La croix de Pluton, un dessin à l'azote

Vidéo : En plein survol de Pluton, la sonde spatiale New Horizons livre peu à peu ses clichés.

Après avoir parcouru près de 4,8 milliards de kilomètres depuis son départ de la Terre il y a 9 ans, la sonde New Horizons a récemment survolé la lointaine Pluton. L'occasion pour la NASA de récupérer quelques clichés spectaculaires. L'un d'entre a même a attisé la curiosité des chercheurs.

On peut en effet y distinguer une mystérieuse croix, alors que toute la géographie de cette partie de Pluton est constituée de cercles.

Ces derniers sont créés par la remontée de bloc de glace, poussés vers la surface par le noyau, plus chaud, de la planète. Mais en arrivant à la surface, ils sont refroidis, reprennent du poids et s'enfoncent de nouveau dans le sol, créant ces orifices de 16 à 40 kilomètres de diamètre.

La croix observée est aussi résultat de ce phénomène : à cet emplacement bien spécifique, quatre remontées distinctes se sont croisées, créant cette forme étonnante.

Modifié le 11/01/2016 à 17h14
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