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AMD lance Puma, sa réponse au Centrino d'Intel

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Avec Centrino, Intel règne en maitre sur le marché des ordinateurs portables depuis l'introduction de son architecture Core, et AMD a vu ses parts de marché en termes de mobilité baisser au fur et à mesure que les Core 2 Duo se sont imposés face à ses Athlon 64. Aujourd'hui, au Computex, AMD lève officiellement le voile sur Puma, sa première plateforme destinée aux ordinateurs portables, qui réunit un processeur AMD Turion X2 Ultra, double coeur, un chipset maison, le 780G décliné en version mobile, et un contrôleur graphique intégré de classe DirectX 10, le Radeon 3200, hérité des cartes de la série des Radeon HD2400. Alors qu'apparaissent dans les travées du Computex les premières machines reposant sur Puma et en attendant de pouvoir juger sur pièce de la pertinence des choix technologiques effectués par AMD, présentation du nouvel ambassadeur de la firme de Sunnyvale dans l'univers des portables.

Griffin, un Turion X2 amélioré, et version mobile du 780G

Logo AMD Turion 64 X2 Ultra
L'architecture K10 utilisée avec le Phenom n'a pas encore été déclinée sur le segment des processeurs mobiles, et le Griffin, nom de code de la famille de processeurs destiné à Puma, se révèle en fait un simple Turion X2 amélioré, gravé en 65 nanomètres : la quantité de mémoire cache passe à 2 Mo, et certaines optimisations énergétiques ont été introduites, à commencer par la possibilité de contrôler de façon indépendante l'alimentation des différents coeurs de la puce mais également celle du contrôleur mémoire intégré, de façon à ajuster la consommation électrique aux besoins réels en termes de performances.

Egalement de la partie : le lien HyperTransport 3.0, qui là encore voit sa tension régulée automatiquement, jusqu'à complète désactivation si son utilisation n'est pas requise par le système. Griffin profite également de l'introduction de nouveaux états de veille, plus profonds et donc plus économiques sur le plan énergétique, et se voit composé à plus de 50% de transistors HighVt, qui permettent de réduire considérablement les fuites d'électrons.

La version mobile du chipset 780G devrait offre quant à elle une finesse de gravure de 55 nanomètres. Produite par TSMC, la puce présente une surface de 21 x 21 mm, au format FCBGA, et fonctionne sur une tension d'alimentation de 1 à 1,1 V. Selon AMD, son TDP (enveloppe thermique) serait d'une dizaine de Watts, équivalent à celui du M690. HyperFlash, la réponse d'AMD à l'Intel Turbo Memory, n'a pas encore été implémentée. AMD associe ce norhtbridge au southbridge SB700, dont l'actuelle version est capable de gérer jusqu'à 14 ports USB 2.0 et six ports SATA II.

Machine AMD Puma vue par Windows Vista
Une machine Puma, ici chez HP, vue par Windows Vista


Contrairement à Intel, qui intègre ses propres contrôleurs réseau sans fil au label Centrino, AMD a choisi de se reposer sur des fabricants dont c'est la vocation première, tels que Broadcom ou Atheros, un choix que le fondeur justifie comme la volonté de laisser les assembleurs choisir les puces et technologies qui leur paraissent les plus séduisantes sur le marché, sans les tenir enfermés dans un carcan. Avantage : certains spécialistes du réseau sans fil fournissent à l'heure actuelle des composants dont les caractéristiques sont supérieures à celles du contrôleur WiFi 802.11n d'Intel.

Radeon 3200 et cartes graphiques de la série HD3x00

Logos Turion X2 Ultra Puma
Le contrôleur graphique intégré au northbridge 780G est donc une puce de classe DirectX 10 (et non 10.1), le Radeon 3200, héritier direct de la Radeon HD2400. Cadencé à 500 MHz, il compte 40 processeurs de flux, et offre selon AMD des performances trois fois supérieures à celles du GMA X3100 d'Intel, ce que 3DMark 06 et Half Life 2 semblaient vérifier lors d'une présentation préliminaire de la plateforme. La puce embarque les technologies UVD et AVIVO, de façon à décharger le processeur lors du traitement de flux vidéo haute définition, et offre une compatibilité immédiate avec les technologies HDMI ou DisplayPort. C'est aux fabricants de portables qui reviendra donc le choix de déterminer quel format de sortie vidéo utiliser.

AMD souhaite bien sûr que ce contrôleur intégré soit associé à une carte graphique dédiée produite par ses soins, et c'est la série des Radeon HD 3x00 qui aura les honneurs de la plateforme Puma. Celles-ci seront à même de tirer parti de la technologie Hybrid Graphics, qui consiste essentiellement dans le domaine de la mobilité à basculer automatiquement de la carte graphique dédiée au contrôleur intégré lorsque le besoin de performances ne se fait pas sentir, de façon à diminuer la consommation électrique du système.

Si les processeurs Griffin risquent d'accuser un certain retard sur au niveau des machines haut de gamme, où Intel proposera bientôt des processeurs quadri-coeurs gravés en 45 nanomètres, AMD semble être parvenu à élaborer une véritable plateforme, pensée de façon harmonieuse et clairement orientée vers l'économie d'énergie, ce qui ne peut que se révéler bénéfique en termes d'autonomie. La plateforme Puma dispose en outre d'atouts certains, avec un chipset éprouvé et un contrôleur graphique qui, s'il ne rivalisera jamais avec une carte graphique dédiée sur le plan des performances, devrait tout de même offrir un gain sensible par rapport au GMA X3100, dont le successeur se fait quelque peu attendre, en raison de problèmes sur lesquels Intel ne s'étend guère. L'intégration du moteur UVD est également une bonne nouvelle pour les fabricants d'ordinateurs portables qui intègrent dans leurs gammes un segment dit «multimédia ».

AMD affirmait récemment que plus de cent modèles d'ordinateurs portables allaient intégrer sa plateforme Puma. Certains d'entre eux sont déjà présentés au Computex, comme nous le verrons prochainement. Acer, HP, Toshiba ou Asus font partie des premiers fabricants intéressés par le concept. Le fondeur de Sunnyvale estime donc que Puma constituera une véritable alternative à l'offre d'Intel pour les machines milieu de gamme, où se fait logiquement le gros des ventes, tant sur le plan des performances que sur celui de l'autonomie ou des fonctionnalités. Réponse dans les semaines à venir.

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