Profiter de ses vidéos au salon : le dossier

06 avril 2007 à 16h55
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Netgear EVA 700

Dans la catégorie des DMA, ou Digital Media Adapters, l'EVA700 est l'une des toutes premières platines à recevoir la certification Intel Viiv. Fabriqué par Netgear, l'EVA700 permet donc, à la manière d'un ShowCenter de Pinnacle, de profiter des vidéos et autres médias stockés sur son PC depuis le confort de son téléviseur dans le salon.

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Livrée dans une boîte énorme, presque aussi grosse que celle de l'Acer Aspire Idea 510 (c'est dire !), l'EVA700 est une platine plutôt imposante. Du reste, les équipes de Netgear ne semblent pas franchement avoir soigné le design qui est dans l'ensemble assez froid. Grise, la façade de l'EVA700 propose simplement un port USB en Mass Storage et un connecteur jack pour le casque. La connectique arrière est en revanche assez fouillée même si l'on regrette l'absence de port HDMI ou de connecteur DVI. Animée par un composant Sigma Designs EM8620L-LF, la platine dispose de son propre contrôleur réseau sans-fil mais il s'agit, malgré la présence de deux antennes, d'un simple circuit i802.11g en 54 Mbps donc. Inutile donc d'espérer mettre à profit le Wi-Fi pour les flux vidéo en haute définition. A première vue, l'EVA700 ressemble donc à un copier/coller du ShowCenter 200 de Pinnacle (voir notre test), Netgear proposant un matériel quasiment similaire à celui de Pinnacle pourtant sorti il y a maintenant presque deux ans. Le fabricant vient toutefois d'annoncer l'EVA8000, une platine qui succédera dans le courant de l'année à l'EVA700 et ajoutera notamment une sortie HDMI, mais pour le moment cette platine est encore en phase de développement.

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Connectique arrière de l'EVA700


Lors de son premier démarrage, l'EVA700 vérifie la connectique réseau et, si le câble Ethernet n'est pas raccordé, elle active automatiquement le contrôleur Wi-Fi intégré et vous propose de vous guider dans sa configuration via un assistant. Charge à vous ensuite de sélectionner le bon réseau et de saisir le mot de passe WEP ou WPA (et WPA2), un exercice difficile vu que pour seul moyen de saisie disponible n'est autre que la télécommande. Si par défaut les menus de l'EVA700 s'affichent en anglais, vous pouvez activer le français ce qui vous permettra par la suite de naviguer notamment dans les paramètres de sortie. La sortie YUV peut être paramétrée en 720p ou 1080i, mais ce dernier mode provoque un scintillement inacceptable sur notre écran, scintillement qui nous à fait redescendre en 720p pour profiter d'un affichage à peu près correct. On notera au passage que l'activation de la sortie YUV se fait exclusivement par le menu de configuration de l'EVA700 ce qui implique le raccordement d'un écran en analogique pour effectuer le bon réglage.

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Une interface austère... même pour la première configuration !


Niveau logiciel et côté PC, Netgear se contente du minimum syndical, le fabricant livrant sa platine avec... Windows Media Connect ! Aucune application n'accompagne donc l'EVA700 et pour les PC non Viiv, il faudra passer par Windows Media Connect pour transporter les flux audios et vidéos du PC à la platine. Ce choix a le mérite de la simplicité d'autant que Windows Media Connect est dorénavant intégré au Windows Media Player 11 (et donc à Windows Vista), chose que n'avait d'ailleurs pas anticipée Netgear vu que le CD livré tente d'installer une version périmée de Windows Media Connect sur les machines équipées de Windows Media Player 11.

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Windows Media Player 11 : un partage de bibliothèque on ne peut plus simple !


Si par chance vous disposez d'un PC Viiv, la couche logicielle Viiv 1.5 (ou ultérieure) devrait détecter la platine côté PC, mais il faudra pour cela lancer une nouvelle énumération du réseau : le procédé est d'autant plus long que le nombre de PC est élevé et les étapes de configuration sont franchement trop nombreuses (quel intérêt de définir si la platine se trouve dans une chambre, une salle de jeux ou une salle de séjour ?).

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Configuration de l'EVA700 avec un PC Viiv : pas si simple...


En termes d'ergonomie, l'EVA700 est loin des canons du genre. L'interface est assez austère, et pour être franc on peut même dire qu'elle est hideuse, y compris en 720p ! Quant à la navigation, elle est parfois poussive, la touche retour en arrière de la télécommande ne fonctionnant qu'en de rares occasions. Pire, le fond d'écran va jusqu'à disparaître de temps à autre, et l'on se retrouve avec simplement du texte sur un fond noir, ce qui est somme toute assez curieux.

Au démarrage, la platine permet soit d'accéder aux radios Internet soit de se connecter au PC serveur lorsque celui-ci est démarré et reconnu (il faut en général quelques instants pour le voir apparaître dans la liste des serveurs). Une fois la connexion établie avec le PC, la navigation s'effectue par type de médias (musique, photos, vidéos, etc.) et il n'est hélas pas question de profiter de la moindre vignette représentant le contenu de vos médias. Non, l'utilisateur a droit à d'austères lignes listant les fichiers même lorsqu'il s'agit de simples photographies. Rendons justice à Netgear en précisant qu'en fonction de la catégorie de médias, une classification par sous dossier est disponible, une fonction qui dépend il est vrai de Windows Media Connect.

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Navigation dans les médias et lecture MP3


Au niveau de la liaison, dans un environnement peu encombré, le Wi-Fi 54 Mbps devrait s'avérer suffisant pour profiter de ses DivX et autres films en résolution standard sans problème. C'est du moins ce que nous avons constaté durant nos tests avec d'un côté un portable Centrino sans-fil et de l'autre l'EVA700 connectée en Wi-Fi au routeur sans-fil de la Freebox. Naturellement, si le Wi-Fi 54 Mbps suffit pour des DivX en résolution standard, il n'en va pas de même pour des flux HD. Inutile d'espérer lire un fichier haute définition 1080p avec le Wi-Fi 54 Mbps : au bout de quelques secondes l'image se fige. En revanche, nous avons pu lire convenablement des WMV en 720p via notre connexion 54 Mbps.

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En ce qui concerne la compatibilité avec les formats, la platine peut lire sans souci les JPEG, MP3, AVI, MPEG2 (HD ou non), WMV et autres DivX. Naturellement, toutes les déclinaisons des codecs ne sont pas prises en charge : impossible par exemple de lire les DivX 3 ou les H.264 alors que les DivX 5/6 et les XviD fonctionnent, impossible également de lire les WMV8 quand les WMV9 et WMV9 HD (720p et 1080p avec downscale ou réduction en 1080i) passent et impossible encore de lire les fichiers BMP, VOB ou les MS-DVR. Une fois la lecture lancée, il est possible d'adapter l'affichage via la touche zoom de la télécommande pour éviter la présence de bandes noires à l'écran. Ici l'EVA700 offre les modes : taille réelle, plein écran, 4:3 et 16:9 alors qu'il est possible d'avancer rapidement dans le film via les touches marquées par deux flèches sur la télécommande. Hélas, l'avance rapide fonctionne mal lorsque vous utilisez une connexion sans fil. Bref, l'EVA700 s'avère assez limitée et l'on s'étonne encore des photographies qui s'affichent en 160x120 à l'écran et non en pleine taille lorsque la platine est connectée à un serveur PC non Viiv ! Décidément, pour un coup d'essai, cet EVA700 ressemble vraiment à un coup d'épée dans l'eau...

Netgear EVA700

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Les plus

  • Support Viiv ?

Les moins

  • Incompatibilité DivX 3
  • Beaucoup trop de bugs
  • Interface assez peu attractive

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Fonctionnalités5

Prise en main6

Qualité globale5

Modifié le 18/09/2018 à 14h32
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