AMD Athlon XP 2600+ 0.13 micron

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Le 20 août 2002
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Il y a deux mois ou presque, AMD annonçait la nouvelle version de son Athlon XP basée sur le core "Thoroughbred". Le nouveau core n'apportait pas beaucoup d'améliorations et se bornait en fait à nous offrir une gravure en 0.13 micron (contre 0.18 micron pour l'ancien core Palomino). Ce changement laissait évidemment envisager un dégagement de chaleur moins important et de ce fait une montée en fréquence significative des Processeurs AMD.

Pourtant et jusqu'à aujourd'hui, cela n'avait pas vraiment été le cas. AMD s'était en effet pour le moment limité au lancement du seul modèle XP 2200+. Cadencé à la fréquence réelle de 1.8 GHz, il n'offrait qu'un progrès très relatif de 67 MHz par rapport au dernier modèle 0.18 micron, le 2100+. Heureusement, AMD lance aujourd'hui deux nouveaux modèles estampillés 2400+ et 2600+ qui cachent quelques petites surprises afin de contrer les prochaines offres d'Intel, à savoir les Pentium 4 2.8 GHz et 2.6 GHz.

Sur la papier et grâce à ces nouveaux processeurs, AMD semble donc bien reparti pour faire à nouveau face à son concurrent de toujours : Intel. Mais dans la pratique les choses se vérifient-elles aussi simplement ? Au travers de notre article, nous allons apporter la réponse à cette question et vous présenter en détail les dernières créations du fabricant reconnu pour sa compétitivité et dont la réputation n'est plus à faire.


Pour une poignée de degrés en moins ...


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La plupart d'entre vous sera certainement surpris de voir débarquer cet Athlon XP 2600+ alors que nous avions vu lors de notre précédent article que l'Athlon XP 2200+ (fréquence réelle de 1.8 GHz) avait déjà bien du mal à s'overclocker. Malgré sa finesse de gravure en 0.13 micron, il nous avait fallu une hausse de le tension pour simplement atteindre la fréquence de 1.9 GHz.

Alors comment AMD peut-il désormais proposer un processeur basé sur la même architecture, avec le même voltage (1.65V) et cadencé à plus de 2 GHz ? Réponse : en optimisant "simplement" un peu plus le core de son processeur. En effet, comme nous l'avions dit dans ce précédent article, il était fort probable qu'AMD ne maîtrisait pas totalement la finesse de gravure 0.13 micron à l'époque de la sortie du 2200+. Aujourd'hui, la situation semble avoir évolué dans le bon sens et c'est ainsi que ce géant du microprocesseur PC est en mesure de nous proposer un core qui chauffe beaucoup moins et qui permet de monter en fréquence comme en témoigne l'arrivée des modèles 2400 et 2600+.

Sachez à ce propos que le modèle 2600+ cadencé à la fréquence réelle de 2.13 GHz ne dégage que 47°C. Comparés aux 54°C du modèle 2200+ que nous avions testé au mois de juin dernier, ce nombre, témoigne bien de l'optimisation "thermique" du core par les ingénieurs d'AMD.


Un Performance-Rating revu à la baisse !


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Si vous avez l'oeil, vous aurez remarqué que dans le paragraphe ci-dessus nous avons précisé que l'Athlon XP 2600+ était cadencé à 2.13 GHz. Or si l'on applique la formule habituellement utilisée pour obtenir la fréquence réelle à partir du Performance-Rating, on trouve "seulement" 2.06 GHz !

En effet, pour l'arrivée de ces nouveaux processeurs 2400+ et 2600+, AMD a décidé de revoir à la baisse son Performance-Rating. Pour rappel, ce système mis au point par AMD permet de comparer les processeurs AMD non plus au niveau de leurs fréquences, mais au niveau de leurs performances. Indirectement, cette technique nous permet également de les situer par rapport aux processeurs Intel Pentium 4.

La raison pour laquelle AMD a décidé de revoir à la baisse cet indice de performances demeure encore inconnue, mais on peut émettre l'hypothèse que l'augmentation récente du cache L2 des Pentium 4 (passé de 256 à 512 Ko) ainsi que celle de leur fréquence de bus (passé de 400 à 533 MHz) sont certainement les raisons de ce changement.

Toutefois on ne regrettera vraiment pas ce changement qui permet d'offrir des équivalences "Athlon XP xxxx+ = Pentium 4 xxxx MHz" plus représentatives de la réalité. Maintenant que nous vous avons présenté les "quelques" nouveautés mineures de ces deux nouveaux Athlon XP, nous allons passer à la phase d'évaluation des performances puisque nous avons pu nous procurer pour ce test le modèle le plus puissant de la gamme, à savoir l'Athlon XP 2600+.
Modifié le 01/06/2018 à 15h36

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