Pentium III 500 E

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Le 11 mai 2000
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S'il y'a bien une architecture qui a fait son temps, c'est bien celle transmise du Pentium Pro au Pentium III tout en passant par le Celeron. Souvenez-vous, en 1995 Intel sort le Pentium Pro avec 256 Ko de cache intégré. Devant les prix à la fabrication, il est définitivement réservé aux professionels. A sa place, Intel présente un nouveau processeur au grand public : le Pentium II. La mémoire cache est placée à l'extérieur du CPU sous forme de module et la fréquence des puces est réduite (fréquence du processeur divisée par deux) afin de réduire les coûts. Profitant d'un passage de la finesse de gravure de 0.35 à 0.25 micron, Intel sort une version du Celeron avec 128 Ko de cache intégré. Le Pentium III (qui se diférencie du Pentium II par l'ajout des instructions SSE) gardaient jusqu'à présent sa cache à la manière du Pentium II. Aujourd'hui, Intel est capable de fabriquer des CPUs en technologie en 0.18 micron et un nouveau design, le coppermine, fait son apparition.

Pentium III E ?


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Dernier né des laboratoires d'Intel, les nouveaux Pentium III portant l'extension E profitent d'une finesse de gravure plus fine (0.18 micron) pour intégrer 256 Ko de cache interne (contre 512 Ko externe pour les PIII classiques). Ainsi, la mémoire cache (L2) est cadencée à la même vitesse que le processeur afin d'assurer un flux continu de données à traiter pour le processeur. Vous serez également amené à voir la lettre B. Elle signifie que le Pentium III en question est prévu pour fonctionner avec un bus à 133 MHz (contre 100 MHz sans le B). Si vous voyez les deux lettres en même temps, celà signifie tout simplement que le Pentium III est gravé en 0.18 micron, qu'il intègre 256 Ko de cache interne et est prévu pour fonctionner sur bus 133 MHz. Simple non ? :o)

Le passage en technologie 0.18 micron permet d'insérer les 256 Ko de cache sur le processeur sans atteindre des coûts monstrueux. De même, une gravure plus fine réduit la distance que les électrons parcourent dans le processeur. Il y'a donc moins de résistance, et au final moins de dissipation thermique. Enfin, l'alimentation électrique peut-être diminuée : dans ce cas là, les versions E du PIII sont à 1.65V contre 2V (2.05 Volts pour le PIII600) pour les PIII classiques.

Une mémoire cache plus performante


Un des principaux problèmes dans nos PC, est que les bus de données sont biens trop lents face aux fréquences des Processeurs. Afin d'atténuer le problème, on stocke dans les mémoires caches afin d'éviter au processeur de se tourner les pouces. Intel a donc chercher à optimiser cette mémoire cache. Ainsi, le nombre de zone tampon (buffer) qui sont des espaces de stockages temporaires ont été augmentés. La largeur du bus de la mémoire cache, passe de 128 à 256 Bits. L'intérêt ? Plus de données peuvent être échangées dans le même temps évitant ainsi des goulots d'étranglement.
Modifié le 01/06/2018 à 15h36

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