Windows 8, Windows 8 Pro et Windows RT : les 3 éditions détaillées

Microsoft a finalement annoncé et détaillé les éditions de « Windows 8 », confirmant pour commencer que c'était bien le nom commercial du successeur de Windows 7. L'éditeur revient aux fondamentaux avec seulement trois éditions.

Logo W8

Il n'existera même que deux éditions de Windows 8 pour ordinateur ou tablette à processeur x86 (32 et 64 bits).

« Windows 8 » tout court, sans suffixe du type Édition Familiale, destiné à la majorité des utilisateurs. Elle inclura l'essentiel des fonctionnalités, y compris la possibilité de changer de langue, ce qui était jusqu'à présent réservé aux éditions Entreprise et Intégrale. Cette fonction sera toutefois exclue d'une variante destinée à la Chine et à « quelques marchés émergents ».

« Windows 8 Pro », et non Professionnel, qui remplacera à la fois les éditions Professionnel et Intégrale (Ultimate) de Windows 7, et se destinera ainsi aux professionnels mais aussi aux passionnés. Elle bénéficiera en plus de toutes les fonctionnalités liées à la virtualisation (dont Hyper-V), au chiffrement et à la supervision (GPO et Remote Desktop), dont certaines étaient réservées aux éditions Entreprise et Intégrale de Windows 7. Windows Media Center au contraire sera proposé sous forme d'option « économique ».

Windows on ARM (WOA) en revanche, premier Windows pour grand écran à fonctionner sur architecture ARM, portera finalement un autre nom commercial, « Windows RT », évoquant son lien avec l'API Windows Runtime (WinRT) de l'environnement Metro plutôt qu'avec Windows 8. Contrairement à ce dernier, il ne sera pas commercialisé nu et sera obligatoirement fourni avec un nouvel appareil. Il n'inclura pas Windows Media Player, se contentant des applications multimédias de l'environnement Metro, mais inclura gratuitement la suite Microsoft Office (Word, Excel, PowerPoint et OneNote) adaptée à l'ergonomie tactile.

Windows 8 Pro sera enfin décliné en « Windows 8 Entreprise », comme prévu, mais cette quatrième édition inclut cette fois strictement les mêmes fonctionnalités et ne se distingue que par son approche des licences et du support technique, adaptée comme son nom l'indique aux grands groupes.

Aucun prix ni aucune date ne sont encore révélés, mais Microsoft promet de partager beaucoup plus d'informations au cours des prochains mois, notamment concernant des offres limitées dans le temps.

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