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// Toute votre musique dans le cloud : quel service choisir ?

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Publié par Jérôme Cartegini le Lundi 7 Janvier 2013

Apple iTunes Match

Logo itunes match
Complément dédié à la musique du service sur le nuage iCloud, iTunes Match a été lancé au mois de décembre 2011 en France. Victime de son succès ou en tout cas de la curiosité des millions d'utilisateurs d'iTunes, les débuts du service ont été pour le moins laborieux. Les serveurs d'Apple étant complètement saturés par les téléchargements de ses clients, il a fallu à certains plusieurs semaines pour commencer à en profiter. Un an plus tard, les problèmes de délai de transfert ne sont plus qu'un vieux souvenir. Mais qu'en est-il du fonctionnement de ce service ? Tient-il vraiment toutes ses promesses ?

ITunes Match 01


Présentation

Apple, leader de la vente de musique en ligne avec 70 % de parts de marché au niveau mondial, se voit attaqué de toutes parts. Sa suprématie est plus que jamais menacée par les services de streaming (Deezer, Spotify…) et les nouvelles offres qui cumulent la vente de musique en ligne à un service de matching et parfois aussi de streaming de leur catalogue tels qu'Amazon MP3 Cloud Player, Google Play Music, Xbox Music, Sony Music Unlimited, etc.

Les rumeurs selon lesquelles Apple devrait lancer un service de streaming pouvaient laisser espérer à tort qu'il serait intégré à la nouvelle version d'iTunes 11. Certes le service a été complètement repensé tant d'un point de vue graphique que fonctionnel, mais la fonction de « matching » n'a que peu évolué.

La promesse est toujours la même : pour 24,99 € par an, iTunes Match scanne votre bibliothèque personnelle pour identifier les morceaux correspondant à son catalogue iTunes Store (26 millions de titres) et les mettre ensuite à disposition sur iCloud au format AAC 256 Kbps. Les titres non reconnus sont quant à eux téléchargés de votre ordinateur sur iCloud et encodés dans la même qualité, lorsque c'est possible. Une fois terminé, votre bibliothèque est accessible depuis n'importe quel Mac ou PC, et les terminaux iOS iPod touch, iPhone et iPad (10 appareils au maximum). Dans la limite de 25 000 titres, sans compter ceux éventuellement achetés sur le Store. C'est bien dix fois moins que sur la plateforme d'Amazon, pour le même prix.

ITunes Match 02




Mode d'emploi

iTunes Match se révèle très simple à utiliser. Comme souvent, l'utilisateur n'a en fait aucun contrôle sur ce qu'il fait et se contente de suivre les instructions d'Apple. Pour souscrire au service, il suffit d'activer iTunes Match dans le menu du lecteur et de lancer le scan de votre bibliothèque. Dans un premier temps, il nous a fallu une cinquantaine d'heures pour sauvegarder 5305 sur 5647 morceaux. Après avoir relancé un scan le lendemain, l'intégralité des titres a finalement été mise à disposition sur iCloud.

ITunes Match 03 1
ITunes Match 03 2


La bonne nouvelle, c'est qu'une majorité des titres reconnus ont été « Mis en correspondance » à un débit audio de 320 Kbps, supérieur à celui annoncé. Certains, moins nombreux, sont disponibles en qualité inférieure, s'échelonnant de 104 à 255 Kbps. Au final, on ne compte que 220 titres dans la qualité promise AAC 256 Kbps. Des résultats qui peuvent évidemment varier du tout au tout en fonction de la qualité des fichiers d'origine. Alors qu'Apple ne dit étonnamment rien sur le sujet, certains albums en haute qualité achetés sur le site de Qobuz ont été mis en correspondance tout en conservant leur qualité ALAC 1 107 Kbps (16 bit) !


ITunes Match 03 3


Pour vérifier et afficher les débits audio et les différents statuts iCloud (Mise en correspondance, Téléchargé, Dupliquer…), il suffit de faire un clic droit sur la barre du haut où sont indiqués également les artistes, la durée, etc. Tous les titres mis en correspondance sont parfaitement tagués avec les informations sur l'artiste, l'album, la durée, la pochette, etc.

ITunes Match 04


Le système n'est toutefois pas infaillible et certains titres pourtant disponibles sur iTunes Store que nous avons téléchargés depuis des CD originaux apparaissent avec le statut iCloud « Téléchargé », c'est à dire non reconnus et par conséquent non tagués. Après vérification, il s'agit souvent des CD les plus anciens dont les métadonnées ne sont pas prises en compte. Bien sûr, il est toujours possible de taguer vous-mêmes ces morceaux.

Plus étonnant, le statut « Dupliquer » qui comme son nom l'indique signale la présence de doublons. S'ils sont reconnus, pourquoi apparaissent-ils dans iTunes Match ? Pour les supprimer définitivement et rapidement, il suffit de cliquer sur « Statut iCloud » pour afficher en enfilade les morceaux ayant le même statut. Sélectionnez ensuite tous les titres avec le statut « Dupliquer », faites un clic droit pour sélectionner « Supprimer », puis cliquer sur « Supprimer les morceaux » et « Placer dans la corbeille » dans les fenêtres qui apparaissent.

ITunes Match 05


Pour ceux enfin qui possèdent de nombreuses listes de lectures dans iTunes, sachez qu'elles n'apparaîtront pas dans iTunes Match ! Certes, il est possible d'en créer de nouvelles, mais lorsqu'un service gratuit comme Google Play Musique est capable de les importer, il y a de quoi s'étonner. Une fois que vous avez créé de nouvelles playlists directement sur iTunes Match, celles-ci se synchronisent automatiquement sur tous les appareils connectés au service.

Interface et ergonomie

iTunes Match s'utilise et se présente à quelques détails près de la même façon sur iTunes 11 que sur son aîné. Une fois que vous avez scanné votre bibliothèque iTunes sur votre ordinateur principal (aucun autre lecteur ou dossier ne peut être sélectionné via iTunes Match), elle est accessible depuis n'importe quel PC ou Mac connecté à un compte iTunes avec un Apple ID. Il suffit de cliquer sur « Store » puis sur « Activer iTunes Match » dans le menu d'iTunes et le tour est joué. La synchronisation est alors d'une rapidité impressionnante. Ce système est très pratique lorsque vous souhaitez par exemple écouter votre musique au bureau, sans avoir besoin de transférer votre bibliothèque sur votre ordinateur.

Par ailleurs, lorsque vous souhaitez ajouter de la musique sur iTunes Match par exemple depuis un CD, tout se fait automatiquement. Une fois le CD inséré, un message vous invite à sauvegarder le CD sur iTunes qui l'enregistre à son tour sur iCloud. Idem pour des fichiers audio copiés depuis un dossier. A noter que le service peut être mis à jour en cliquant sur « Store » puis « Mettre à jour iTunes Match ».

ITunes Match 06


On ne présente plus le système de recommandation Mix Genius d'iTunes. Nous n'avons pas noté de différences flagrantes entre les listes de lecture automatiques créées en local avec iTunes ou iTunes Match. Elles nous semblent toujours aussi pertinentes et constituent un excellent moyen de parcourir sa bibliothèque personnelle, voire de la redécouvrir.

Mix genius


Accès mobile

Profiter de toute sa bibliothèque musicale partout et à tout moment sans se soucier de l'espace disponible sur ses périphériques mobiles iOS, c'est sans doute la promesse la plus séduisante d'iTunes Match. Sauf que celle-ci n'est pas du tout tenue. Pourquoi ? Parce qu'en utilisation mobile, en 3G comme en Wi-Fi, le service ne fait pas de streaming mais télécharge les titres sur l'appareil, en prévision d'autres écoutes ultérieures. Certes, iTunes Match permet d'accéder à une bibliothèque bien plus vaste que ce qu'autorise un dispositif iOS : 25 000 morceaux en 256 Kbps, avec une moyenne de 4 minutes par chanson représentent un peu plus de 187 Go de stockage (7,5 Mo par titre). Mais comme le terminal stocke, la limite reste réelle...

ITunes Match 07


Pour utiliser iTunes Match en mobilité, il faut préférablement être connecté en Wi-Fi et synchroniser la musique en local, et donc occuper de nouveau de l'espace sur le terminal. Pour activer le service sur un appareil iOS, il faut se rendre dans « Réglages » puis activer « iTunes Match ».

ITunes Match 08


Si vous avez de la musique stockée sur votre appareil, celle-ci sera automatiquement effacée et remplacée par celle de votre bibliothèque iCloud. C'est l'un ou l'autre...

ITunes Match 09


La synchronisation de toute notre bibliothèque via iCloud n'a duré ensuite qu'une dizaine de minutes. Mais ce fonctionnement, sans streaming ni complémentarité entre musique locale et distante, rend l'utilisation mobile guère attrayante.

Appel iTunes Match
Catalogue 26 millions de titres
Espace de stockage 25 000 morceaux
Lecture en streaming du catalogue Non
Récupération des titres depuis le nuage Oui
Version d'essai Non
Accès Web Non
Applications mobiles iOS
Téléchargement de morceaux non correspondant au catalogue Oui (sans ré-encodage)
Lecteur local Mac et PC
Compatibilité iOS, Mac et PC
Qualité et format d'encodage 256 Kbps AAC
Limite de taille par titre 200 Mo
Nombre d'appareils supportés 10
Formats reconnus AAC, MP3, WAV, AIFF, Mpeg-4, ALAC (Apple Lossless)
Prix 24,99 €


Conclusion

Avec une capacité de 25 000 morceaux et un catalogue de 26 millions de titres, le service justifie en partie son prix de 24,99 € par an. Mais comme toujours avec Apple, iTunes Match se limite à son propre écosystème. Avant de souscrire à ce service, il convient de bien peser le pour et le contre, et d'identifier quels sont vos besoins. Si vous écoutez votre musique essentiellement chez vous, la fonctionnalité de partage d'iTunes se révèle tout aussi pratique. Certains peuvent être tentés par la promesse de nettoyage de leur collection musicale personnelle. Mais attention, cette promesse est loin d'être tenue : la grande majorité des titres sans tag et sans pochette non reconnus de notre bibliothèque sont apparus tels quels sur iTunes Match.

En dehors de cela, nous reprocherons à iTunes Match son étrange conception de la mobilité. D'un côté le service ne permet pas le streaming en 3G des morceaux hébergés sur iCloud. Et de l'autre, l'activation de la fonction iTunes Match sur un périphérique mobile remplace (donc efface) la synchronisation de musique faite en local ! En revanche, iTunes Match devient intéressant lorsqu'on possède plusieurs périphériques de la pomme : la synchronisation automatique entre les appareils fonctionne à merveille, et les fichiers en haute qualité sont conservés. Apple conserve de justesse un temps d'avance sur la concurrence, mais on regrette que la nouvelle version d' iTunes 11 ne propose pas de nouveautés pour iTunes Match et un service de streaming à l'instar de Xbox Music.


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