NVIDIA GeForce FX 5900 Ultra (NV35)

Julien
12 mai 2003 à 15h00
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NVIDIA NV35 : Une (r)évolution ?

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Il est un fait que les deux plus gros reproches que l'on pouvait formuler à l'encontre du NV30 étaient l'utilisation d'un bus mémoire de seulement 128 bits (quand le Radeon 9700 Pro utilisait déjà un bus 256 bits) et de la DDR-2. La DDR-2 n'apportait en effet que bien peu de choses au NV30 : en échange d'une fréquence de fonctionnement il est vrai particulièrement élevée (1GHz), la DDR-2 augmentait de manière inutile le coût de production tout en participant au rayonnement thermique trop élevé de la carte. Avec le NV35 NVIDIA fait donc table rase du passé et introduit enfin un bus mémoire sur 256 bits ! Dès lors la bande passante du NV35 atteint des sommets puisqu'elle culmine à quelques 27,2Go/s contre 16Go/s pour le NV30. Cette simple amélioration du contrôleur mémoire devrait considérablement améliorer les performances. Le GeForce FX 5900 Ultra abandonne par ailleurs la coûteuse mémoire DDR-2 au profit de la traditionnelle DDR-1. Précisons toutefois qu'il n'est pas exclu de voir dans un avenir proche un GeForce FX 5900 Ultra équipé de DDR2. Autre changement notable, la taille de la mémoire passe de 128Mo à 256Mo, du moins sur la version Ultra. Si aujourd'hui une telle quantité de mémoire vidéo n'est clairement pas exploitée, cela devrait permettre de voir venir l'avenir sereinement.

Techniquement le NV35 est toujours gravé en 0,13µ, comporte quelques 130 millions de transistors (avec des interconnexions en cuivre) et se présente au format flip chip. Il est cadencé à 450MHz, contre 425MHz pour la mémoire. Ses fréquences de fonctionnement sont donc inférieures à celles du NV30 et pour cause à fréquence égale le NV35 est censé, dans certains cas, être deux fois plus rapide que le NV30. Voilà qui est prometteur !

L'architecture de la puce ne change guère par rapport au NV30. Extrêmement souple et flexible l'architecture du NV35 s'adapte en fonction des besoins du programme. Ceci n'est pas sans poser problèmes puisque si NVIDIA annonce que le NV35 dispose d'un maximum de huit pixels pipelines, dans les faits la plupart des jeux actuels n'exploiteront que quatre pixels pipelines. Du côte des unités de texture, ou TMU, NVIDIA annonce que le NV35 en incorpore 2 ou 4 suivant le nombre de pixel pipelines disponible. Ceci fait que notre NV35 peut traiter un maximum de 16 textures par passe, ou 8 dans certains cas. Enfin le NV35 compte trois unités de Vertex Shaders.

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Caractéristiques techniques comparées des chips graphiques haut de gamme (selon les informations communiquées par les constructeurs)


En matière de 2D, le GeForce FX 5900 Ultra est plutôt bien loti avec deux RAMDAC intégrés de 400MHz chacun pour une résolution maximale de 2048*1536 85Hz. Si le système d'extraction d'air du GeForce FX 5800 Ultra a disparu sur le GeForce FX 5900 Ultra, le système de régulation des fréquences a survécu. Ainsi en 2D le NV35 tourne à 300MHz pour le core et 850MHz pour la mémoire contre 450/850MHz en 3D. NVIDIA explique que ceci permet de prolonger la durée de vie de la puce tout en diminuant la chaleur à l'intérieur du système. Les ingénieurs de NVIDIA estime que pour surfer sur Internet une fréquence de 300MHz est largement suffisante. Il ne faut pas non plus oublié de mentionner le décodeur MPEG 2 100% matériel intégré à la puce.


Vers la vulgarisation du NV35 ?

Du fait de la débauche de technologies employé par le GeForce FX 5900 Ultra, les cartes utilisant ce GPU se destinent principalement aux amateurs fortunés. Heureusement la firme au caméléon n'a pas oublié les utilisateurs plus raisonnables qui ne sont pas prêts à dépenser 500€ dans une carte graphique aussi géniale fusse-t'elle. C'est pourquoi NVIDIA prévoit de lancer le GeForce FX 5900 qui fonctionnera à une fréquence de 425/425MHz ou 425/400MHz et sera doté de 128Mo de mémoire le tout pour un prix avoisinant les 399€. NVIDIA a également dans ses cartons le projet de lancer une version "value" du NV35 qui reste pour l'instant obscure. Tout juste sait-on que cette version sera vendue près de 299€ et pourvue de quelques 128Mo de mémoire. Ses fréquences de fonctionnement devraient toutefois être largement inférieures à celles du GeForce FX 5900 Ultra. Du côte de la disponibilité, NVIDIA annonce que les GeForce FX 5900 Ultra et 5900 seront disponibles en juin, alors que la version "value" du GeForce FX 5900 verra le jour en juillet. NVIDIA n'oublie pas non plus le marché professionnel puisque le NV35 rejoindra également la gamme Quadro dans un proche avenir.
Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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