Abit AT7 'Max' (KT333)

Vincent Ramarques
25 mai 2002 à 10h57
0

Alors que l'innovation sur le marché des Cartes mères semble avoir été depuis quelques temps oubliée, le célèbre fabricant taiwanais Abit, nous propose aujourd'hui une nouvelle gamme de cartes qui semble enfin sortir de l'ordinaire.

Cette gamme baptisée Max a pour but, comme son nom l'indique, d'offrir un maximum de performances, de fonctionnalités, d'évolutions aux utilisateurs considérés comme étant très exigeants. A l'occasion de l'arrivé des cartes Max chez les revendeurs français, nous nous sommes penchés sur la première carte Socket A issue de cette gamme : l'Abit AT7, afin de savoir ce que cette dernière avait vraiment dans le ventre et pour découvrir si en tant que carte " MAX " elle était en mesure de remplir ses objectifs.

Présentation :

Une carte KT333...

00FA000000053010-photo-via-kt333.jpg
Comme on pouvait s'y attendre, Abit a comme de nombreux fabricants de cartes, décidé de baser son AT7 Max sur le désormais populaire chipset KT333 du taiwanais VIA. Ce chipset n'offre par rapport à son ancêtre le KT266A, que très peu de nouveautés. En effet, le KT333 ne se différencie vraiment que par une mise à jour du contrôleur mémoire, qui permet dorénavant de gérer les nouvelles barrettes DDR cadencées à 333 MHz.

Autre nouveauté, plus ou moins liée au KT333, la possibilité pour les fabricants de cartes d'utiliser le Southbridge VT8233A en lieu et place du VT8233 utilisé auparavant sur les produits KT266 et KT266A. L'ajout de ce petit « A » indique que ce nouveau Southbridge offre maintenant la possibilité de tirer profit de l'interface UDMA133 (bande passante de 133 Mo/sec) utilisée par certains Disques durs de dernière génération.

Abit ayant récemment lancé sa KX7 également dotée du VIA KT333, vous vous doutez bien que l'intérêt principal de l'AT7 Max n'est pas d'être équipée de ce même chipset mais plutôt de supporter une quantité importante d'interfaces via la présence de nombreux connecteurs. Des interfaces et des connecteurs qui font la force de cette nouvelle carte et que nous allons maintenant étudier.

... pas comme les autres

Comme nous l'avons dit auparavant l'AT7 Max supporte la nouvelle mémoire DDR333 mais ce qui est tout aussi important à préciser, c'est que ce support est assuré par la présence de quatre emplacements mémoire, alors que la plupart des autres fabricants ont pour habitude de se contenter de « seulement » 3 ports DIMM. Il sera ainsi possible d'installer sur l'Abit AT7, un maximum de 4 Go de mémoire (4*1024 Mo) DDR333 ou DDR266, la compatibilité descendante reste assurée.

Mais l'originalité de l'Abit AT7 est loin de s'arrêter la. Cette carte présente en effet d'autres points surprenants. C'est notamment le cas de ses connecteurs qui prendront place à l'arrière de votre PC une fois l'AT7 installée. Ces connecteurs sont particulièrement nombreux et supportent chacun une technologie bien précise. Pour faire court sachez que rien n'a été oublié ou presque, jugez par vous même :

- 4 + 2 ports USB 1.1
- 2 ports USB 2.0 gérés par un chip VIA VT6202
- Solution audio intégrée Realtek AC'97 (sorties analogiques 6 canaux et sortie digitale SPDIF)
- 2 ports FireWire
- 1 port réseau Ethernet géré par un chip de marque Realtek

00FA000000053020-photo-abit-at7.jpg
Avez-vous réussi à trouver les grands absents de cette liste ? Non ? Cherchez bien ... bon, je vous donne la réponse : les ports COM, les ports PS/2 et le port parallèle. Ces connecteurs banals sont disponibles sur nos cartes mères depuis tellement d'années qu'on ne pense désormais plus à vérifier leur bonne présence sur les dernières cartes et pourtant l'Abit AT7 en est malheureusement dépourvue.

Des absences qui risque, sans aucun doute, de rebuter les utilisateurs souhaitant faire évoluer leur configuration. Ils devront en effet être obligatoirement équipés en USB aussi bien au niveau de leurs Claviers / souris, qu'au niveau de leur imprimante et de tous leurs autres périphériques qui utilisent généralement les classiques ports COM et PS/2.

Malgré ces absences qui peuvent être dans certains cas bien mal perçues, rien ne manque vraiment à l'AT7 pour supporter les dernières technologies de connexion et de transfert de données entre PC et périphériques.

Pour ce qui est de la configuration des ports " internes " à la carte, l'Abit AT7 est tout aussi bien garnie, bien sûr la présence de trois malheureux ports PCI peut paraître un peu légere, mais avec l'intégration des chips audio et réseau sur la carte cela devrait être amplement suffisant pour la très grande majorité des utilisateurs.

A vrai dire, seuls les possesseurs de nombreuses cartes multimédia (carte son haut de gamme, carte TV, carte modem ...) pourraient se sentir frustrés avec l'Abit AT7. On remarquera et on se réjouira qu'Abit n'ait pas intégré sur sa carte de ports ACR ou AMR, qui ne sont pas d'une très grande utilité, surtout sur des cartes très haut de gamme.

Dans tous les cas, sachez que vous n'aurez certainementt pas à rajouter une carte contrôleur IDE, car l'AT7 est dotée 2 ports IDE UDMA133 classique gérés par le southbridge VIA accompagnés par 4 ports RAID UDMA133, dont la présence est assurée via un chip HighPoint 374. Ces deux solutions vous permettront donc de brancher pas moins de douze périphériques IDE (maîtres + esclaves) ou six périphériques IDE directement branchés en maîtres. Avec de telles possibilités, autant vous dire que l'utilisation de l'interface UDMA133 qui peut paraître folklorique lorsqu'on utilise simplement un disque dur et un lecteur CD, montre son intérêt dès lors que l'on utilise de nombreux périphériques IDE simultanément.

Disposition et installation :

La disposition des différents éléments de l'Abit AT7 est globalement bonne, ainsi le désormais " gros bloc " de connecteurs présent à l'arrière de la carte ne posera aucun problème d'installation.

012C000000053024-photo-abit-at7-connecteurs.jpg

Cela n'est malheureusement pas le cas pour les emplacements internes de la carte. En effet, si l'installation d'une carte au format PCI ne pose aucune difficulté, ce n'est pas le cas pour l'installation des barrettes mémoires qu'il faudra préalablement installer avant de fixer la carte mère dans son boîtier. Dans le cas contraire pour serez dans l'obligation de démonter votre carte graphique pour retirer / ajouter vos barrettes, le port AGP étant relativement grand et proche des emplacements DDR.

00C8000000053026-photo-abit-at7-socket.jpg
Ainsi, avec les dernières Cartes Graphiques qui ont un peu tendance à s'étendre (c'est le cas des GeForce4 Ti4600 qui sont beaucoup plus longues que les autres cartes) les petits ergots en plastique placés au niveau des emplacements mémoires risquent d'être totalement bloqués.

On peut également critiquer le choix d'Abit quant aux emplacements choisis pour les ports IDE qui sont divisés en deux blocs. Le premier est composé de 2 ports (ceux gérés par le Southbridge VIA) et le second de 4 (gérés par le contrôleur RAID). Ils sont distants l'un de l'autre mais également placé sur la même façade de la carte, ce qui peut rendre l'installation des nappes un peu difficile dès lors qu'on utilise l'ensemble des 6 ports. Il aurait en fait été préférable de disposer d'un seul et unique bloc.

Pour ce qui est du Socket A, il reste comme ce fut le cas sur les autres cartes Abit, particulièrement bien dégagé et cela permet d'installer des systèmes de refroidissement " encombrants ". On pourra toutefois craindre que dans certains boîtiers le radiateur soit placé trop près de l'alimentation, ce qui pourrait ne pas faciliter l'expulsion de l'air chaud.

00F8000000053025-photo-abit-at7-jumper-led.jpg
On notera également, même si ce n'est qu'un détail infime, la forme spécial des jumpers ou cavaliers, qui sont désormais dotés d'une petite languette qui facilite la manipulation

Hormis cela, l'installation de la partie logicielle (drivers ...) se passe sans encombres. Il suffit d'insérer le CD fourni avec la carte mère et de cliquer sur les composants d'installation les uns après les autres. Une fois que le tout est installé et après un petit redémarrage on peut exploiter l'ensemble des fonctionnalités de la carte.

Nous avons pu tester à l'aide de nombreux périphériques (imprimantes, nouveaux Baladeurs MP3, appareil photo numérique...) les connecteurs dernières génération de l'Abit AT7, ces derniers ont fonctionné sans problème en mode Hot & Plug (vous branchez et ca marche !) une fois les pilotes installés.
Modifié le 01/06/2018 à 15h36
0
0
Partager l'article :

Les actualités récentes les plus commentées

Automobile : le gouvernement envisagerait un malus lié au poids des véhicules
Le Royaume-Uni devrait interdire les ventes de voitures thermiques en 2030
Après Bethesda, Microsoft tease, déjà, un autre rachat à venir ?
Airbus dévoile ses trois concepts d'avion à hydrogène, opérationnel d'ici 2035
Voiture électrique : allez-vous sauter le pas et à quel prix ?
Microsoft rachète Bethesda Softworks et l'ensemble de ses studios
Xbox Series X | S : le module d'extension d'1 To NVMe coûtera 269,99€ en France
L'adoption de Firefox en chute de 85%
Batteries de voitures : et si on allait plutôt chercher les matériaux au fond des océans ?
Battery Day : des batteries révolutionnaires et une Tesla à 25 000 dollars sous trois ans
scroll top