Comment choisir un disque dur externe ?

Disque dur externe
Il existe un grand nombre de modèles de disques durs externes, dont les usages peuvent être très variés. Ce guide a pour vocation de vous faciliter la tâche en vous donnant les clés qui vous permettront d'effectuer l'acquisition qui vous correspond le mieux.

Un disque externe pour voyager



Vous voulez un disque discret qu'il vous sera possible d'emporter dans tous vos déplacements, chez des amis ou en voyage.

Les éléments à vérifier sont, par ordre de priorité :

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  • Un poids minimal et une taille réduite : les modèles 2,5 pouces, voire 1,8 pouces, sont à privilégier ;

  • Un système d'autoalimentation par la connexion, proposant éventuellement un Câble Double;

  • Un taux de transfert important pour de meilleures performances en lecture, mais aussi en écriture.


C'est en grande partie la vitesse de rotation qui va déterminer ces performances : choisissez des modèles fonctionnant à 7 200 tours par minute.

Pour conserver un poids relativement faible, choisissez un modèle dont la capacité ne dépasse pas les 500 Go.

La connectique utilisée a également son importance : l'USB 2.0 est actuellement la norme, mais le eSATA, le FireWire 800 (notamment sur Mac) et surtout le tout récent USB 3.0 sont des technologies plus performantes.

Ce genre de disque a vocation à voyager : choisissez des boîtiers suffisamment solides, dont la qualité de construction ne vous trahira pas.

Enfin, l'aspect esthétique est un élément à prendre en compte : certains boîtiers conçus par des designers célèbres peuvent être un gage de discrétion.

Un disque externe à utiliser comme disque secondaire



Vous souhaitez disposer d'un disque supplémentaire pour une utilisation quotidienne, par exemple sur un ordinateur dénué d'emplacements supplémentaires pour disque interne ( portable , « tout en un »...).

Optez alors pour un modèle qui suit les conseils suivants :
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  • Des taux de transfert important, en écriture comme en lecture. Optez pour un disque fonctionnant à 7 200 tours par minute ;

  • Un boîtier en aluminium, afin de mieux dissiper la chaleur ;

  • Une connectique appropriée : privilégiez le eSATA, le FireWire 800 ou mieux, l'USB 3.0.


Un boîtier ne possédant pas de ventilateur sera un gage de silence, mais il faut veiller dans ce cas à ce que la chaleur se dissipe correctement (d'où l'intérêt d'un boîtier en aluminium). Si votre boîtier est en revanche équipé d'un ventilateur, celui-ci doit tourner le moins vite possible afin de préserver vos oreilles.

Certains boîtiers sont par ailleurs équipés d'un concentrateur USB qui peut se révéler fort utile pour brancher une clé USB, par exemple.

Enfin, la capacité dépend de vos besoins. Le rapport prix / capacité le plus intéressant du moment se situe probablement entre 500 Go et 1 To.

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Un disque externe pour enregistrer des vidéos



Vous disposez d'un disque dur multimédia ou d'un boîtier capable d'enregistrer des vidéos et souhaitez un stockage externe.

Votre disque externe doit alors respecter les critères suivants :
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  • Une capacité de 500 Go minimum pour ne pas être limité, notamment en vue d'enregistrement HD ;

  • Un fonctionnement silencieux est également préconisé pour ne pas vous gêner pendant vos séances vidéo ;

  • Un design des plus discrets, étant donné que ce disque a pour vocation de trôner à côté de votre téléviseur.


Le fonctionnement silencieux, sans ventilateur si possible, impose que le disque soit entouré d'une matière évacuant bien la chaleur, comme l'aluminium.

Au niveau de la connectique, vous n'aurez probablement pas le choix : l'USB sera de rigueur, inutile de choisir un modèle FireWire ou eSATA.

Un disque externe pour un NAS ou un Home Server



Votre NAS ou votre Home Server sont déjà pleins et vous souhaitez ajouter une unité de stockage supplémentaire.

Vous devez vous focaliser sur les modèles qui possèdent :
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  • Unecapacité importante, entre 1 et 2 To ;

  • Uneconnectique variée, proposant l'USB 3.0 si possible, et/ou l'eSATA et le FireWire ;

  • Un bon système de refroidissement.


Associé à un NAS ou un Home Server, le disque dur externe devra rester allumé en continu ; c'est pourquoi il est nécessaire qu'il soit bien refroidi par un ventilateur et un boitier bien aéré, en aluminium éventuellement. Le sacrifice à faire tourne aussi autour du silence de fonctionnement, qui n'est pas la première qualité requise par le système choisi.

Le taux de transfert du disque est un point intéressant : il est plus important d'avoir un disque performant si vous possédez un Home Server, car le contrôleur RAID d'un NAS limitera la plupart du temps les performances du disque.

Un disque externe pour la sauvegarde



Vos données sont précieuses et vous désirez effectuer des sauvegardes régulières afin de ne perdre aucun fichier.

Dans ce cas, nous vous conseillons de privilégier les critères suivants :
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  • Une capacité en adéquation avec la quantité de documents à sauvegarder (prévoyez large) ;

  • Une fonction de sauvegarde logicielle, accessible via un bouton placé sur le disque par exemple ;

  • La possibilité de mettre ou non sous tension votre disque via un interrupteur adéquat, puisqu'il n'a pas vocation à être en fonctionnement en permanence.


Certains boîtiers permettent d'accueillir deux disques, l'intérêt est alors de réaliser un RAID 1 qui vous permettra d'effectuer la sauvegarde de vos données sur deux disques en une même opération.

Ces boîtiers peuvent également proposer une fonction de branchement à chaud (hot swap) qui vous permet de retirer ou d'ajouter un disque sans arrêter le boîtier.

Enfin, les utilisateurs les plus paranoïaques pourront voir un intérêt dans un système de chiffrement associé au boîtier : toutes les données sauvegardées sont automatiquement codées pour éviter toute utilisation non souhaitée.

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Modifié le 26/09/2017 à 16h51
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