le lundi 26 novembre 2007

Asus Eee PC 4G : le portable à 299 euros en test

Machine pour enfants ou jouet pour geek ?


Asus Eee PC et nintendo ds
Situé à mi-chemin entre un ordinateur portable et un smartphone, l'Eee PC est présenté par son fabricant, Asus, comme un nouveau concept ne devant être rattaché à aucune de ces deux catégories. N'en déplaise aux représentants de la marque, l'Eee PC se présente bien comme un ordinateur portable miniature, et c'est bien en tant que tel que nous allons le disséquer, afin d'en jauger les avantages et les inconvénients. Commençons par dresser un topo rapide : écran de sept pouces, poids de 920 grammes, clavier Azerty complet (pour la version française), distribution Linux personnalisée par Asus, autonomie théorique d'environ trois heures, et encombrement minimum. L'arme absolue des amateurs de mobilité ? Sans doute, si l'on excepte l'autonomie somme toute limitée. A ses détracteurs, qui pointeront du doigt les lacunes de cette machine ultra-portable, Asus rétorque avec un argument massue : un prix de 299 euros.

Asus opte pour un double positionnement marketing. L'Eee PC sera bien sûr adressé d'une part aux professionnels et particuliers qui ont besoin d'être connectés en permanence - comme en témoigne l'offre récemment annoncée en partenariat avec SFR - mais aussi et surtout aux néophytes, enfants ou primo-accédants qui n'ont jamais mis la main sur un PC et souhaitent se faire la main sur une machine petite, légère et surtout, particulièrement peu onéreuse. Principal argument de cette « simplicité d'emploi » : une interface revue et corrigée, articulée autour d'une série d'onglets très explicites et de grosses icones, accompagnée de quelques applications de type logiciel éducatif ou jeu vidéo basique.

Tout ceci doit se trouver résumer dans l'appellation Eee PC. Plutôt indigeste, celle-ci se veut le raccourci des slogans marketing d'Asus, soit dans l'ordre et dans le détail : « Easy to learn, work an play ; Excellent mobile computing experience ; Excellent Internet experience ». Ouf ! En pratique, ce n'est pas à ses enfants que le geek pensera en approchant l'Eee PC, mais plutôt à lui-même, surtout s'il n'envisage pas de se déplacer sans avoir un ordinateur portable dans son sac à dos. Comme nous allons le voir dans les pages qui suivent, cet ordinateur portable s'acquitte effectivement d'un certain nombre d'exigences d'accessibilité et de simplicité, mais ce n'est pas forcément là que réside son principal intérêt...

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