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// Test du Samsung Galaxy S4 : un concentré de fonctionnalités

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Publié par Stéphane Ruscher le Jeudi 2 Mai 2013

Le Galaxy S4 de Samsung arrive moins d'un an après son prédécesseur. On ne change pas une formule gagnante : le nouveau smartphone « flagship » de Samsung se présente comme une évolution musclée du S3 plus qu'une réinvention. Mais n'est-ce pas précisément ce dont Samsung a besoin pour asseoir sa domination sur le marché des smartphones Android ?

  • Voir également le test de son successeur, le Galaxy S5

Samsung Galaxy S4
Samsung Galaxy S4
Caractéristiques principales
Système d'exploitation Android 4.2.2
Processeur / Fréquence CPU : Qualcomm Snapdragon 600 cadencé à 1,9 GHz
GPU : Adreno 320
Mémoire / Stockage Mémoire interne de 16/32/64 Go
Mémoire vive de 2 Go
Technologie d'écran et définition Ecran 5" Super AMOLED HD de 1920x1080 pixels
Appareil photo 13 mégapixels avec autofocus et Flash LED
GPS Oui
Radio FM Oui
Batterie 2600 mAh amovible
Dimensions 136,6 x 69,8 x 7,9 mm
Poids 130 grammes


L'évolution de la gamme Galaxy de Samsung est assez impressionnante : en 3 ans, le constructeur coréen a réussi à s'imposer sur le marché des smartphones Android avec une formule simple et efficace : compiler ce qui se fait ailleurs et proposer un condensé qui ne brille pas par son originalité, ni forcément par son élégance, mais qui satisfait un large public par un habile mélange de performances, toujours au top, et de quelques fonctionnalités qui font mouche, en se concentrant notamment sur des points tels que la taille de l'écran, une tendance que Samsung a largement participé à tirer vers le haut.

Celui-ci est passé d'un format similaire à celui de l'iPhone sur le Galaxy S, à un 4,8 pouces sur le S3, tout en créant parallèlement des déclinaisons encore plus volumineuses comme les Galaxy Note ou le Galaxy Mega, récemment annoncé. Et il serait difficile de donner tort à Samsung, puisque cette formule s'est avérée gagnante, au point que le nouveau « flagship » du constructeur, le Galaxy S4, est devenu « le » smartphone à attendre, ou à redouter pour des concurrents réduits à occuper le terrain avant sa sortie, comme HTC avec son One, pourtant une réussite.

L'attente est désormais terminée, et nous allons enfin pouvoir évaluer le Galaxy S4. Logiquement, Samsung ne semble pas prendre de risque avec son nouveau vaisseau amiral. Le design et l'interface utilisateur du S4 se situent dans la droite lignée de son prédecesseur. Conforme à sa formule, c'est sur les composants et sur les fonctionnalités que Samsung a mis le paquet : passage de l'écran en 5 pouces, processeur plus puissant, appareil photo plus performant et multiplication des capteurs. Côté logiciel, Samsung mise sur de nombreuses fonctionnalités dont on se chargera de faire le tri : photo, santé, détection des yeux ou du doigt, sécurité… Voyons si cette évolution s'avère payante !

Design et ergonomie


On pourrait feindre la surprise en s'étonnant que le constructeur ne s'aligne pas, avec le Galaxy S4, sur les concurrents que l'on a vu défiler depuis la sortie du S3 : iPhone 5, Lumia 920, Nexus 4, LG Optimus G ou HTC One. Des téléphones qui misent tous sur une coque monobloc (et donc une batterie scellée) et des matériaux conférant une réelle impression de qualité, même quand le polycarbonate est utilisé, comme sur le Lumia 920.

Il va sans dire que l'on n'est absolument pas surpris que Samsung, une fois de plus, prenne complètement le contrepied de cette tendance pour livrer un smartphone essentiellement en plastique (à l'exception de la façade en Gorilla Glass 3), et toujours à dos amovible, qui, il faut bien l'admettre, fait toujours un peu « cheap ».



Qui plus est, le constructeur adopte des lignes qui varient assez peu par rapport au Galaxy S3, alors que les précédents modèles se « cherchaient » dirait-on. Là, l'explication est logique : le S3 a connu un succès considérable, et Samsung a visiblement atteint, avec sa gamme un seuil critique au delà duquel un Galaxy est un produit reconnaissable. Le S4 est donc un S3 légèrement repensé : la bordure en plastique imitation aluminium est désormais droite, les contours perdent le côté « galet » pour retrouver une forme plus classique et proche du Note 2, et le dos est agrémenté d'une texture uniquement visuelle : le plastique utilisé est toujours aussi lisse.

Le S4 ne rompt pas non plus avec les conventions de Samsung en matière d'interaction : on retrouve sur la partie inférieure le bouton central, ainsi que les 2 touches virtuelles rétro-éclairées.

On ne change rien, donc ? Pas tout à fait ! Car il y a évidemment une différence de taille : l'écran ! Celui ci passe de 4,8 à 5 pouces, et si on a compris qu'on n'applaudirait pas Samsung sur le choix de ses matériaux concernant la coque, il y a bien un point sur lequel le coréen force le respect : réussir à optimiser à ce point l'espace autour de cet écran ! 0,2 pouces, ça peut paraître peu, mais c'est suffisant pour rendre, par exemple, le Sony XPeria Z pas très confortable car trop large en main.



Avec le S4, Samsung réussit le pari de faire tenir l'écran dans un espace pas plus encombrant que celui du S3, et même de gagner 0,6 mm en largeur et 0,5 mm en épaisseur ! Ou comment rogner au maximum sur les bordures, notamment le bord inférieur qui était assez large sur le S3. Pas de changement non plus au niveau du poids, qui reste à 130g.

Cette belle performance contribue à dégager une première impression tout de même positive. On est en revanche loin de l'effet « wow » d'un HTC One ou d'un Lumia 920 dont la finition est nettement supérieure. Samsung continue à considérer le design comme secondaire, et ça ne fera pas que des heureux.

Les choix de Samsung ont tout de même 2 conséquences positives : un dos amovible, ça se remplace quand c'est rayé, et même si on nous rétorquera qu'on se balade rarement avec une batterie dans sa poche, le fait qu'elle soit amovible et interchangeable est sécurisant.


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