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// Toute votre musique dans le cloud : quel service choisir ?

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Publié par Jérôme Cartegini le Lundi 7 Janvier 2013

Microsoft Xbox Music

Logo xbox music
Avec sa nouvelle plateforme Xbox Music lancée le 16 octobre dernier, Microsoft entend proposer le service musical le plus complet du marché. Il cumule une offre streaming gratuite et payante d'un catalogue de 30 millions de titres (le plus important du marché), avec de la vente de musique et du matching, annoncé pour l'année prochaine. Autant dire que la firme de Redmond a mis les petits plats dans les grands pour tenter de rattraper son retard sur les marchés intimement liés de la musique et de la mobilité. Il prévoit d'ores et déjà de lancer Xbox Music sur Android et iOS à la fin de l'année.

Son objectif est clair : proposer une offre capable de répondre à tous les modes de consommation actuels. Pour l'heure, Xbox Music est accessible sur PC, les tablettes et smartphones Windows RT et Windows Phone 8, ainsi que sur la Xbox 360. En attendant la fonction Scan-and-Match promise par Microsoft, nous avons souhaité faire le tour de ce service et présenter ses principaux avantages et inconvénients.

Xbox Music 01



Présentation

Pour concurrencer Deezer et Spotify, Microsoft propose une offre d'écoute en streaming gratuite (sur Windows 8 et Windows RT uniquement), entrecoupée par de la publicité audio et visuelle. Passés six mois, elle sera limitée toutefois à quelles heures par jour. Mais tout un chacun possédant un PC, un terminal Windows Phone 8 ou une tablette Surface peut essayer gratuitement la version complète (à 9,99 €/mois) Xbox Music pendant une durée de trente jours.

Xbox Music 02


Xbox Music Pass remplace Zune Music Pass qui n'a jamais rencontré le succès escompté. Développé et géré au niveau mondial par une équipe française de plus de 200 personnes, le service n'a en réalité pas tant changé que cela… En dehors de quelques nouvelles fonctionnalités, il permet de lire de la musique en streaming, de la télécharger en local ou de l'acheter via la boutique Xbox Music Store.

Le service conserve quasiment la même interface graphique très soignée et toute en transparence de Zune, mais également l'ergonomie qui peut se révéler parfois déroutante. Pour l'heure, son principal atout réside dans son catalogue de 30 millions de titres, soit 10 millions de plus que Spotify ! Nous avons pu toutefois constater que certains albums, comme le nouvel opus de l'artiste Selah Sue du label Because Music, étaient disponibles avec quatre jours d'avance sur iTunes Store et Spotify. Le plus gros catalogue mais pas toujours le plus réactif. Le service permet de synchroniser instantanément via le « cloud » tous les achats et les sélections effectués sur les PC, tablettes, smartphones et la console Xbox 360.

Xbox Music 03


Mode d'emploi

Pour souscrire à un abonnement sur un PC par exemple, il suffit de se connecter sur le site de Xbox, de cliquer sur « Musique » puis « Xbox Music Pass » et enfin le bouton « Essayez ». Ensuite, il faut indiquer vos identifiants (Windows Live ID), vos coordonnées et enfin un moyen de paiement : un compte PayPal ou une carte bancaire. Rien n'est prélevé sur votre compte, mais il faut penser à vous désinscrire avant le terme de la période d'essai si vous ne souhaitez pas que l'abonnement soit reconduit automatiquement. Si vous n'êtes pas sur Windows 8, il faut télécharger Zune pour accéder à Xbox Music.

Xbox Music 04


Microsoft ne semble pas avoir finalisé son système de vente de musique sur tous les périphériques Windows. Pour acheter de la musique sur PC (Windows 8 et 7 par exemple), il faut toujours utiliser la monnaie pas vraiment pratique « Microsoft Points » (400 points pour 4,80 €, 1200 pour 14,40 €…) bien connue des utilisateurs de la Xbox 360. Un système qui se prête mal à la vente de musique en ligne, obligeant les utilisateurs à faire des calculs fastidieux pour connaître le véritable prix d'un album ou d'un titre. Incompréhensible, d'autant que les achats s'effectuent bien en monnaie sonnante et trébuchante sur la tablette Surface.

Xbox Music 05


Interface et ergonomie

Les utilisateurs encore très nombreux sous Windows 7/Vista et qui doivent donc passer par Zune pour accéder à Xbox Music n'auront pas vraiment l'impression de découvrir un nouveau service. Microsoft a concentré tous ses efforts sur sa nouvelle plateforme Windows 8, réussissant une très belle intégration. Sur l'interface Modern UI du système, la tuile « Musique » offre un accès direct à la fois à sa musique personnelle et au catalogue d'Xbox Music. Un temps d'adaptation est toutefois nécessaire pour se familiariser avec son ergonomie pas toujours très intuitive.

Xbox Music 06


Xbox Music fait la part belle aux artistes. En ouvrant un album, vous pouvez découvrir notamment leur biographie d'un simple clic sur « Découvrir l'artiste ». Malheureusement, elles sont toutes écrites dans la langue de Shakespeare, y compris pour les artistes français. Outre ces informations, le service affiche tous les albums de l'artiste et leurs dates de sortie. Efficace, la fonction Smart DJ (l'équivalent de Mix Genius sur iTunes) permet de créer des compilations instantanées à partir d'un titre. Et cela fonctionne plutôt bien, les titres proposés sont dans l'ensemble assez pertinents.

Autre possibilité en sélectionnant « Lire toute la musique », le service pioche alors au hasard dans son immense catalogue pour lire la musique de façon illimitée. En revanche, les fonctions de partage sur les réseaux sociaux répondent aux abonnés absents. Comme la fonction « Scan-and-Match », Microsoft prévoit d'intégrer des fonctions sociales seulement à partir de l'année prochaine, sans avancer de date précise.

Xbox Music 07


Accès mobile

Même si Xbox Music est disponible sur les PC et la Xbox 360, son succès dépendra en grande partie de celui des smartphones Windows Phone 8 et des tablettes Surface. Le pari est donc loin d'être gagné, et cela même si Microsoft annonce qu'il devrait lancer des applications mobiles Xbox Music pour Android et iOS d'ici la fin de l'année.

Xbox Music 08


Bien qu'il n'y ait pas encore de fonction de matching, vous pouvez d'ores et déjà profiter de la synchronisation via le cloud pour tous les morceaux achetés et ceux ajoutés à vos sélections dans le service de streaming. Vous retrouvez ainsi tous vos contenus sur Windows Phone, Xbox, PC et Surface. Les titres peuvent également être téléchargés en local pour une écoute en mode hors connexion.

Xbox Music
Catalogue 30 millions de titres
Espace de stockage NC
Lecture en streaming du catalogue Oui
Récupération des titres depuis le nuage Oui (durant l'abonnement)
Version d'essai 1 mois (Xbox Music Pass)
Accès Web Non
Applications mobiles Intégrée (Windows Phone 8, Windows RT)
Téléchargement de morceaux non correspondant au catalogue NC
Lecteur local Oui
Compatibilité Windows 8 RT, Windows Phone 7 et 8
Qualité et format d'encodage 192 Kbps WMA
Limite de taille par titre NC
Nombre d'appareils supportés PC, Xbox 360, Windows Phone 8, Windows RT
Formats reconnus NC
Prix 9,99 €/mois ou 99,90 €/an


Conclusion

Pour l'heure, le principal atout d'Xbox Music est de proposer un accès en streaming au plus important répertoire du marché. Comment la firme de Redmond est-elle parvenue à acquérir un tel catalogue ? Quelles maisons de disques, indépendants, ou représentants d'artistes lui permettent de proposer 4 millions de titres de plus que le leader du marché Apple ? Malgré nos sollicitations, Microsoft n'a pas souhaité s'exprimer sur le sujet, et nous trouvons cela vraiment regrettable.

Pour le reste, à l'exception de quelques nouveautés, le service de Microsoft a peu changé depuis Zune. On retrouve peu ou proue les mêmes avantages et inconvénients : des graphismes superbes, un système de recommandation fiable, mais une ergonomie pas toujours évidente. Gageons que Microsoft uniformisera son système de paiement en véritable monnaie sur tous ses périphériques, et pas uniquement sur les tablettes et les smartphones. Par ailleurs, nous avons constaté de nombreux bugs, en particulier sur la tablette Surface. C'est le seul des quatre services à avoir été inaccessible pendant quelques minutes en Wi-Fi. Il faudra patienter encore quelques mois pour voir si Xbox Music réussira à s'imposer sur le marché de la musique en ligne, mais le pari est encore loin d'être gagné.


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