Webcams : 6 caméras à moins de 60 euros en test

le 12 janvier 2009 à 18h39
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Microsoft LifeCam VX-5000 / VX-5500



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Dans la gamme LifeCam de Microsoft, la firme de Redmond propose deux modèles très proches sur de nombreux points, notamment sur le plan esthétique et des caractéristiques techniques. Les LifeCam VX-5000 et VX-5500 sont deux modèles affichant un capteur VGA et un look plutôt sympathique et coloré, mais proposant quelques différences qui les situent à quelques euros d'écart.

Design et qualité de fabrication



La LifeCam VX-5000 inspire immédiatement la sympathie par son côté ludique. La tête de la webcam affiche une forme de petit coussin aux angles arrondis, au milieu duquel on trouve l'objectif serti d'une bague gris métallisé (non réglable). La webcam rompt avec le noir et le gris métallisé de mise sur les autres modèles : la façade est rouge bordeaux et le dos blanc. Si le rouge ne vous plait pas, elle est livrée avec deux autres façades (bleu et blanc). Mais c'est surtout sa pince de fixation qui impressionne par son ingéniosité, puisqu'elle fait office de cadre dans lequel la webcam vient se loger : intégralement pliée, elle est ainsi très facile à ranger. Pas besoin d'un dessin pour comprendre le fonctionnement de la pince : on la déplie et on joue avec comme un casse-tête ! Les combinaisons sont multiples et s'adaptent à tout type de surface. Ce système de fixation unique présente néanmoins un inconvénient : l'orientation inhabituelle de la webcam. Contrairement à la Philips SPC1030NC ou la Creative Live!Cam Video IM Ultra, les mouvements de la VX-5500 sont illimités dans le sens vertical, mais bloqués à 45° dans l'axe horizontal ! Ce ne sera donc pas la webcam idéale pour faire visiter votre salon à vos interlocuteurs.

La VX500 reprend la même forme pour la tête mais, un peu moins « fun », remplace les façades interchangeables par une façade noire et un liseré bleu (la webcam est également disponible dans d'autres couleurs). La pince de fixation de la VX-5000 est également moins innovante mais tout de même originale puisqu'il s'agit d'une pince flexible dans la lignée de la S5500 de Logitech, et plus souple que cette dernière. En revanche, gros point noir en ce qui concerne son orientation, inexistante à la verticale et très limitée à l'horizontale.

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La VX-5000 et la VX-5500 (ci dessus) partagent un design sobre et tout en rondeurs


Logiciels et pilotes



Les deux webcams de Microsoft disposent de la suite LifeCam 2.0 pour ce qui est de la gestion des captures photo et vidéo. L'interface de ce dernier est plutôt agréable visuellement et permet d'enregistrer en un clic une photo, une vidéo ou une bande son avec les trois boutons qui composent la barre d'outils. Néanmoins, l'interface présente plusieurs défauts, dont un qui n'a toujours pas été corrigé depuis la précédente version : LifeCam ne propose toujours pas de « pellicule » affichant toutes les captures réalisées, mais seulement un aperçu de la dernière. On trouve, certes, un bouton permettant d'ouvrir le dossier contenant les fichiers. Le deuxième défaut est un accès un peu moins immédiat au choix de la résolution : alors que les autres logiciels proposent cette option depuis la fenêtre principale, LifeCam nécessite d'ouvrir un panneau complémentaire, puis de cliquer sur une autre icône pour accéder à ce menu.

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Le logiciel LifeCam se rattrape néanmoins au niveau des effets vidéo, section pour laquelle Microsoft s'en est visiblement donné à cœur joie, profitant des travaux de son laboratoire. Celui-ci a développé une technologie de suivi du visage tout à fait bluffante, et ne nécessitant aucune configuration préalable. Vous pouvez ainsi appliquer de nombreuses déformations à votre visage, mais aussi l'affubler de coiffures improbables : perruque rose et lunettes noires façon Britney Spears, afro, oreilles de lapin, coiffure façon Marie Antoinette, chapeau de cowboy... Ces effets en 3D s'intègrent très bien à l'image et devraient provoquer l'hilarité de vos interlocuteurs. Evidemment, comme tous les effets de ce type, on s'en lassera très vite. Néanmoins, quand un tel gadget est aussi bien réalisé, il faut le souligner.

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Les paramètres des deux webcams font dans le classique : outre les réglages standards, ils permettent de contrôler automatiquement la balance des blancs et l'exposition, de supprimer le scintillement ou encore d'appliquer un zoom numérique à l'image. En revanche, Microsoft ne propose pas, sur ces deux webcams, de suivi automatique du visage. Même si la fonction peut être efficace, il faut bien admettre que ça ne manque pas franchement à l'appel. Précisons enfin que les deux webcams ont pu être utilisée sous Ubuntu 8.10 avec succès, la version Linux de Skype ayant reconnu les deux modèles.

Qualité de l'image



La VX-5500 et la VX-5000 disposent d'un capteur VGA capable de saisir des photos et des vidéos jusqu'à une résolution native de 640 x 480 pixels, soit moins que la S5500 de Logitech ou la Video IM Ultra de Creative. En photo, il est possible d'atteindre 1 280 x 960 avec interpolation logicielle. Les deux webcams se distinguent très peu au niveau de leur qualité d'image, globalement très bonne dans les deux cas. Commençons néanmoins par les défauts. Tout d'abord l'angle de vision, sans être aussi réduit que celui de la DualPix Exchange d'Hercules, est quelque peu étroit. N'espérez pas non plus montrer à vos interlocuteurs une page de livre ou tout autre objet détaillé de près : les webcams ne disposent pas de bague de mise au point et on n'y verra que du flou. Il faut tout de même nuancer ce défaut : la profondeur de champ est largement suffisante pour les conversations à une distance « normale » de la webcam. Les photos produites par les deux webcams sont tout à fait excellentes en 640 x 480, et logiquement moins bonnes (mais pas catastrophiques, loin de là) en 1 280 x 960. Au cours de nos tests, la balance des blancs (réglée en mode automatique) nous a semblé tirer un peu plus vers le rouge sur la VX-5500. Les vidéos produites sont de qualité correcte, on notera par exemple l'absence quasi-totale de déformation lors des panoramiques. En conversation sur Skype et Windows Live Messenger, elles se sont toutes deux montrées très satisfaisantes au niveau de l'image. Au niveau du son, nous avons cependant noté des interférences très gênantes avec la VX-5500, sans que l'on ait pu reproduire le problème. Etrange...

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Microsoft LifeCam VX-5000


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Microsoft LifeCam VX-5500


Notre avis :



Pour peu que vous n'attendiez pas plus d'une webcam qu'une bonne image dans une résolution classique de conversation vidéo, la VX-5500 et sa petite sœur VX-5000 sont tout à fait satisfaisantes. On apprécie notamment leur design peu encombrant, les rendant très faciles à transporter (surtout la VX-5500 et son ingénieuse pince de fixation). Le logiciel LifeCam 2.0, malgré quelques défauts d'ergonomie, propose clairement les effets les plus « fun » et les mieux intégrés à l'image que nous ayions pu voir (même si cela reste un simple gadget), ce qui devrait ravir les plus jeunes adeptes de Windows Live Messenger. Néanmoins, aussi séduisantes soient elles, ces deux webcams ne sont pas exemptes de défauts : si la mise au point en conversation ne pose pas le moindre problème, on aurait au moins apprécié un angle de vision un peu moins réduit. Néanmoins, il s'agit là de deux très bonnes webcams, avec une petite préférence pour la VX-5500 au design parfait et idéal pour une utilisation nomade.

Microsoft LifeCam VX5000

Les plus
+ Design sobre et élégant
+ Très bonne qualité d'image
+ Effets vidéo bien intégrés
+ Pince flexible
Les moins
- Orientation limitée
- Effets limités à Messenger
- Image floue de très près
Design
Qualité de l'image
Qualité du son
Offre logicielle
3


Microsoft LifeCam VX5500

Les plus
+ Design très ingénieux
+ Façades interchangeables
+ Très bonne qualité d'image
+ Effets vidéos bien intégrés
Les moins
- Un peu chère
- Mouvements horizontaux limités
- Image floue de très près
Design
Qualité de l'image
Qualité du son
Offre logicielle
4


  • Comparer les prix pour la Microsoft LifeCam VX-5000 (à partir de )
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Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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