le vendredi 18 mars 2016

Google voudrait se débarrasser des robots de Boston Dynamics

La firme américaine ambitionnerait de se séparer d’une partie de sa division en charge de la robotique. Racheté en 2013, Boston Dynamics pourrait être vendu dans les prochains mois, par manque de rentabilité.

Google souhaite que l'ensemble de ses divisions soient rentables. Tout du moins qu'elles aient un plan d'attaque pour générer des revenus. Boston Dynamics, une entreprise connue pour ses multiples vidéos de robots bipèdes ou quadrupèdes pourrait faire les frais de cette logique et sortir du giron d'Alphabet, la maison-mère de Google.

Selon des informations rapportées par Bloomberg, une vente de la société ne serait pas exclue. Racheté en 2013, Boston Dynamics était un partenaire de l'armée américaine. Spécialiste de la robotique, l'entreprise disposait dans son catalogue des prototypes de robots capables de se mouvoir à 4 pattes. Elle est ensuite allé plus loin dans la recherche en dévoilant plusieurs versions d'Atlas, un robot humanoïde en mesure de se déplacer en extérieur.


Ces avancées technologiques ne sont cependant pas un gage de rentabilité. Boston Dynamics n'aurait ainsi pas convaincu la direction du potentiel économique de ses robots. Aucun produit susceptible de générer des revenus ne serait programmé d'ici deux années.

Si l'engouement autour de ces projets a été certain, Google prend également au sérieux les questionnements notamment sociaux posés par ces recherches. Courtney Hohne, porte-parole de Google X explique « nous avons clairement noté de l'enthousiasme de la part de la presse tech mais nous constatons également des tendances négatives sur des sujets tels que le remplacement des travailleurs humains par des robots ». Délicat, le sujet semble avoir été porté à l'attention de la direction de Google. Ce type d'argumentaire récurrent pourrait pousser la firme à modifier son angle d'attaque dans la robotique.

Atlas Boston Dynamics
Atlas est déjà habitué à prendre des coups


A ces questionnements économiques et sociaux s'ajouteraient des bisbilles internes à la division robotique de Google. Baptisée Replicant, cette entité regroupait Boston Dynamics mais également d'autres sociétés entrées depuis dans le giron de la firme. Rapidement, des tensions auraient éclaté entre plusieurs services.

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Modifié le 18/03/2016 à 12h42
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