Snapdragon X50 : le 1er modem 5G atteint... 5 Gb/s !

Alors que l'Ethernet à 5 ou 10 Gb/s se rapproche, Qualcomm a annoncé le Snapdragon X50, un modem revendiquant un débit descendant maximum de... 5 Gb/s.

Le Qualcomm Snapdragon X50 agrège pour ce faire 8 bandes de 100 MHz, soit un spectre total de 800 MHz ! C'est 10 fois plus que les 80 MHz du Snapdragon X16 annoncé simultanément, et qui culmine à 1 Gb/s. À ce jour, les meilleurs relais en France exploitent un maximum de 60 MHz.

Pour trouver 800 MHz de libre sur le spectre, ce modem fonctionne sur la bande dite mmWave (millimeter-Wave) des 28 GHz. À titre de comparaison, la 4G fonctionne à ce jour sur des fréquences comprises entre 700 MHz et 2,6 GHz.

Qualcomm Snapdragon X50 5G Modem

Mais plus la fréquence est élevée, moins la portée et la pénétration sont bonnes. Des ondes à 28 GHz ne traversent probablement pas les murs. Cette 5G à très haut débit reposera donc sur une multitude de petites antennes et sur le procédé du beamforming (formation de faisceaux) pour contourner les obstacles.

Détail qui tue : ce modem ne prend en charge que les ondes mmWave. Le Snapdragon X50 devra donc être associé à un modem LTE plus conventionnel, tel qu'un Snapdragon X16, pour assurer la voie montante, les appels ainsi que la bascule transparente de la 4G à la 5G.

Les premiers produits commerciaux exploitant ce Snapdragon X50 ne sont attendus qu'au premier semestre 2018.

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Qualcomm Snapdragon X50 5G Modem Infographic

Modifié le 19/10/2016 à 10h12
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