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// AMD Radeon HD 7970 GHz Edition : place au XT2 !

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Publié par Julien Jay le Vendredi 22 Juin 2012

PowerTune avec Boost


Les modifications apportées aux fréquences de fonctionnement ne sont pas les seuls changements inaugurés par ce Radeon HD 7970 GHz Edition. AMD revoit en effet pour l'occasion sa technologie PowerTune en introduisant PowerTune avec Boost, une évolution assez logique permettant de répondre à NVIDIA et son GPU Boost.

Rappelons qu'avec PowerTune, AMD cherche à tirer le meilleur parti de l'enveloppe thermique disponible en maximisant les performances de la puce graphique. Jusqu'à présent, la technologie PowerTune était quasi invisible pour l'utilisateur et visait surtout à garantir que la fréquence de fonctionnement définie par AMD soit atteinte dans tous les cas par toutes les puces graphiques, y compris celles présentant des propriétés dégradées comme des courants de fuite plus importants. Dans le pire des cas, PowerTune s'enclenchait également pour réduire progressivement la fréquence de fonctionnement de la puce afin de la préserver lorsque les applications les plus gourmandes ou intensives comme Furmark la sollicite de trop, par exemple.

AMD Radeon HD 7970 GHz Edition - PowerTune


Avec PowerTune avec Boost, AMD ajoute le dernier maillon à sa technologie : un overclocking semblable au Turbo de nos processeurs. C'est ainsi que la Radeon HD 7970 XT2 est capable de voir sa fréquence varier entre 1 000 et 1 050 MHz. Pour ce faire, la puce dispose d'un mécanisme d'estimation de la consommation plus précis, alors que l'augmentation de la fréquence se traduit également par l'augmentation de la tension d'alimentation. Qui plus est, AMD introduit sur Tahiti XT2 une technologie issue des APU Trinity et baptisée Digital Temperature Estimation. Il s'agit d'estimer la température de la puce, plutôt que de la mesurer (ce qui reste de toute façon possible) et ce afin de s'assurer, et c'est un point crucial, que toutes les cartes du commerce se comportent de la même manière lors de l'overclocking prodigué par PowerTune avec Boost.

Il s'agit ici d'une différence cruciale avec les GeForce 670 et 680 de NVIDIA où le GPU Boost, bien que donné pour une fréquence, s'avère en pratique variable d'un modèle à l'autre en fonction des propriétés physique de la puce et de l'efficacité des systèmes de refroidissement déployés. C'est ainsi que nous avions pu constater que notre GeForce GTX 680 de référence, signée par NVIDIA, affiche des performances entre 2 et 3% supérieures à un modèle du commerce signé Gainward où le GPU Boost semble moins efficace. La contrepartie, c'est que le gain de ce PowerTune avec Boost est finalement bien limité : pas plus de 50 MHz. Selon nos observations, la fréquence annoncée par AMD de 1 050 MHz est maintenue constante même après plusieurs dizaines de minutes de rendu 3D intensif comme en atteste la capture GPU-Z ci-dessous. C'est ici une différence flagrante avec le GPU Boost de NVIDIA où la fréquence varie à la hausse ou à la baisse durant vos parties suivant l'évolution de la consommation électrique et de la température de la puce.

AMD Radeon HD 7970 GHz Edition - GPU-Z

Observation de la fréquence GPU avec GPU-Z lors d'un run Unigine


La carte Radeon HD 7970 GHz Edition


Pas de surprise du côté du design de référence proposé par AMD pour cette Radeon HD 7970 GHz Edition, puisqu'il est en tout point identique à celui de la Radeon HD 7970. Du reste, les premières Radeon HD 7970 GHz Edition du commerce devraient se baser sur des designs propres à chaque partenaire, nous ne nous attarderons donc pas sur le design de cette Radeon HD 7970. On retrouve une carte de 27,5 centimètres de long adoptant un PCB noir et un système de refroidissement occupant deux emplacements dans votre boîtier. Interfacée en PCI- Express 16x, la carte est alimentée par deux connecteurs PCI-Express : l'un sur six broches, l'autre sur huit.

Côté système de refroidissement, une turbine type cage d'écureuil expulse l'air chaud à l'extérieur du boîtier alors qu'un radiateur avec chambre à vapeur est fixé sur la puce graphique et les puces mémoire. Le problème c'est qu'en charge le dispositif s'avère assez bruyant. On retrouve sur la tranche de la carte deux languettes CrossFire ainsi qu'un switch pour passer d'un BIOS modifiable (pour les utilisateurs souhaitant s'adonner à l'overclocking) à un BIOS de sécurité.



Avec une enveloppe thermique constante de 250 Watts, la carte opère aux fréquences annoncées par AMD : 1 000 MHz pour la puce graphique avec un mode PowerTune avec Boost à 1 050 MHz, et 1 500 MHz pour les 3 Go de mémoire GDDR5 embarqués. La connectique extérieure est sans surprise composée d'une prise DVI, d'un connecteur HDMI et de deux prises DisplayPort.


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