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// Choisir un boîtier ''desktop''

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Publié par Guillaume Tutundjian le Vendredi 18 Juillet 2003

Après avoir passé en revue quelques uns des modèles de "petite taille", il est grand temps pour nous de nous pencher sur le cas des plus gros modèles. Deux constructeurs principaux sont en concurrence sur ce marché : CoolerMaster et Lian Li. Ils se sont fait connaître grâce à leurs modèles ATX en aluminium souvent magnifiquement finis et la question était bien sûr pour nous de voir si ce niveau de qualité se retrouvait sur des modèles moins "en vue".


CoolerMaster ATC 600


CoolerMaster ATC 600


Notre premier modèle, l'ATC 600, répond d'entrée de jeu et magnifiquement à cette question. On peut ne pas aimer le choix de couleurs effectué par CoolerMaster mais la qualité de conception me semble toutefois indiscutable. Il s'agit très probablement d'un des modèles les plus travaillés, les mieux finis qu'il m'ait été donné de voir. L'ensemble de l'ATC 600 est en aluminium avec simplement une porte basculante en façade. Alors que le gris est de rigueur pour les différentes parties du boîtier, la porte propose un vert qui tranche, à mon sens, merveilleusement. Les connecteurs en façade (2 x USB2, 1x FireWire, pas de connecteurs audio ?!) ne sont protégés par aucune porte mais leur position est en harmonie avec les boutons de mise sous tension et de réinitialisation. Ces derniers, ni trop petits, ni trop gros, sont eux-aussi superbes. Enfin, le dessous du boîtier laisse apparaître quatre pieds tout à fait dans le style "éléments Hifi" : rien à redire !

En retournant le boîtier, on découvre les vis moletées qui servent à maintenir le capot bien place. L'ouverture de l'ATC 600 se fait sans difficulté et le glissement du capot s'effectue sans soucis. A l'intérieur, on découvre un très large espace tout à fait en rapport avec la taille du produit. Nous sommes par contre un peu surpris de découvrir que le boîtier n'accepte pas de carte mère au-delà du MicroATX, il faut dire qu'une bonne partie de la place est monopolisée par l'alimentation. Cette dernière n'est pas fournie (CoolerMaster oblige) mais il ne sera pas bien difficile d'en trouver une puisque l'ATC 600 accepte n'importe quel produit ATX cette fois. La carte mère se fixe sans difficulté au boîtier et les cartes d'extension (4 pleine hauteur) sont maintenues par des vis moletées : merci M. CoolerMaster ! Nous avons par contre été surpris de ne trouver qu'un seul ventilateur 60x60 mm au-dessus de la carte mère. D'autant plus surpris qu'aucune grille d'aération n'est aménagée à côté. CoolerMaster a en fait décidé de répartir la ventilation un peu partout dans le boîtier et c'est ainsi que l'on retrouve deux autres ventilateurs 60x60 mm sur les côtés de notre ATC 600.

CoolerMaster ATC 600;Superbes boutons
CoolerMaster ATC 600;Des connecteurs bien intégrés
CoolerMaster ATC 600;Ingénieux système d'ouverture

CoolerMaster ATC 600;Vue d'ensemble
CoolerMaster ATC 600;Ventilation arrière
CoolerMaster ATC 600;Ventilation latérale

CoolerMaster ATC 600;Que de manipulations pour monter un disque !
CoolerMaster ATC 600;Un seul ventilateur arrière
CoolerMaster ATC 600;De l'extérieur

Un boîtier splendide mais un petit peu décevant, en particulier en ce qui concerne le montage

Si le tableau est pour l'instant idyllique, les choses se corsent très rapidement. En effet, la procédure de mise en place des périphériques de stockage est tout simplement catastrophique et bien sûr indigne d'un tel boîtier. Pourquoi faire simple quand on peut faire compliqué ont du se dire les ingénieurs de CoolerMaster... Résultat pour insérer le moindre lecteur il faudra enlever rien de moins que 12 vis ! Les cages sont conçues de telle manière qu'il est nécessaire de les enlever complètement pour insérer les disques. Leurs vis ne sont bien sûr pas très accessibles mais, pire que tout, pour en enlever certaines, il faut d'abord se débarrasser d'une grande barre métallique qui doit certes rigidifier l'ensemble mais qui n'est vraiment pas bien choisie ! Ce défaut de mise en place des périphériques de stockage est particulièrement regrettable puisque en dehors de ça l'ATC 600 est un produit de grande qualité. Sa conception en aluminium et ses quelques ventilateurs lui assure d'ailleurs un refroidissement efficace (56°C pour notre VIA 1 GHz) mais un peu bruyant (44 dB). Il sera toutefois possible de remplacer les ventilateurs par des modèles plus discrets sans difficulté.

L'ATC 600 de CoolerMaster reste malgré tout un excellent produit. En plus d'un design vraiment hors-normes, il est doté de bonnes possibilités d'extensions mais son prix (380 €) en dissuadera certainement plus d'un. Enfin, les problèmes de mise en place des disques, en font un produit certes efficace mais qu'on ne démontera pas tous les jours !

CoolerMaster ATC 600 - Caractéristiques


CoolerMaster ATC 620


CoolerMaster ATC 620


Autre modèle CoolerMaster et surtout autre philosophie ! Toujours aussi imposant, le design est toutefois radicalement différent. L'ATC 620 troque en effet l'aluminium et la silhouette "clinquante" de son petit frère pour de l'acier bien massif et, au choix, une robe "silver" ou noire. Cette présentation, peut-être un peu moins "classe", donne à l'ATC 620 un look très proche des ensembles HiFi de salon. L'interrupteur de mise sous tension (étrangement, il n'y a pas de bouton reset) et les quatre pieds achevant de nous convaincre ! A la manière de ce qu'il a fait avec l'ATC 600, CoolerMaster propose un système d'ouverture "lente" pour les deux portes en façade sur l'ATC 620. La première laisse apparaître les deux emplacements 5"1/4 externes, alors que la seconde dévoile, elle, l'unique 3"1/2 externe et les différentes connecteurs de façade (2 USB2, 1 FireWire et 2 audio).

Au dos du boîtier, c'est en revanche avec une certaine déception que l'on constate la présence de vis "normales". Au nombre de cinq, elles ne contribuent pas à rendre l'ouverture du boîtier plus simple. Heureusement, le capot glisse sans aucun problème révélant ainsi un intérieur au moins aussi spacieux que celui de l'ATC 600. L'emplacement réservé à l'alimentation est là encore inoccupé mais permettra de fixer n'importe quel produit à la norme ATX. La carte mère vient s'installer sans aucun problème même si une fois encore il faudra bien sûr se limiter à un modèle MicroATX. Petite déception, les cartes d'extension (maximum 4 en pleine hauteur) ne sont maintenues que par des vis "classiques". Du côté des périphériques de stockage, on note également d'importantes différences avec l'ATC 600 et dans le bon sens. Sans être parfait, l'ATC 620 offre cependant un confort bien supérieur à ce que permettait son petit frère. Il est ainsi possible de glisser les périphériques dans les différentes trappes et de ne visser que d'un côté. Ce n'est bien sûr pas idéal mais cela fonctionne finalement assez bien.

CoolerMaster ATC 620;Les deux portes sont ouvertes
CoolerMaster ATC 620;Pas de bouton 'reset' ?!
CoolerMaster ATC 620;Ventilation et grille arrière

CoolerMaster ATC 620;Vue d'ensemble
CoolerMaster ATC 620;Un seul ventilateur
CoolerMaster ATC 620;Beaucoup de câbles !

CoolerMaster ATC 620;Alimentation ATX standard
CoolerMaster ATC 620;Un exemple de PC bien chargé
CoolerMaster ATC 620;Un exemple de PC bien chargé

ATC 620 : pas grand chose à redire, si ce n'est une taille plus qu'imposante

On peut toutefois critiquer CoolerMaster car avec un produit à 150 €, l'absence de notice et le confort relativement moyen d'installation de ces disques est quelque chose d'inacceptable. Dans un élan de générosité, reconnaissons tout de même les progrès rencontrés depuis l'ATC 600 et espérons qu'à l'avenir les produits estampillés CoolerMaster soient plus performants de ce côté là. Il nous reste à parler de la ventilation, elle aussi relativement différente de ce que CoolerMaster proposait précédemment. Si l'ATC 620 conserve le 60x60 mm à l'arrière, il est cette fois percé de plusieurs petits trous au-dessus de la carte mère pour faciliter la circulation d'air. Il faut dire que les ventilateurs latéraux ont ici disparus et ont été remplacés par de longues grilles. Le résultat n'est toutefois pas vraiment plus mauvais et si notre VIA C3 1 GHz chauffait un petit peu plus (58°C), nous économisions alors sur les nuisances sonores (43 dB à 30 cm).

En résumé, cet ATC 620 est vraiment un excellent produit. Il n'est certes pas donné (150 € sans alimentation) mais dispose de tellement de qualités qu'il est difficile de ne pas être conquis : design réussi, confort d'installation bien réel et nombreuses possibilités d'extension ne sont pas gâchés par des nuisances sonores relativement faibles.

CoolerMaster ATC 620 - Caractéristiques


Lian Li PC-9300


Lian Li PC-9300


Grand nom du boîtier aluminium, Lian Li ne pouvait faire l'impasse sur le format desktop et c'est tout naturellement que la compagnie taiwanaise applique la recette qui a fait son succès. Si le PC-9300 est un produit remarquablement fini, il souffre toutefois de quelques défauts qui nous laissent imaginer d'autres produits plus réussis. C'est tout d'abord son design qui surprend un peu : nous sommes très loin des modèles de CoolerMaster. Pas vraiment laid, il conserve un "je ne sais quoi" qui en fait indiscutablement un boîtier PC et il risque fort de jurer au milieu de votre installation audio-vidéo. Le tout aluminium a un certain cachet, mais le choix de la forme des boutons, des ports USB bien visibles ou encore de la LED au-dessus des lecteurs sont autant d'artifices qui n'ont pas leur place dans un salon. Cela ne s'arrange pas vraiment à l'ouverture puisque que contrairement à ce que nous a habitué Lian Li, le capot du boîtier glisse relativement mal. On parvient finalement à le dégager mais on aurait aimé plus de confort comme sur les ATC de CoolerMaster, d'autant que Lian Li était bien parti en conservant ses traditionnelles vis moletées.

Ouvert, le PC-9300 rassure sur les compétences de la firme. Le boîtier dispose de deux emplacements 5"1/4 ouvert sur l'extérieur et de deux emplacements 3"1/2 internes pour Disques durs. Le montage des unités de stockage est bien plus simple que sur l'ATC 620 et à fortiori que sur l'ATC 600. Il suffit d'enlever deux vis pour que la façade soit escamotable et laisse libre accès aux emplacements 5"1/4. Encore mieux, les cages pour disques durs sont vissées par le dessus : plus accessible encore que sur une tour ! De l'autre côté du boîtier, on trouve les 4 emplacements pour cartes d'extension comme sur tous les autres produits de ce dossier. Ils acceptent des cartes pleine hauteur qui seront maintenues par les très pratiques vis moletées chères à Lian Li. A côté, nous remarquons le couple de ventilateurs 60x60 mm destiné à refroidir la boîte. Au contraire des modèles CoolerMaster, Lian Li n'a prévu aucune grille de ventilation sur les côtés : l'air chaud ne sera donc évacué que par ces ventilateurs. Ils sont, c'est une habitude pour Lian Li, tout deux reliés à un circuit 3 positions accessible par l'arrière du boîtier.

Lian Li PC-9300;USB en façade
Lian Li PC-9300;Des boutons assez quelconques
Lian Li PC-9300;La façade se détache simplement

Lian Li PC-9300;Espace intérieur bien étudié
Lian Li PC-9300;Double ventilateurs à vitesse variable
Lian Li PC-9300;Quatre cartes d'extension maximum

Lian Li PC-9300;Le lecteur est penché... C'est normal !
Lian Li PC-9300;Fixation enfantine du disque dur
Lian Li PC-9300;De nombreux accessoires

Le PC-9300 est un bon produit qui présente quelques défauts très étonnants pour Lian Li

Ce circuit offre la possibilité de choisir trois positions afin, si cela s'avère raisonnable, de diminuer la vitesse de rotation des ventilateurs. Cette installation permet de faire varier les nuisances sonores de 41 dB à 45 dB. Sachez d'ailleurs que même la vitesse la plus faible permet une ventilation très correcte et notre VIA 1 GHz plafonnait alors à 58°C (55°C en vitesse forte). Si ce résultat est très positif et fait du PC-9300 le meilleur boîtier que nous ayons eu entre les mains, il faut critiquer Lian Li sur un point important. L'alimentation n'est pas fournie mais alors que les CoolerMaster acceptent n'importe quel produit ATX, c'est un modèle MicroATX qu'il faut pour le PC-9300. Ces modèles sont souvent moins puissants (dommage pour les multiples emplacements préparés par Lian Li), plus bruyants (dommage pour la ventilation plus étudiée du PC-9300) et surtout beaucoup plus délicats à trouver !

En définitive, Lian Li nous propose un bon produit avec ce PC-9300. Un bon produit qui ne devrait toutefois pas toucher grand monde du fait de défauts sans doute trop contraignants pour une immense majorité d'utilisateurs. Les qualités du produit sont bien réelles, mais si dépenser environ 160 € nécessite encore de galérer pour trouver l'alimentation adéquate, cela ne vaut pas le coup. Le PC-9300 s'adressera donc à ceux qui ont déjà une alimentation MicroATX de côté ou qui ont de bonnes adresses... Si vous êtes dans ce second cas, un conseil, faîtes passer l'information !

Lian Li PC-9300 - Caractéristiques



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