Aopen AX64Pro

18 avril 2000 à 05h06
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Introduction

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L’AX64Pro est la deuxième carte-mère basée sur le chipset Via Apollo 133A testée par notre laboratoire, mais ce n’est pas la première carte-mère Aopen basée sur ce chipset. En effet la MX64 était la première carte du constructeur utilisant ce chipset, mais comme elle était au format Micro ATX elle n’était que peu intéressante pour le grand public.
Cette fois, il s’agit d’une carte au format ATX, bien plus courante dans nos contrées.

Présentation

Très ingénieux ; la carte est livrée avec un guide d’installation des plus pratiques qui ressemble à un grand journal, vous y retrouverez toutes les informations nécessaires à son installation.
Trois câbles sont fournis ; un IDE, un pour lecteur disquette et un câble Ultra DMA/66.
La carte gère jusqu'à quatre ports USB, dont deux intégrés et deux externes.
Finalement, un CD d’installation contenant les pilotes est également de mise.
Physiquement, la carte ressemble à n’importe quelle autre carte-mère, bien qu’Aopen ait pris l’habitude de placer sur le North Bridge un dissipateur thermique, qui est à la fois efficace et esthétique .
L’interface CPU est du type Slot1, vous pourrez donc placer tous types de CPU’s, des vieux P2-233Mhz au dernier P3-FCPGA, en utilisant un adaptateur adapté à cet effet.
Vous aurez le choix entre plusieurs FSB : 66/75/83/100/103/105/110/112/115/120/124/133/140 et 150
Un grand point faible est que pour avoir accès à toutes les fréquences, vous êtes obligé de déplacer un cavalier !Vous aurez donc le choix entre le mode Auto, qui détecte automatiquement le bus externe qu’utilise votre processeur, où vous pourrez le régler vous-même. Voici les combinaisons possibles : 66~83 ; 100~124 ; 133~150.
C’est vraiment dommage, car ce système remet en question l’utilité d’avoir un BIOS Jumperless.
Le choix est assez limité et on aurait préféré un réglage d’FSB par pas de 1 Mhz.
Par contre, on retrouve une longue liste de voltages allant du 1.3V-2.10V(par pas de 0.05V) au 2.10V-3.50V(par pas de 0.1V).
La carte intègre le North Bridge VIA 694X qui s’occupe notamment de la gestion de l’AGP 4x et qui vous certifie un FSB de 133Mhz.Le South Bridge VIA 686A, s’occupe pour sa part, de la gestion de l’Ultra DMA/66, du monitoring en temps réel et des 4 ports USB.
Malheureusement, seul 3 bancs de mémoire sont présents (jusqu’à 1.5Go de mémoire RAM), ainsi que 4 ports PCI et un ISA, ce qui peut être trop peu si vous avez beaucoup de périphériques.
Le très à la mode (et pour l’instant inutile) slot AMR est également présent, ainsi qu’un port AGP.
Le son est intégré et est conforme à la norme AC’97 Audio qui est en somme très basique et qui ne satisfera au grand jamais les mélomanes.
Vous pouvez toutefois aisément la désactiver grâce à un cavalier.
On retrouve non pas un mais bien deux BIOS Award, car l’AX64Pro intègre la fonction « Die-Hard BIOS », qui est le nom d’un système intelligent qui, en cas de disfonctionnement ou de virus, vous permet, via un cavalier, d’activer le deuxième BIOS de « réserve » de façon à ce que vous puissiez toujours utiliser votre ordinateur en cas de pépin.

Le test

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Lors de l’installation de la carte, quelques problèmes sont survenus.
Ainsi, il nous était impossible d’installer correctement une Guillemot 3d Prophet DDR-DVI (Ge-Force DDR) et, lorsqu’on tentait d’augmenter le voltage du processeur, la carte ne voulait plus rien savoir nous obligeant à faire un CLEAR CMOS mais, après une mise à jour du BIOS (version Ax64P103) les problèmes étaient résolus ; ce fut donc une courte frayeur.

Voici la machine de test :

-Aopen AX64Pro et Abit BP6
-Celeron 366@ 605 Mhz monté sur un adaptateur Soltek SL-02A++
-128 Mo de mémoire PC100
-Guillemot 3D Prophet DDR-DVI
-Disque Dur 10Go DTTA 7200 Trs/Min
-Lecteur DVD Pioneer 114
-Drivers VIA 4en1 v4.19 (plus rapides que les 4.20)


CpuMark 99

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Le score CpuMark '99 est identique pour les deux cartes-mères.


Sandra 2000


Test CPU

Test CPU
Aopen AX64Pro
Abit Bp6
CPU Dhrystone
1629 MIPS
1620 MIPS
FPU Whetstone
809 MFLOPS
810 MFLOPS

Au niveau de la gestion du processeur, les résultats sont quasi indentiques.



Test CPU Multimedia

CPU Multimédia
Aopen AX64Pro
Abit Bp6
integer MMX
1857 it/s
1850 it/s
Floating Point Unit
868 it/s
872 it/s

Des résultats fort similaires.



Test mémoire

Mémoire
Aopen AX64Pro
Abit Bp6
bande passante CPU/mémoire
286Mb/s
290Mb/s
bande pssante FPU/mémoire
317Mb/s
320Mb/s

Le chipset BX de l'Abit BP6 gère légèrement mieux la mémoire que celui de l'Aopen.



Overclocking

Même si le nombre d’FSB peut paraître insuffisant, en pratique la carte est très stable, ce qui est parfois mieux qu’une carte instable proposant une large gamme d’FSB.
Le Celeron 366 a pu atteindre une grande stabilité à 605 Mhz (FSB de 110Mhz) ce qui est plutôt une référence car, à part l’Abit BP6, aucune autre carte ne pouvait le faire tourner à une telle fréquence.
Le système était stable avec un voltage de 2.3V, mais à un tel voltage un Peltier et un ventilateur Alpha étaient indispensables.
Les emplacements mémoire sont assez proches du processeur mais il y a assez de place pour installer un gros ventilateur sans perdre de bancs mémoire.
L’Ax64 Pro est donc une très bonne carte-mère dont on retiendra surtout sa stabilité à toute épreuve.



Conclusions

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Aopen nous propose, avec l’Ax64Pro, une carte-mère fiable qui, une fois le BIOS mis à jour, fonctionne parfaitement avec les derniers périphériques.
On appréciera ses qualités majeures qui sont la facilité d’installation grâce au guide de l’utilisateur très complet, les 4 ports USB de série, le support de l’AGP 4x, de l’Ultra DMA/66 et du bus 133mhz.
Toutefois, on regrettera qu’elle n’intègre que 4 ports PCI, surtout que le chipset Via Apollo 133A permet d’en gérer 6 !
Désormais, le chipset Via n’a plus rien à envier au chipset BX, d’autant plus que la carte est légèrement moins chère que ces dernières.On retrouve la carte au prix de +- 950 FF.
On déplorera la difficulté à trouver les produits Aopen dans nos magasins d’informatique, car Aopen devrait y trouver sa place, tout comme les autres grandes marques.
Modifié le 18/09/2018 à 11h59
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