le jeudi 19 juillet 2012

USB Power Delivery : 100 W dans les deux sens, les spécifications sont disponibles

L'USB 3.0 Promoter Group a annoncé hier qu'il avait finalisé les spécifications « USB Power Delivery » et qu'elles étaient désormais mises à disposition par l'USB Implementers Forum (USB-IF).

Logo SuperSpeed USB

Ces nouvelles spécifications permettent comme convenu de délivrer jusqu'à 100 W au travers de l'USB, tout en maintenant la communication. Jusqu'à présent l'USB 2.0 plafonnait à 2,5 W, l'USB 3.0 à 4,5 W, et les spécifications USB Battery Charging à 9 W, à condition d'interrompre la communication pour se consacrer exclusivement à l'alimentation électrique.

Un peu moins d'un an après l'annonce de leur développement, les spécifications finales livrent aujourd'hui quelques détails intéressants.

Alimentation bidirectionnelle

L'apport principal de l'« USB Power Delivery », celui qui décuple le potentiel de l'USB, c'est que l'alimentation électrique est désormais bidirectionnelle. La source et le consommateur d'énergie sont effectivement interchangeables. Autrement dit, un périphérique USB peut désormais alimenter un ordinateur portable, au travers de n'importe lequel de ses ports compatibles.

On peut ainsi imaginer qu'un moniteur USB alimenté par une prise murale puisse alimenter et recharger un ordinateur portable, tout en communiquant au travers du même câble, et que l'un ou l'autre alimente un disque dur externe de bureau. En réduisant le nombre de transformateurs, on réduit en plus les déperditions.

Rétrocompatible

Pour garantir la rétrocompatibilité, comme toujours avec l'USB, le sens et la puissance s'en tiennent lors de la connexion aux spécifications de l'USB 2.0 ou de l'USB 3.0. Mais les dispositifs certifiés USB Power Delivery peuvent négocier un autre sens, une tension (exprimée en volt) et une intensité (exprimée en ampères) supérieures.

De nouveaux câbles sont d'ailleurs requis. Ceux à connecteur pleine taille peuvent négocier jusqu'à 5 A, et doivent donc négocier 20 V pour puiser 100 W. Les connecteurs micro ne pourront négocier que 3 A.

Logo USB PD
Logo apposé aux câbles et dispositifs compatibles Power Delivery

Les spécifications sont donc à disposition des fabricants depuis le 5 juillet. Aucun produit n'a encore été annoncé mais on peut souligner que des acteurs marquants, tels que Intel, Qualcomm, Microsoft, Western Digital, Seagate, Dell ou encore HP, ont contribué à son développement.
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