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// Microsoft Windows XP Media Center Edition 2005

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Publié par Julien Jay le Mardi 12 Octobre 2004

Quelques rappels…


Logo Windows
Il nous paraît opportun, avant de nous pencher sur les nouveautés introduites par Microsoft avec cette version 2005, de vous rappeler quelques-unes des spécificités de Windows XP Media Center Edition. Nous ne le répéterons jamais assez mais Windows XP Media Center Edition est basé sur Windows XP. Cela signifie qu'il est entièrement compatible avec l'ensemble des logiciels, jeux et périphériques existants, la partie « Media Center » n'étant finalement qu'une brique logicielle ajoutée au système d'exploitation. De fait, lorsque vous démarrez un PC Media Center, celui-ci se comporte comme n'importe quel PC Windows et affiche le même écran de chargement. Le démarrage effectué, Windows XP Media Center Edition propose un bureau on ne peut plus standard et libre à vous d'utiliser alors le système pour jouer, surfer sur internet ou regarder la télévision. Dans ce cas de figure, il vous faudra cliquer sur le bouton vert de la télécommande pour accéder à la partie Media Center. Véritable clef de voûte du système la télécommande infrarouge est votre indéfectible allié pour naviguer au sein des menus du Media Center. L'interface du Media Center a en effet été conçue pour être utilisable entièrement à la télécommande afin d'offrir une convivialité maximale. Mais rassurez-vous, il reste toutefois possible de contrôler le tout avec une bonne vieille souris en mode fenêtré !

En permettant d'enregistrer des films, de regarder la télévision, d'écouter la radio, d'enregistrer des CD-Audio ou bien encore d'écouter de la musique, Microsoft a placé la barre très haut en matière d'exigences matérielles. De fait il faut disposer d'un PC puissant pour profiter de Windows Media Center Edition et un processeur à 3 GHz (ou équivalent) n'est pas un luxe. Contrairement à la précédente version, Microsoft a vraisemblablement écouté ses clients en décidant de commercialiser Windows XP Media Center Edition 2005 auprès du canal OEM. Cela signifie que vous pourrez vous procurer le système dans le commerce soit en achetant un PC complet, comme auparavant, soit en achetant un composant système tel une carte mère. Du coup les intégrateurs de tout poil risquent de se pencher sur la conception de machines MCE et celles-ci devraient être plus populaires… Pour les actuels possesseurs de Windows XP Media Center Edition 2004, une mise à jour vers la version 2005 est envisageable mais cela dépend du constructeur qui est libre ou non de proposer une telle offre de mise à niveau. Reste que pour profiter de Media Center, il faut impérativement disposer d'une carte tuner TV compatible et ce point précis constituera notre deuxième rappel théorique. En développant son Media Center, Microsoft a définit un cahier des charges bien précis qui, pour des raisons ayant traits aux performances, exige la présence d'une carte TV dotée d'un encodeur MPEG2 hardware au sein de tout système MCE. L'an dernier, lors de son lancement sur le vieux continent, seuls quelques modèles de cartes TV avec encodeur MPEG2 étaient disponibles et supportaient MCE. Aujourd'hui, l'offre a évoluée et Emuzed, Hauppauge, Leadtek, point-of-view proposent tous des cartes de type PVR capables de faire tourner Media Center. Notez que les cartes signées Leadtek & Point Of View sont basées sur le design de référence NVIDIA qui répond au doux nom de P179 ou NVTV (pour le nom commercial). De son côté ATI propose pour le marché américain la HDTV Wonder une carte TV qui, comme son nom l'indique, supporte le standard HDTV.

Carte NVTV

La fameuse P179 de NVIDIA


Des évolutions du côté matériel


L'un des principaux atouts de MCE, comme nous l'évoquions plus haut, vient de la possibilité de le contrôler intégralement depuis une télécommande. Pour cette version 2005, Microsoft a quelque peu revu le design de sa télécommande de référence. Celle-ci revêt toujours une robe grise mais sa forme est plus compacte et l'agencement des touches a été modifié pour que son maniement soit plus intuitif et plus proche de l'esprit HiFi. Petit raffinement supplémentaire, certaines des touches de la télécommande s'illuminent de vert lors d'une pression pour une utilisation facilitée la nuit venue... L'avenir nous dira si cela ne porte pas trop préjudice à l'autonomie des piles. Il faut également savoir que Microsoft en a profité pour revoir son récepteur infrarouge, maintenant de couleur noire et sensiblement moins cher à produire. Mais outre ces considérations mercantiles, Microsoft a enrichi la base de données des décodeurs numériques pour en supporter un plus grand nombre car, rappelons-le, le récepteur infrarouge qui utilise l'interface USB dispose d'une sortie minijack sur laquelle on raccorde un émetteur dont le rôle est de commander un décodeur numérique par exemple. La télécommande demeure donc un modèle infrarouge et l'arrivée d'une déclinaison radio n'est visiblement pas encore au programme. Quoiqu'il en soit son ergonomie est excellente, d'autant que le Media Center a réellement été pensé pour être utilisé depuis la télécommande ; l'ensemble de l'interface pouvant être piloté depuis le bouton de navigation présent en son centre.

Télécommande MCE 2005

Une nouvelle télécommande


L'installation — phase 1


Basé sur le noyau du Service Pack 2, Windows XP Media Center Edition 2005 reprend les dernières innovations introduites par Microsoft en matière de sécurité avec la présence du centre de sécurité, du pare-feu, le blocage des pop-ups dans Internet Explorer 6.0, le support natif du bluetooth et s'appuie en partie sur le Windows Media Player 10. Nous ne reviendrons pas sur les nouveautés fonctionnelles introduites par le Service Pack 2, celles-ci ayant déjà été analysées dans un précédent article, et nous consacrerons plutôt sur le Media Center en lui même. Dans sa version OEM, Windows XP Media Center Edition 2005 est livré sur deux CD. Le premier disque contient Windows XP en version Service Pack 2 alors que le second contient l'application Media Center a proprement parler. Le processus d'installation exige l'insertion du disque 2 à un moment donné et une fois son contenu recopié il faudra à nouveau insérer le CD numéro 1. Malgré ces contraintes, l'installation est somme toute rapide.

La suite de l'installation — phase 2


Pour être totalement fonctionnel, votre système Media Center 2005 nécessite l'installation de certains éléments qui ne sont pas inclus dans la distribution de base. Une fois le système installé il faudra logiquement déployer les divers pilotes gérant votre matériel sauf pour la télécommande qui est reconnue nativement. Il faudra porter une attention toute particulière aux pilotes destinés à la carte graphique et à la carte TV ceux-ci devant être compatibles Media Center si vous voulez éviter les mauvaises surprises. C'est ainsi qu'un pilote graphique non compatible MCE peut être à l'origine d'un affichage en noir et blanc lorsque l'ordinateur est relié à un téléviseur… Outre cette exigence sur les pilotes, Media Center nécessite un codec MPEG 2 pour la lecture des DVD qui doit être installé séparément. Il faudra donc, là encore, disposer d'un codec réputé compatible comme le NVDVD de NVIDIA ou la version spéciale de PowerDVD… L'installation d'un codec non certifié peut fonctionner mais peut aussi entraîner des crashs aléatoires. A ce propos, NVIDIA dit travailler sur un codec amélioré baptisé "PureVideo" qui exploitera certaines des fonctions du moteur vidéo des Processeurs GeForce 6 pour offrir une plus grande qualité d'affichage. En parallèle la firme au caméléon proposera de nouveaux pilotes MCE au look totalement rénové pour permettre à l'utilisateur de paramétrer au mieux sa sortie vidéo directement depuis Media Center.

MCE 2005 - NV1
MCE 2005 - NV2

Les futurs pilotes MCE de NVIDIA



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