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// AMD Athlon XP 2800+

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Publié par Guillaume Tutundjian le Mardi 1er Octobre 2002

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Après quelques mois plus tranquilles, AMD et Intel ont, ces derniers temps, multiplié les annonces. Alors que nous venons tout juste de vous présenter des articles à propos de l'Athlon XP 2600+ et du Pentium 4 2.8 GHz - respectivement consultables ici et - voici qu'AMD se repositionne une nouvelle fois à la hauteur de son éternel rival avec la présentation du petit dernier, tout droit sorti de la Fab30 de Dresde : le fameux Athlon XP 2800+.

Pourquoi fameux ? Tout simplement car c'est avec ce nouveau processeur qu'AMD a enfin décidé d'introduire une nouvelle fréquence de bus ou FSB (front side bus). Cet Athlon XP2800+ marque en effet le passage du 133 MHz au 166 MHz, passage qui devait selon les spécialistes offrir une bouffée d'oxygène à l'architecture vieillissante de la compagnie de Sunnyvale.

AMD Thoroughbred


Athlon XP2800
Autant le dire tout de suite afin d'éviter les méprises, ce nouveau processeur Athlon n'est pas une révolution dans la mesure où la seule innovation est ce changement de front side bus. Pour des modifications plus profondes de l'architecture K7 - qui date tout de même de 1999 - il faudra attendre encore quelques semaines et la venue du nouveau core AMD : le très attendu Barton devrait en effet offrir un changement plus radical avec notamment le passage à 512 Ko de mémoire cache de second niveau.

Parlons pour le moment de ce que nous avons entre les mains et donc du core Thoroughbred qui équipe l'Athlon XP2800+. Un core Thoroughbred que nous avons déjà eu l'occasion de présenter lors de notre test précédent et qui offre plusieurs avantages sur l'ancien Palomino. Le premier d'entre eux et non le moindre, est sa parfaite compatibilité avec la technologie précédente. En théorie, il n'est effectivement pas nécessaire de changer de carte mère. Le Thoroughbred est l'occasion pour AMD de passer à une gravure 0.13 Micron et contrairement au passage à la gravure 0.18 Micron introduite par le Palomino, une simple mise à jour du BIOS de la carte mère doit permettre une compatibilité parfaite. Hélas cette compatibilité parfaite est aussi le fait d'un manque quasi-total de modification interne et conduit donc à un impact très faible sur les performances.

En outre le passage au 0.13 micron n'est pas non plus l'occasion d'un refroidissement remarquable des Processeurs AMD. Si cet affinement de la gravure est en théorie un agent important dans le dégagement de chaleur, il faut savoir que deux éléments viennent limiter ce progrès : gravé plus finement, le processeur est plus petit et la surface d'échange avec le système de refroidissement est réduite d'autant. Mais c'est surtout que pour atteindre les fréquences qu'il nous propose aujourd'hui, AMD a été contraint d'augmenter la tension de ces processeurs et se retrouve assez proche finalement du niveau des anciens Palomino : 1.65 V pour un Athlon XP 2800+ contre 1.75 V pour les Athlon XP gravés en 0.18 micron.

Révision A1


C'est avec l'Athlon XP2200+ que le core Thoroughbred a été introduit et avec le XP2600+ AMD en a profité pour introduire une nouvelle révision de ce core. Ce passage de la révision A0 à A1, permet en effet à AMD d'optimiser son architecture. La taille du die a été légèrement revue à la hausse (84mm² contre 80mm² pour la A0 mais on est encore loin des 128mm² d'un Palomino) et le nombre de transistors a lui aussi progressé même s'il est encore très inférieur à celui d'un Pentium 4 (37.6 millions sur le A1 contre 37.2 millions sur l'A0, 37.5 millions sur le Palomino et 55 millions pour un Pentium 4).

Athlon XP2800 - Les caractéristiques

Alors que l'Athlon XP2200+ semblait avoir toutes les peines du monde à atteindre les 2 GHz, ces quelques changements ont permis à AMD de nous offrir très récemment le 2600+ et ses 2.13 GHz. Mieux encore, nous avons aujourd'hui droit à 2.25 GHz pour le XP2800+. Ce changement avait d'ailleurs incité AMD à revoir quelque peu son Performance Rating afin que cet indicateur colle davantage à la réalité des faits. Cette révision A1 a enfin permis à AMD de conserver une tension de 1.65 V pour son Athlon XP2800+ (la même que sur le 2200+ en révision A0).

Objectif DDR333


Venons-en maintenant à l'essentiel de ce que nous réservait l'Athlon XP2800+. Tout ce que nous venons de dire ne sert en effet que de rappel à ceux qui n'auraient pas consulter notre test du XP2600+ puisque ce ne sont pas des nouveautés à proprement parler. En revanche le changement de front side bus opéré par AMD est une véritable innovation et constitue une réponse aux souhaits de nombreux utilisateurs. Il faut en effet savoir que depuis un bon moment les processeurs Athlon voient leur performances bloquées par le goulot d'étranglement que constitue ce front side bus de 133 MHz. Grâce à l'utilisation des fronts ascendants et descendants, AMD peut compter sur un "doublement" de cette fréquence de 133 MHz mais ce doublement ne permet de tirer partie que de la DDR PC2100 (266 MHz) et reste donc bien loin des fréquences délirantes déjà obtenues par le concurrent Intel. La technologie quad-pumped du géant de Santa Clara offre en effet un équivalent 533 MHz et donc déjà de quoi exploiter la DDR PC3200 (400 MHz) avec les Pentium 4 !

Athlon XP2800 - Mise en place
Athlon XP2800 - Ajout du ventilateur

L'Athlon XP2800+ sur notre plate-forme de test Nforce2 : remarquez le modeste système de refroidissement !

C'est donc une véritable bouffée d'oxygène qu'AMD vient de donner à son protégé. Avec une augmentation de presque 25% du front side bus, on passe en effet à un plus respectable 166 MHz qui ne permet pas encore d'exploiter au maximum la récente DDR PC3200 mais offre déjà de meilleures performances avec de la DDR PC2700 (333 MHz). On est encore un peu loin du Pentium 4 mais ce progrès tout à fait notable devrait permettre à AMD de rester au niveau d'Intel. Le Performance Rating devrait pour sa part redevenir un indicateur fiable. Aveu d'ailleurs qu'un certain décalage existait avec le 2600+ : AMD a choisi de ne pas le re-modifier.



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