le lundi 07 mai 2007

Bientôt des imprimantes 3D chez soi ?

Objets imprimante 3D
Les imprimantes personnelles préparent elles leur révolution ? Aujourd'hui elles nous permettent d'imprimer des documents et des clichés avec une précision de plus en plus accrue et à une vitesse de plus en plus élevée, mais tout cela reste désespérément plat ! Dans quelques années, des imprimantes nouvelle génération pourraient toutefois changer la donne grâce à... l'impression 3D ! Qu'est ce donc ? Il s'agit tout simplement d'un concept qui doit permettre de créer de véritable objet, en relief, directement depuis une imprimante.

Cette invention qui n'a pourtant rien à avoir avec le « télétransporteur de Star Trek » est bien réelle et existe déjà dans certains milieux industriels. Les industries aéronautiques et automobiles exploitent ces imprimantes d'un nouveau genre dont le coût est estimé à... 100 000 dollars ! Toutefois, certains fabricants affirment aujourd'hui que ces imprimantes peuvent se dénicher aux alentours de 15 000 dollars. D'après l'article du New-York Times à ce sujet, d'ici deux ans les prix de ces machines devraient être réduits de façon significative, si bien qu'on pourra certainement en trouver dans certains bureaux, voire même chez certains particuliers.

L'imprimante 3D pour monsieur tout le monde ? La société IdeaLab y croit dur comme fer ! Elle va d'ailleurs proposer dès cette année une imprimante 3D au prix de 4999 dollars et compte même vendre un modèle à 1000 dollars US d'ici quatre ans.

Principe de fonctionnement Imprimante 3D - New York Times
Principe de fonctionnement de l'imprimante 3D - Source : New York Times


Imprimante 3D compacte
Un autre fabricant, 3D Systems, lié au marché des imprimantes 3D affirme : « nous pensons proposer un modèle à moins de 2000 dollars d'ici 3 à 5 ans [...] Cela va permettre d'ouvrir le marché à des personnes qui ne sont pas des ingénieurs. Les collectionneurs ou encore les décorateurs d'intérieurs pourraient être intéressés ». Ces imprimantes sont déjà utilisées par certains étudiants, mais aussi par certains laboratoires dentaires qui les exploitent pour concevoir couronne et autres bridges. Certains architectes s'y intéressent aussi pour créer leurs maquettes. Pour le particulier, l'imprimante 3D pourrait notamment être utilisée pour concevoir des pièces manquantes ou cassées de certains appareils, comme par exemple la coque arrière en plastique d'un téléphone mobile.

De son côté, la société Fabjectory quant à elle pense proposer un service qui permettra aux joueurs de recevoir un modèle miniature, mais bien réel, de leur personnage de jeu lié à des titres comme Second Life ou World Of WarCraft. electronic-arts espère proposer un service similaire avec le jeu Spore attendu pour la fin de l'année.

« Quand les Imprimantes laser coûtaient plus de 5000 dollars, personne ne pensait avoir besoin d'une telle technologie [...] Je pense que le marché de l'impression 3D n'est pas aussi important que celui de l'impression classique, mais je crois en ce marché », ajoute Micheal Berman responsable technologique au Art Center College of Design (Pasadena), qui met à disposition de ses étudiants, pas moins de 6 imprimantes 3D ! En attendant de disposer d'une imprimante 3D chez soi, vous pouvez toujours réaliser des objets 3D en papier avec une imprimante classique, du papier et des ciseaux grâce à l'actualité Insolite : de quoi occuper votre imprimante !.
Modifié le 26/09/2017 à 16h29
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