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// Creative révolutionne l'audio sur PC avec le X-Fi

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Publié par Julien Jay le Lundi 22 Août 2005

Creative X-Fi : une offre (trop ?) dense


En attendant de s'attaquer à d'autres marchés, Creative décline son processeur X-Fi avec quatre modèles différents de Cartes sons. Il s'agit des Creative Sound Blaster X-Fi Xtreme Music, X-Fi Platinum, X-Fi Fatal1ty FPS et X-Fi Elite Pro dont nous allons détailler les spécificités. Notez que Creative a pour l'instant retenu la seule interface PCI pour ses X-Fi en attendant d'adopter le bus PCI-Express plus tard.

Boîte Creative X-Fi Platinum


Creative Sound Blaster X-Fi Xtreme Music - X-Fi Platinum

La X-Fi Xtreme Music constitue l'offre d'entrée de gamme puisqu'il s'agit d'une carte son livrée nue, contrairement au modèle Platinum qui intègre en plus un rack de connexions audio 3 ½. X-Fi Xtreme Music et Platinum se partagent les mêmes caractéristiques techniques avec une carte identique. Munie d'un PCB noir et d'une équerre dorée façon or, la Sound Blaster X-Fi Xtreme Music est un rien plus courte en longueur qu'une Audigy 2 ZS alors que son processeur adopte un packaging PGA. On notera que malgré la puissance dudit processeur, aucun radiateur n'est présent sur la puce CA20K1. Dans sa version de base, la carte X-Fi version SB0460 a recours à un DAC Cirrus Logic 4382 et un circuit Wolfson WM8775. La carte dispose en interne d'un connecteur Molex de type floppy, d'un connecteur pour y relier un éventuel rack en façade, mais la connectique offerte par le T-Bracket est on ne peut plus chiche ! Alors que l'Audigy 2 ZS comptait quelques six prises mini-jack, il faut faire avec seulement quatre sur la X-Fi dont une seulement fait office d'entrée ligne… Et encore, le jack en question a un fonctionnement de type FlexiJack : il peut soit opérer en entrée ligne / microphone, soit en entrée numérique SPDIF, le basculement s'effectuant depuis le logiciel. Ceci peut poser problème sur le modèle Xtreme Music, le nombre limité de connecteur vous obligeant à faire des choix surtout si vous disposez d'enceintes numériques. Autre souci, le X-Fi ne dispose pas de connexion Digital-DIN. Enfin, on retrouve un port AD_Link sur la carte si vous décidez éventuellement de la mettre à jour avec le rack externe Creative.

Creative X-Fi : Carte X-Fi Platinum - 1

Carte Sound Blaster X-Fi Xtreme Music/Platinum


Creative Sound Blaster X-Fi Fatal1ty FPS - X-Fi Elite Pro


Les modèles X-Fi Falat1ty FPS et Elite Pro bénéficient d'un design de carte plus évolué référencé SB0550. Le processeur X-Fi est ici accompagné de 64 Mo de mémoire vive pour la fonction X-Ram, et on note sur l'extrémité de la carte la présence d'un bloc de plastique noir frappé du logo X-Fi. Celui-ci est purement décoratif puisque son seul rôle est de s'illuminer de bleu ou de rouge sur sa tranche lorsque le PC est en route. Les composants peuplant la carte sont également différents puisque Creative a ici recours à des DAC Cirrus Logic 4398 certifiés à 120 dB quand les 4382 du design SB0460 sont certifiés à 114 dB. Le circuit Wolfson est ici remplacé par un convertisseur AKM AK5394 certifié à 123 dB. La connectique de la carte reste identique à celle décrite pour le modèle Music avec quatre pauvres petits jacks sur le T-Bracket. Notez que la prise mini-Molex ne sert que si vous reliez le rack externe à la carte son.

Creative X-Fi : Carte Fatal1ty/Elite Pro avec X-Ram - 2

Carte Sound Blaster X-Fi Fatal1ty FPS/Elite Pro


Creative accompagne la Fatal1ty FPS d'un rack 3 1/2, le même que celui de la X-Fi Platinum. De couleur noir, ce dernier comporte deux prises Cinch MIDI, une fenêtre infrarouge, une entrée ligne et une sortie casque disposant chacune d'un bouton argenté de réglage du niveau. On retrouve également sur le rack des entrées/sorties numériques coaxiales et optiques ainsi qu'une prise auxiliaire pour relier un appareil RCA en entrée.

Creative X-Fi : le drive Fatal1ty

Le rack Creative X-Fi ici sérigraphié Fatal1ty


Le modèle X-Fi Elite Pro est pour sa part livré avec un imposant boîtier de connexion externe se reliant à la carte son via le connecteur AD_Link. Celui-ci offre divers potentiomètres permettant de régler le volume, de passer en mode muet, mais aussi de régler le degré des effets Crystalizer, EAX ou CMSS 3D. On y retrouve également une fenêtre infrarouge, une prise casque et deux entrées ligne dont une de haute impédance pour les instruments de musique notamment. Chacune des entrées dispose d'une molette de réglage permettant d'ajuster son niveau. À l'arrière, le boîtier Elite Pro offre une entrée et une sortie MIDI au format Cinch, ainsi qu'une entrée et une sortie SPDIF coaxiale en plus d'une entrée et d'une sortie TOSLink. On retrouve également deux connecteurs RCA pour relier un tourne-disques ainsi qu'une prise de masse, et Creative a doté le boîtier d'un connecteur propriétaire pour ses enceintes maisons.

Creative X-Fi : Drive Elite Pro
Creative X-Fi : Drive Elite Pro - 3

Le rack externe accompagnant l'Elite Pro et sa connectique


Un mot sur la télécommande qui accompagne l'Elite Pro : celle-ci sort des mêmes usines que les télécommandes Microsoft Windows Media Center et offre une ergonomie irréprochable avec l'accès aux fonctions principales de la carte. Cette télécommande est proposée avec tous les modèles X-Fi, sauf la version Xtreme Music. On notera par ailleurs que dans toutes les déclinaisons X-Fi, le FireWire qui a pourtant fait les beaux jours de l'Audigy a hélas purement et simplement disparu. Et dans un tout autre registre, Creative ne livre plus aucun jeu en bundle avec ses cartes X-Fi : dommage !

Creative X-Fi Remote Control 1800 - Télécommande

Télécommande Creative X-Fi



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