La NASA a vu une étoile exploser en supernova

Vidéo : Le télescope spatial Kepler est parvenu à saisir l'explosion de supergéantes rouges en supernova.

Le télescope spatial Kepler est parvenu à saisir l'explosion de supergéantes rouges en supernova, phénomène ô combien important dans l'univers et qui n'a jamais été aussi bien documenté.

Une étoile naît, vit et meurt. Et cette dernière phase peut prendre une tournure extraordinaire. Parfois, une naine blanche ou une étoile très massive disparaît en générant une supernova. Un phénomène particulièrement spectaculaire et riche d'enseignements, mais difficile à observer.

C'est pourtant ce qu'est parvenu à faire le télescope spatial Kepler, d'habitude occupé à dénicher des exoplanètes. En réalité, le mérite revient davantage aux chercheurs, qui ont épluché les mesures de luminosité réalisées toutes les 30 minutes durant près de 3 ans sur environ 500 galaxies pour tenter de trouver une singularité. Et ils y sont parvenus.

Modifié le 25/03/2016 à 16h57
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