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// Test Qobuz : le streaming en qualité CD tient-il ses promesses ?

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Publié par Aurélien Audy le Vendredi 18 Janvier 2013

Présentation du service


Portrait de Yves Riesel
Yves Riesel
La plateforme Qobuz est née en 2007. Elle a été créée par Yves Riesel, un entrepreneur passionné de musique (ou l'inverse…), accessoirement producteur et distributeur phonographique, mais aussi fondateur du label Abeille Musique. À l'instar de Spotify ou Deezer, Qobuz permet la diffusion de musique en ligne, via ordinateur, smartphone ou tablette iOS/Android ou encore toute installation audio réseau compatible (Sonos, Logitech Squeezebox, Linn DS). Ce, uniquement moyennant abonnement : il n'y a pas d'écoute gratuite chez Qobuz, même limitée.

Qobuz se positionne aussi fortement sur l'achat de titres à l'unité ou d'albums entiers, comme Deezer mais plus Spotify. Dans le principe, la plateforme Qobuz vient donc concurrencer frontalement Spotify et Deezer. Mais avec des nuances de taille !

Les offres de streaming

Si Qobuz ne communique pas sur la quantité de titres disponibles, précisément parce que la comparaison ne tournerait alors pas à son avantage (12 millions de morceaux contre 20 millions chez Spotify et Deezer), la plateforme annonce en revanche que la musique est de retour. Et la musique de bonne qualité. Deux grandes différences apparaissent alors : la sélection, très orientée musique classique (avant tout) et jazz, et les formats audio disponibles. Quatre abonnements, sans engagement, sont proposés :

  • Qobuz Premium avec mobilité : pour 9,99 €/mois (ou 119 € à l'année, soit avec un mois offert), l'utilisateur accède à l'écoute illimitée de l'ensemble du catalogue (à quelques exceptions près), depuis tous les lecteurs proposés, avec un mode hors connexion possible. La qualité proposée ici est du MP3 encodé à bitrate constant à 320 kbps. Cette offre représente 55 % des abonnés.

  • Qobuz Premium sans mobilité : pour 7 €/mois (ou 84 € à l'année), l'utilisateur bénéficie de la même offre que celle précédemment citée mais sans usage smartphone/tablette ni accès depuis un système audio Sonos ou autre compatible. La « mobilité » est une option à cocher ou non depuis l'abonnement Qobuz Premium ; c'est le choix de 11 % des abonnés.

  • Qobuz Hi-Fi Intégral : pour 29 €/mois (ou 290 €/an, soit avec deux mois offerts), Qobuz enrichit son offre avec le streaming en qualité CD, avec des flux encodés en FLAC (compression non destructive) maintenant l'échantillonnage à 44,1 kHz sur 16 bits. Le streaming sur système Sonos reste en MP3 320 kbps (pour l'instant). 34 % des abonnés ont franchi le cap du Premium pour venir profiter de cette qualité CD.

  • Qobuz Hi-Fi Classique : pour 19,99 €/mois (ou 219 €/an, soit environ un mois cadeau), le féru de musique classique pourra disposer de la qualité audio de l'offre Hi-Fi, limitée à son genre musical préféré. Lancée récemment, cette offre reste pour le moment insignifiante dans la répartition des abonnés.

Qobuz offres


À la lecture de ces offres, on peut déjà toucher du doigt le certain élitisme qui émane de Qobuz : tarifs élevés, un abonnement dédié au classique, sélection musicale plus axée « connaisseurs » que pop et orientation Hi-Fi avec le matériel que cela implique. Le public ciblé n'est manifestement pas le même. Par ailleurs, l'attrait de l'offre à 9,99 €/mois apparaît fort discutable face à une concurrence au même tarif (et même moins cher, 4,99 €/mois sans la mobilité), à qualité similaire, mais avec un catalogue près de deux fois supérieur. Clairement, ce sont les offres Hi-Fi qui donnent raison d'être à Qobuz, en allant sur un terrain que les autres désertent. Notez que Qobuz ne souhaite pas révéler son nombre d'abonnés...

Les offres à l'achat


Côté achat, Qobuz propose trois « formules » :

  • au titre : généralement à 0,99 € le morceau. Mais uniquement en qualité standard, au maximum du MP3 320 kbps ;

  • à l'album : les prix sont ici variables mais on observe bien souvent un premier tarif aux alentours des 10-12 € en qualité standard, qui grimpe d'environ 25 à 30 % en qualité CD. Dans ce dernier cas, les fichiers téléchargés sont effectivement encodés en 44,1 kHz sur 16 bits, comme des CD ;

  • le Studio Masters : idem, les tarifs fluctuent beaucoup. Mais ils prennent bien souvent entre 25 et 30 % d'augmentation par rapport à la qualité CD. Est un Studio Masters tout album qui est encodé avec une profondeur d'échantillonnage supérieure aux 16 bits de la qualité CD. En clair, tous les albums en 24 bits sont des Studio Masters, peu importe leur fréquence d'échantillonnage. Cette dernière peut aller de 44,1 kHz à 192 kHz. Qobuz certifie l'origine de ses Studio Masters, en provenance directe des studios d'enregistrement après accords avec les labels. Autrement dit, Qobuz veille à ne pas commercialiser de la qualité CD qui serait artificiellement suréchantillonnée. La contrepartie, c'est que le choix diminue alors fortement. Il ne reste plus « que » 2 208 albums au catalogue des Studio Masters, dont 1 303 de classique et 367 de jazz au moment où nous écrivons ces lignes.

Studio Masters Qobuz
Studio masters


Qobuz propose également 21 albums en son multicanal 5.1. C'est anecdotique par le nombre, mais louable dans l'idée. L'achat d'albums en différentes qualités d'encodage est assorti d'un vaste choix de formats de fichiers : MP3, WMA, AAC, OGG en qualité standard (compression avec pertes), WAV, AIFF, WMA Lossless, ALAC et FLAC pour les qualités supérieures (ces trois derniers étant des formats avec compression mais sans perte). Une liberté fort appréciable et qui encore une fois mérite nos applaudissements ! Toute cette musique étant bien sûr dépourvue de DRM. Qobuz propose enfin un « Downloader », une petite application servant à gérer plus sereinement ses téléchargements.

Studio masters choix quali
Qobuz Downloader

Choix des formats de fichier à l'achat et utilisation du downloader


Les plus de Qobuz


Magazine
Outre cette promesse de qualité audio accrue et même hors-norme, Qobuz soigne également son image de disquaire en ligne, en abreuvant d'informations ciblées sa clientèle d'habitués. Oui, Qobuz c'est aussi un magazine, qui distille actualités musicales, interviews, podcasts, chroniques périodiques, dates de concerts, courriers des lecteurs mais aussi tutoriels techniques et tests de matériel Hi-Fi ! Cela, dans une indépendance plutôt franche puisque les articles publiés ne sont pas systématiquement liés à des enregistrements proposés à la vente par Qobuz. Ils sont le fruit d'une équipe interne de journalistes spécialisés, renforcée par des collaborations externes de journalistes et d'autres revues spécialisées. Il n'y a pas si longtemps, Classica et l'Express partageaient régulièrement du contenu, mais ces partenariats sont aujourd'hui suspendus, en attente d'autres collaborations futures.

Ceux qui en demandent plus pourront aller lorgner du côté des différents blogs, en plus de l'officiel du site, tous liés de près ou de loin à la musique. On sent derrière tout cela un travail de passionnés.

Qobuz Blogs


En dehors de cette dimension édito unique à Qobuz, la plateforme se montre également généreuse sur la documentation qu'elle livre pour chaque album et artiste. La plupart du temps, on trouve un descriptif, pas forcément honnête mais rédigé maison (et en français of course), les informations sur le label, le détail des interprètes (chanson par chanson), les autres albums de l'artiste et les artistes similaires. Une démarche qui confère du sérieux au service et qui apporte un réel bénéfice à l'utilisateur.

Qobuz informations1
Qobuz informations2

Qobuz délivre moult informations, sur les interprètes de l'album dans la section d'écoute, et plus en dessous sur l'album et les artistes similaires.



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