'absence du Tuner FM qui lui fait défaut, faisant rater de peu le sans-faute à iRiver. L'ergonomie aurait également pu être affinée, mais les prestations du T30 dans ce domaine restent tout à fait acceptables.

Le T20 s'impose comme une bonne affaire, à mi-chemin entre le milieu et le haut de gamme, avec des fonctions sympathiques (le connecteur USB à glissière est une très bonne idée) et une compacité excellente. Cependant, l'acheteur qui débourse 105 euros pour le modèle 512 Mo risque d'être déçu par l'absence de tuner FM et par le (trop ?) petit écran qui accompagne le baladeur. Autre défaut qui a son importance : l'absence de support UMS. Elle pénalise la fonction clé USB du baladeur, puisqu'il faudra forcément passer par Windows Media Player 10 pour exploiter toutes les facettes du T20 sur n'importe quel PC.

Le positionnement du T10 est bien plus difficile à se représenter. Le T10 est un baladeur qu'on conseillera surtout aux baroudeurs qui pourront être séduits par son style robuste, ou encore au public féminin qui pourra le glisser dans un petit sac à main. Reste qu'à 120 euros (version 512 Mo), le T10 est un modèle cher et qui n'a rien d'exceptionnel, exception faite de son autonomie hors-norme. Son écran couleur reste un ornement peu utile, qui ne profite même pas d'une fonction photo. Un produit globalement bon, mais aux possibilités pas suffisamment poussées pour justifier son prix. Dommage !

iRiver T10

4

Les plus

  • Autonomie
  • Compatibilité PlaysForSure / Ogg
  • Robuste

Les moins

  • Ecran couleur peu utile
  • Prix un peu élevé
  • Pas de Tuner FM

0

Fonctionnalités7

Ergonomie7

Qualité audio8



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Comparer les prix de l'iRiver T10 512 Mo ou de l'iRiver T10 1 Go

iRiver T20

6

Les plus

  • Très compact
  • Batterie intégrée
  • Connecteur USB intégré
  • Compatibilité PlaysForSure / Ogg

Les moins

  • Pas de Tuner FM
  • Pas de support UMS en mode clé
  • Petit écran

0

Fonctionnalités8

Ergonomie7

Qualité audio8


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iRiver T30

8

Les plus

  • Prix
  • Produit très homogène
  • Support PlaysForSure / Ogg
  • Compact

Les moins

  • Pas de Tuner FM
  • Ergonomie encore perfectible

0

Fonctionnalités7

Ergonomie7

Qualité audio8



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Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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