Ultra HD Voice : vers des appels plus vrais que nature

Bonne nouvelle pour tous les réfractaires aux appels téléphoniques : ils n'auront bientôt plus à subir la qualité déplorable du son. Les acteurs de la téléphonie mobile préparent effectivement l'« Ultra HD Voice ».

Un jour il ne sera plus nécessaire de hausser le ton ou d'articuler outre mesure pour se faire comprendre, sans se faire reprendre, par téléphone. On l'expérimente tous les jours, puisqu'à ce jour en France les appels entre deux opérateurs distincts exploitent le plus souvent un niveau de qualité préhistorique, qui n'a pas évolué depuis... plus de dix ans ! On parle plus précisément de l'AMR narrow band, qui ne transmet qu'une bande étroite du spectre, de 200 à 3400 Hz.

Depuis l'avènement de la 3G, si on appelle un abonné du même opérateur, on bénéficie parfois de l'AMR wide band, avec lequel on élimine beaucoup moins de fréquences (les sons de 50 à 6400 Hz sont conservés), et avec lequel la voix s'éclaircit nettement.

Dans un an ou deux, les appels passeront enfin en 4G, ce qu'on appelle la VoLTE (Voice over LTE), le débit d'encodage sera doublé et le spectre encore étendu jusqu'à 7000 Hz.

Ultra HD Voice

Mais les acteurs de la téléphonie mobile iront encore plus loin. Ils préparent la voix ultra haute définition, ou Ultra HD Voice. Ils s'appuieront pour ce faire sur le codec EVS, pour Enhanced Voice Services (services vocaux améliorés), un nouveau standard de l'industrie, qui apportera notamment la prise en charge du Super Wideband, c'est-à-dire d'un spectre super large, allant de 50 Hz à 16 kHz, soit presque le spectre de codecs dits « qualité CD ».

Seule une petite partie du spectre sera donc éliminée. Mais pour les besoins de la téléphonie, le débit d'encodage s'en tiendra à 12 ou 24 kb/s, très loin des 256 à 320 kb/s de la plupart des fichiers musicaux. L'efficacité accrue promet néanmoins d'offrir une bien meilleure fidélité qu'avec les débits équivalents pratiqués à ce jour avec le codec AMR wideband.

La démonstration que tient Qualcomm sur son stand du MWC est à ce titre parlante. Lorsqu'on se livre à une écoute comparative de l'AMR narrowband et de l'AMR wideband, déjà en vigueur, on constate un gain frappant et on considère que c'est suffisant. Mais on ressent finalement le même saut en passant de l'AMR wideband à l'EVS super wideband, qui rend instantanément le premier obsolète.

Ultra HD Voice

Malheureusement, il reste du chemin avant qu'on ne profite de l'Ultra HD Voice sur les réseaux de téléphonie mobile. La VoLTE accumule déjà beaucoup de retard, elle ne sera lancée en France probablement que d'ici la fin de cette année ou même l'année prochaine, et cette évolution ne viendra que dans un second temps.

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Modifié le 13/05/2016 à 06h18
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