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// Désinstaller proprement un programme sous Windows

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Publié par Frédéric Cuvelier le Vendredi 16 Janvier 2009

Loupe
Il suffit de passer quelques minutes dans Google avec le mot-clé « Désinstaller » pour s'apercevoir des difficultés qu'éprouvent nombre d'entre vous face à la suppression de certains logiciels de vos ordinateurs. Certains programmes se sont même fait une sacrée réputation dans le domaine. Pour vous aider dans cette démarche, nous proposons un dossier axé sur trois points, en vous donnant tout d'abord un aperçu théorique du principe d'une installation et d'une désinstallation, avec tout ce que cela implique pour votre ordinateur. Les cas délicats qui concernent la désinstallation « à la main » seront également abordés, en vous indiquant, étape par étape, comment nettoyer efficacement votre PC. Enfin, nous vous conseillerons quelques logiciels, gratuits ou non, qui vous permettront d'assurer une désinstallation efficace, en agissant sur la base de registre par exemple.

Pourquoi un programme refuse-t-il de se désinstaller ?


Les difficultés parfois rencontrées pour supprimer un logiciel trouvent leurs origines dans trois causes :
  • la méconnaissance de certains utilisateurs qui ne vont pas effectuer une procédure adéquate, en supprimant des fichiers directement et manuellement sans autre forme de procès ;
  • les faiblesses de l'outil spécifique de Windows, qui ne parvient parfois pas à supprimer complètement une application ;
Module installation Windows
Le module d'installation et de désinstallation de Windows peut parfois ne pas suffir

  • les logiciels en eux-mêmes enfin, qui sont parfois mal conçus et demandent des efforts exagérés pour être éradiqués de vos disques durs.
C'est pourquoi il faut tout d'abord agir en respectant certaines règles, mais il arrive aussi de devoir mettre les mains dans le cambouis.

Le principe d'une installation, d'une désinstallation


Que se passe-t-il lorsque vous installez un programme sur votre disque dur ? Dès lors que vous avez lancé le processus, plusieurs éléments se mettent en place. Tout d'abord, le programme installe bien évidemment tous les fichiers dont il aura besoin pour fonctionner, comme les librairies et le fichier exécutable. Ce processus utilise très souvent le répertoire Program Files (ou Programmes sous Vista) par défaut, à moins de spécifier un autre emplacement mais certains fichiers peuvent également être placés dans les dossiers systèmes, notamment dans le cas de l'installation de pilotes.
Le programme place également des éléments dans la base de registre (que l'on devrait appeler plus exactement « le registre ») qui permettront à Windows de tout savoir sur le programme en question, la façon dont il doit être lancé, l'emplacement du fichier exécutable ou encore certains réglages... La plupart du temps, il dispose ensuite un ou plusieurs raccourcis dans le menu Démarrer de Windows, sur le bureau ou encore dans la zone de lancement rapide. Cette option est très souvent proposée lors de l'installation d'un programme, avec possibilité de la désactiver.

Menu démarrer
Le menu Démarrer de Windows, témoin des nombreuses applications installées...


Il n'est pas rare que des logiciels précisent d'eux-mêmes à Windows qu'ils devront être exécutés dès le démarrage de Windows. Il est parfois possible de désactiver cette option, mais ce n'est pas toujours le cas. Nombre d'applications installent également des éléments dans le dossier de l'utilisateur, la plupart du temps dans des dossiers cachés (comme le dossier AppData de Windows Vista). Enfin, prenez garde à ne pas installer plus d'éléments que nécessaire, les barres d'outils Google ou Yahoo! s'immisçant parfois dans l'installation de certains logiciels. Là encore , des cases à cocher peuvent être présentes pour les désactiver mais on ne les voit pas toujours dans le feu de l'action.

Google Tool Bar
La Google Toolbar, l'un des éléments que l'on retrouve les plus souvent à l'installation


Voyons maintenant comment se déroule une désinstallation effectuée via l'outil spécifique de Windows. Ce dernier va tout d'abord rechercher le module dédié souvent associé au programme à supprimer (présent dans son répertoire sous des noms tels que uninstall.exe ou unwize.exe). Celui-ci se charge, en théorie, d'effacer toute trace du logiciel, procédant à l'inverse d'une installation. Il passe ainsi par le menu Démarrer, la base de registre, le dossier dans lequel il est lui-même présent et les raccourcis éventuellement en place sur le bureau. Las, ce module n'est parfois pas aussi efficace que prévu, et vous avez déjà probablement lu un message du type « Certains fichiers n'ont pu être effacés. Veuillez les supprimer manuellement ». De même, il arrive que des logiciels laissent volontairement trainer des fichiers ou des clés de registre afin d'anticiper une éventuelle réinstallation. C'est pourquoi un nettoyage plus complet que celui réalisé par ces outils s'impose parfois.

Les effets sur la base de registre


Comme nous venons de le voir, l'installation d'un programme a des effets sur la base de registre, qui répertorie tous les éléments liés au logiciel en question : fichiers qui lui sont associés, emplacement, raccourci, réglages des fenêtres de cette application... Un grand nombre de paramètres qu'il faut stocker afin de faire fonctionner le logiciel selon vos réglages. Il devient évident que plus le nombre de programmes installés est important, plus la base de registre s'alourdit. Plus gênant encore, la désinstallation ne supprime pas toutes ces entrées.

Registre
La base de registre, gardienne de toutes les clés de votre PC


Ainsi, au fil des installations, désinstallations et réinstallations éventuelles, le registre enfle de manière, parfois, à ralentir l'ordinateur. Évidemment, ce ralentissement est très faiblement perceptible et ceci est d'autant plus vrai sur les systèmes d'exploitation récents que sont Windows XP et Vista. En revanche, une base de registre de taille excessive sera très certainement un obstacle à la recherche éventuelle d'une clé ou d'une entrée précise.


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